La Fuerza Aérea de EE. UU. Utiliza energía solar y transmisión inalámbrica para su despliegue en el campo de batalla

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La Fuerza Aérea de los EE. UU. Ha visto el futuro y tiene la energía solar escrita por todas partes. El otoño pasado, el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea anunció una alineación de ocho proyectos para su nueva iniciativa de Campaña de Energía Expedicionaria que se enfoca en tecnología limpia y energías renovables. Entre esos ocho, al frente y al centro se encuentra un desarrollador líder de energía solar de EE. UU. Que ha estado volando principalmente bajo el radar.

La empresa solar más grande de la que nunca ha oído hablar

La nueva campaña de Energía Expedicionaria pertenece a la oficina de Capacidades Transformacionales del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea. El objetivo es producir “mejoras en la capacidad de movimiento de agujas para el guerrero expedicionario”.

Por movimiento de agujas no se refieren a utilizar los mismos combustibles antiguos que matan planetas de manera más eficiente. Permiten cierto margen de maniobra, pero el enfoque principal es la energía renovable, la transmisión inalámbrica y otras tecnologías limpias.

Eso nos lleva a AES Corporation, una empresa de energía solar Fortune 500 con sede en Virginia. Cuando AFRL anunció la nueva campaña de energía el 3 de noviembre, le dieron el puesto # 1 en su lista de ocho proyectos a AES, describiendo a la compañía como “líder en energía renovable y almacenamiento de energía y… el quinto desarrollador solar más grande del mundo. “

La Fuerza Aérea de EE. UU. Contrata a un innovador líder en energía solar

AES puede no ser un nombre familiar, pero es un habitual en el Electronia Radar. A principios de este mes, la empresa expandió su tubería solar de 4 gigavatios a 10 gigavatios, mediante la adquisición de otro desarrollador solar líder, la empresa Community Energy.

Por el lado de la innovación, este mes AES también anunció un nuevo sistema de instalación solar robótica de alta eficiencia Atlas, desarrollado en colaboración con Robótica del Calvario, entre otros socios.

AES también se enfoca en la entrega 24/7 al combinar la energía solar con otras tecnologías, junto con otras innovaciones y proyectos de colaboración que incluyen:

  • Invirtiendo en 5B y su tecnología MAVERICK, que permite el despliegue de recursos solares tres veces más rápido para entregar el doble de energía en la misma cantidad de tierra
  • Pioneros en las primeras soluciones de almacenamiento de baterías solares acopladas a CC del mundo que brindan energía limpia distribuible
  • Implementación de robots solares desde Ecoppia para automatizar la limpieza de paneles para garantizar el máximo rendimiento.

Energía solar y la necesidad de velocidad

Aparte de la amplia experiencia en tecnología solar, los hilos principales en la historia de AES son la instalación rápida, la entrega 24 horas al día, los 7 días de la semana y la conservación del trabajo humano a través de la robótica, los tres de los cuales serían útiles para una fuerza expedicionaria.

Al igual que con los otros cinco proyectos de la Campaña de Energía Expedicionaria, AES ganó su lugar a través de la Fuerza Aérea de EE. UU. Desafío de innovación energética AFWERX programa, que apoya el nuevo objetivo de la Fuerza Aérea de lograr el estatus de carbono negativo.

La empresa tiene la tarea de algo llamado “4S — Swift Standalone Solar + Storage — para mitigar la dependencia del combustible y reducir los riesgos logísticos”.

Aún no se sabe en qué consistirá la tecnología de almacenamiento, pero AES está profundamente entrelazado en tecnología de iones de litio a través de su empresa conjunta Fluence con Siemens, por lo que podrían ir en esa dirección.

Más proyectos de tecnología limpia para futuros combatientes

La energía solar no es el único recurso renovable sobre la mesa. Otro de los ocho slots de la nueva campaña fue para la empresa islandesa Viento helado, lo que hará muy felices a los fanáticos de la tecnología eólica de eje vertical. Las turbinas eólicas verticales no reciben mucho cariño de algunos sectores, pero la Fuerza Aérea parece pensar que la tecnología es una buena opción para las fuerzas expedicionarias donde la durabilidad y la facilidad de instalación son prioridades.

Un tercer proyecto que apoya el objetivo de alejarse de la energía fósil es un sistema de electrificación desarrollado por la empresa de Massachusetts Rise Robotics con una puesta en marcha llamada Liftwave, Inc. La idea es reemplazar el equipo hidráulico convencional de servicio pesado con sistemas de energía eléctrica. “La tecnología central de la puesta en marcha es un actuador lineal mecánico accionado eléctricamente con todas las capacidades de un cilindro hidráulico pero con una eficiencia y un control enormemente mejorados”, dice la Fuerza Aérea con entusiasmo.

