La EPA detiene los esfuerzos para limpiar los niveles peligrosos de smog de ozono

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por Emily Davis Y John Walke Y Vijay Limaye

Desafiando la ciencia y la ley, la EPA intenta detener 50 años de progreso logrado por la Ley de Aire Limpio.

El 23 de diciembre de 2020, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Entregó un regalo de Navidad anticipado a los contaminadores, dejando el límite federal para la contaminación por ozono en su nivel actual, inadecuado e inseguro, y poniendo en riesgo la salud de decenas de millones de personas.

El año pasado se cumplieron 50 años desde la Ley de Aire Limpio, una logro importante para la salud pública, se convirtió en ley. Esa ley ha brindado enormes beneficios para la salud pública y podría hacer aún más para proteger a los 120 millones de personas en todo el país que aún respiran aire inseguro. La EPA del presidente Trump, bajo el administrador Andrew Wheeler, podría haber dejado el cargo con estrictos estándares de aire limpio que apuntaban a protegernos a todos en medio de una pandemia respiratoria. En lugar, intereses anti-ciencia, pro-contaminadores que operan en los niveles más altos de la Agencia de Protección Ambiental mostraron su determinación de hacernos retroceder, incluso en los últimos días del gobierno de Trump en el cargo. Decidida a solidificar su imprudente agenda a favor de los contaminadores, la EPA se apresuró a tomar la decisión de permitir que los niveles insalubres de contaminación atmosférica por ozono permanecieran de costa a costa.

Peor aún, el administrador de la EPA, Andrew Wheeler, ha emparejado su decisión para hacer una pausa en los límites de la Ley de Aire Limpio sobre la contaminación del aire con smog de ozono con un decisión similar no hacer nada para fortalecer las normas sobre contaminación por partículas finas (hollín). Al hacerlo, Wheeler busca permitir que dos tipos de niveles peligrosos de contaminación del aire permanezcan en todo el país, incluso como un virus mortal que ataca los pulmones sigue desafiando a nuestro país y perjudicando a los más vulnerables de nuestras comunidades.

Una prisa por llevar aire sucio a quienes contaminan

Casi tan espantoso como las normas mismas es el proceso falso que ha seguido la EPA de Wheeler para intentar fijar estas normas antes de que se apaguen las luces de esta Administración. La EPA cortó esquinas sin precedentes en su carrera para finalizar esta regla durante una pandemia histórica de enfermedades respiratorias. Wheeler puso la regla del smog de la EPA en una vía rápida, con solo 45 días permitidos para comentarios del público. No obstante, NRDC llevó a un grupo de socios de la coalición a rechazar con fuerza la peligrosa propuesta, enviando más de 100 páginas de comentarios extensos respaldado por numerosos estudios científicos que muestran que la propuesta de la EPA no estaba en sintonía con la ley y la ciencia y debe ser retirada. En un patrón familiar, Wheeler ignoró la ciencia y la ley, y finalizó un estándar de no hacer nada que nos dejará con el aire sucio en los próximos años. Y en un esfuerzo de último minuto por cimentar su legado pro-contaminante, la Agencia apresuró el proceso de revisión interinstitucional y firmó una regla que viola las normas del derecho administrativo.

Peligros para la salud y costos del smog de ozono

La contaminación del aire con smog de ozono es una amenaza para la salud pública. No se expulsa directamente de un tubo de escape o una chimenea, sino que se forma en la atmósfera a través de la mezcla de otros “bloques de construcción” contaminantes del aire. Esos componentes básicos incluyen los óxidos de nitrógeno, que se producen cuando los automóviles, las centrales eléctricas y otras fuentes industriales queman combustibles fósiles. Otras fuentes, como el humo de los incendios forestales, también contribuyen a la contaminación por ozono. La ciencia es clara en que la receta química que desencadena la formación de contaminación por ozono se acelera en condiciones más cálidas, por lo que normalmente vemos picos peligrosos en la contaminación del aire por ozono (y días de alerta de ozono) En el verano.

Años de evidencia de salud pública muestran que respirar ozono es dañino para nuestros cuerpos. La exposición a corto plazo al ozono está relacionada con muchos problemas de salud que incluyen enfermedades cardíacas, función pulmonar reducida, inflamación pulmonar y susceptibilidad a infecciones, exacerbación del asma y muerte prematura por enfermedades cardíacas y pulmonares. Incluso se ha demostrado que empeora enfermedades metabólicas como la diabetes.

