La EPA de Trump se niega a limitar la contaminación del aire por hollín mortal

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por, Vijay Limaye Y Emily Davis Y John Walke

El 7 de diciembre de 2020, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. emitió su regla final para la contaminación por hollín, dejando el límite federal en su nivel actual – inadecuado, inseguro – y poniendo en riesgo la salud de decenas de millones de personas.

“La imprudente decisión de hoy puede y debe ser anulada rápidamente por la administración entrante”, dice John Walke, Director de Aire Limpio de NRDC. “Es hora de que los contaminadores dejen de enfermarnos”.

La contaminación del aire es mortal. Es una amenaza global que contribuye a millones de muertes prematuras cada año por enfermedades cardíacas, pulmonares y cáncer. En los EE.UU, millones de personas están respirando aire contaminado día tras día y es imponente costos enormes en nuestra sociedad en términos de muertes, enfermedades y reducción de la productividad de los trabajadores.

Una gran parte de la contaminación del aire proviene de la quema de combustibles fósiles, lo cual es una verdad incómoda para el cambio climático. negadores a cargo de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Porque ellos saben que comprensión científica de los daños a la salud de la contaminación del aire nunca ha sido tan fuerte, los designados políticos de la EPA han estado trabajando duro desde que el presidente Trump asumió el cargo para socavar la misión de la agencia de proteger la salud pública al garantizar que todos los estadounidenses tengan aire limpio para respirar.

Imagen alrededor de 2020 cortesía de Cynthia Shahan, Electronia

Ataques al aire limpio

Desde que asumió el cargo hace tres años, la administración Trump ha liderado un agresivo asalto a la legal y científico fundamentos de la Ley de Aire Limpio. Estos son los mismos componentes que lo han hecho tan eficaz para hacer responsables a los contaminadores. Los líderes de la EPA han disuelto los paneles científicos de expertos en contaminación del aire, han debilitado la aplicación de las infracciones de contaminación y han revertido una larga lista de protecciones de aire limpio en una variedad de fuentes, desde centrales eléctricas de carbón hasta vehículos y proyectos de extracción de gas natural. Desafortunadamente, las consecuencias de estos imprudentes ataques a la Ley de Aire Limpio nos dificultan la respiración a todos. Los niveles de contaminación del aire en todo el país resucitado bajo la administración Trump por una serie de razones, incluida la reducción de la vigilancia y la aplicación de la ley contra los contaminadores; humo mortal generado por sin precedentes, incendios forestales provocados por el cambio climático en el oeste de Estados Unidos; y episodios de calor extremo en verano que continúan romper récords y desencadenar picos de contaminación del aire. En sus últimos días, la Administración se apresuró a aprobar una propuesta de no hacer nada que intenta bloquear niveles inseguros de contaminación por hollín durante los próximos años, mientras una pandemia respiratoria se desata a su alrededor.

Un plan imprudente que pone en peligro a todos

A principios de la primavera, el administrador de la EPA, Andrew Wheeler, anunció su propuesta para mantener los límites nacionales de contaminación por hollín justo donde están. A pesar de un análisis de los propios científicos de la EPA de que la contaminación por hollín está relacionada con 50.000 muertes prematuras cada año, el administrador Wheeler pensó que nuestro aire estaba lo suficientemente limpio.

Uno habría esperado que desde la primavera, la Administración hubiera tenido en cuenta a los cientos de miles de estadounidenses que han muerto en medio de una pandemia respiratoria, cuyos efectos ahora sabemos que se agravan con el aire sucio. Pero, una vez más, el administrador Wheeler eligió a los contaminadores sobre las personas y finalizó los estándares débiles para la contaminación por hollín.

La regla final permite niveles peligrosos de contaminación del aire por partículas finas (hollín) persistir en todo el país. Es un ataque peligroso a la salud pública por todo tipo de razones:

  • Eso no protege personas especialmente vulnerables a la contaminación del aire, incluidos niños, personas mayores y comunidades marginadas que son desproporcionadamente agobiado por aire contaminado.
  • Eso socava y tergiversa la ciencia al afirmar que la evidencia disponible no garantiza límites más estrictos a la contaminación.
  • En lugar de seguir los consejos científicos de los principales expertos, se apoya en gran medida en vistas desacreditadas de simpatizantes de la industria que actualmente ocupan el Comité Asesor Científico de Aire Limpio de la EPA (CASAC), quienes reconocieron su incapacidad para interpretar la ciencia. Da mayor peso a los estudios defectuosos favorecidos por las voces marginales de CASAC, en lugar de considerar justamente todas las pruebas.
  • Se sigue de un apresurado y corrupto proceso de revisión mientras la EPA de Wheeler intenta finalizar la propuesta durante el mandato de Trump.

Correr para asegurar victorias para los contaminadores

Tan espantoso como los estándares mismos es el proceso falso que ha seguido la EPA de Wheeler para intentar fijar estos estándares antes de que se apaguen las luces de esta Administración. La EPA recortó esquinas sin precedentes en su carrera para finalizar esta regla en medio de una pandemia histórica de enfermedades respiratorias. En mayo, cuando NRDC y sus socios preguntó La EPA pausará esta propuesta o al menos extenderá la fecha límite para comentarios públicos para permitir que los profesionales médicos como enfermeras y médicos la revisen, la agencia se negó. En el pasado, la EPA ha realizado múltiples audiencias públicas para una propuesta como esta debido a sus consecuencias de largo alcance; esta vez, la EPA organizó un conjunto limitado de audiencias públicas en línea y se vio obligada a agregar espacios para audiencias debido al gran interés público. Y en un esfuerzo de último minuto por cimentar su legado pro-contaminante, la Agencia apresuró el proceso de revisión interinstitucional y firmó una regla que desobedece las normas del derecho administrativo.

NRDC defiende la ciencia y la ley

NRDC y otros enviados comentarios extensos sobre la regla, que abarca 184 páginas, 278 anexos y 483 notas al pie de página que desacreditan la descripción inexacta de Wheeler de la base de evidencia existente y resalta toda la evidencia científica que confirma que no existe un nivel seguro de contaminación del aire y que la EPA necesita fortalecer el estándar nacional. Afortunadamente, la administración entrante ha señalado que hará que restaurar la misión de la EPA de proteger a las personas sobre los contaminadores sea una prioridad. Es hora de que los contaminadores dejen de enfermarnos. la administración entrante debe seguir la ciencia y la ley y tomar medidas para garantizar que el aire limpio sea una realidad para todos. Nuestras vidas dependen de ello.

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