El ozono es peligroso para todos, pero particularmente dañino para los grupos vulnerables como los niños, las personas mayores, las personas con asma y otras afecciones pulmonares y cardíacas preexistentes y los trabajadores al aire libre. Además, las comunidades de color y las comunidades de bajos ingresos desproporcionadamente agobiado por niveles más altos de contaminación ambiental. Es importante destacar que estos riesgos para la salud se han confirmado en niveles muy por debajo del estándar actual de la Ley de Aire Limpio, razón por la cual la EPA debería fortalecer los límites nacionales a no más de 60 partes por mil millones. Actualmente no existen límites nacionales a largo plazo para el ozono, aunque evidencia científica continúa mostrando problemas de salud causados ​​por la exposición de años a este tipo de contaminación.

Además del sufrimiento humano relacionado con la contaminación del aire por ozono, también es un costoso problema de salud Por ejemplo, el análisis de NRDC de los problemas de salud relacionados con el ozono en Nevada durante solo un año estimó casi $ 900 millones en costos relacionados con la salud relacionados con 97 muertes, 114 hospitalizaciones y 194 viajes a la sala de emergencias por exposición al ozono.

Tendencias preocupantes

Desafortunadamente, nuestro problema nacional del ozono está destinado a ir de mal en peor. La EPA estima que en este momento, grandes extensiones del país sufren de niveles de ozono que exceden los límites legales, más de 120 millones (1 de cada 3) estadounidenses, según su estimación, respirar aire no saludable. Con la crisis climática desencadenando olas de calor históricas y abrasadoras en los últimos años, los niveles de ozono siguen siendo obstinadamente altos en algunas áreas después de años de declive. La Asociación Americana del Pulmón análisis anual de datos de calidad del aire muestra que el cambio climático ya está contribuyendo a los problemas de ozono en lugares como California. Desafortunadamente, incendios forestales sin precedentes, también agravados por el cambio climático, también están impulsando aumentos en el ozono y contaminación del aire por partículas finas a través del oeste americano, mientras el humo tóxico se extiende a cientos de millas a favor del viento desde las llamas.

La regla imprudente de no hacer nada de la EPA

La EPA eligió cimentar su legado favorable a los contaminantes desafiando la ley y la ciencia sobre el ozono y la salud pública a través de esta regla. La regla final permite que persistan niveles peligrosos de contaminación por ozono en todo el país y es un ataque peligroso a la salud pública por muchas razones:

  • La EPA no protegió la salud humana con un margen adecuado de seguridad, como lo exige la Ley de Aire Limpio.
  • La EPA siguió un proceso de revisión científica apresurado, defectuoso y sesgado que ignoró los impactos del ozono en las poblaciones vulnerables y los daños de las exposiciones a largo plazo.
  • La EPA distorsionó y manipuló la base de evidencia científica sobre el ozono y la salud humana, y los datos que demuestran daños significativos para los estadounidenses en los niveles de ozono actualmente permitidos.

En pocas palabras, la EPA debería haber seguido la ley y la ciencia en lugar de la agenda tóxica de la industria contaminante, pero no lo hizo. La agencia decidió entregar un obsequio de 11 horas a los contaminadores. Los ya graves problemas de salud y los costos de atención médica causados ​​por la contaminación del aire por ozono están a punto de aumentar en los próximos años, y la regla de la EPA intenta garantizar ese resultado. Los límites nacionales sobre el peligroso smog de ozono están desactualizados y deben fortalecerse, no detenerse, para que todos podamos cosechar los beneficios de un aire más limpio: vidas más largas y saludables, menores costos de atención médica y un clima más estable.

Afortunadamente, la administración entrante ha señalado que hará que restaurar la misión de la EPA de proteger a las personas sobre los contaminadores sea una prioridad. Es hora de que los contaminadores dejen de enfermarnos. La administración entrante debe seguir la ciencia y la ley y tomar medidas para garantizar que el aire limpio sea una realidad para todos. Nuestras vidas dependen de ello.

Imagen destacada de Llámame Fred en Unsplash

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