Transmisión inalámbrica completaría el círculo de electrificación de la próxima generación, y la Fuerza Aérea ha recurrido a la empresa de California Reach Labs para esa tarea. Se espera que la compañía entregue un relé pasivo, que es básicamente una lente que puede enfocar una señal de potencia inalámbrica. El objetivo sería ampliar el rango entre los nodos transmisor y receptor.

La carga inalámbrica ya es una cosa tanto para vehículos eléctricos como para dispositivos portátiles. Reach apunta más allá de esos objetivos para llegar al campo de la energía inalámbrica para equipos pesados.

El mantenimiento de aeronaves en tierra con equipo 100% electrificado es un objetivo principal de la campaña, y la Fuerza Aérea ha encargado a la empresa de Vermont Resonant Link en ese campo. Es de destacar que Resonant Link ha diseñado un sistema de carga inalámbrico tanto para robots como para dispositivos portátiles y vehículos eléctricos.

“Resonant Link está explorando la viabilidad de un sistema de carga inalámbrico escalable, desplegable y de ultra alta eficiencia para respaldar una línea de vuelo totalmente eléctrica, incluido el equipo de apoyo en tierra”, explica la Fuerza Aérea.

Un buen generador también sería útil, y la Fuerza Aérea ha entregado esa asignación a Florida Turbine Technologies, Inc., que es una división de la firma de Florida Kratos Defense & Security Solutions. Se espera que FTT presente “un sistema generador portátil ligero y denso en potencia para las fuerzas expedicionarias”.

Almacenamiento de próxima generación para energías renovables

Las cosas se ponen realmente interesantes cuando miras el trabajo asignado a la firma de Chicago Influir energía. La compañía se especializa en “líquidos funcionales basados ​​en nanotecnología, o nanofluidos, que permiten soluciones poderosas para una variedad de desafíos energéticos”.

Si está pensando en baterías de flujo, corra y cómprese un cigarro. El “flujo” en una batería de flujo es literal. Las baterías de flujo funcionan con la capacidad de dos fluidos especializados para generar electricidad cuando fluyen uno al lado del otro. Por lo general, una membrana delgada separa los líquidos, aunque los investigadores han estado explorando la posibilidad de baterías de flujo sin membrana.

La tecnología de las baterías de flujo tiene que ponerse al día, porque las baterías de iones de litio continúan dominando el mercado de almacenamiento de energía, especialmente para su uso en vehículos eléctricos.

Sin embargo, la tecnología ha ido mejorando en los últimos años e Influit parece haber superado a sus competidores. La empresa es dirigido al mercado de vehículos eléctricos por su variación sobre el tema de la batería de flujo, que ha denominado “Batería de flujo de nanoelectrofuel”.

“Las baterías líquidas (de flujo) ofrecen un medio más conveniente de operación del vehículo eléctrico (EV), con la opción de reabastecimiento rápido, separación de carga y uso de electricidad”, explica Influit, al tiempo que señala que las baterías de flujo convencionales son demasiado voluminosas para los EV.

“Influit Energy desarrolló un tipo novedoso de batería recargable que presenta materiales de almacenamiento de energía activa en forma líquida bombeable, lo que esencialmente nos permite usar baterías de la misma manera que los motores de gasolina”, añaden.

Influit reclama 1-1 / 2 veces la densidad de energía de las baterías de iones de litio a la mitad del costo y todos los beneficios, incluido el reabastecimiento rápido y la capacidad de vehículo a red o de vehículo a casa. Influit también señala que su electrocombustible puede funcionar como medio de transporte de electricidad.

Espacio de maniobra para combustibles viejos (pero no mucho)

Agregue energía solar y otras energías renovables a la ecuación de la batería de flujo, y seguro que parece que la Fuerza Aérea se inclina hacia la electrificación al 100%.

Sin embargo, la transición energética global todavía está luchando por salir de la fase de pequeños pasos, lo que explica por qué Siemens Energy ganó un lugar en la campaña Expedition Energy por su turbina de gas de pequeña escala “Hummingbird”.

Sin embargo, los interesados ​​en fósiles pueden querer guardar sus gritos de alegría para sí mismos por ahora. Siemens Energy se encuentra entre una lista creciente de fabricantes líderes mundiales que están introduciendo turbinas de gas capaces de deshacerse del gas natural por hidrógeno verde, el “verde” se refiere a la energía solar y otros recursos renovables.

Retroceder para tener una perspectiva del panorama general, electrificar las operaciones terrestres de la Fuerza Aérea es un objetivo a corto plazo. La descarbonización del combustible para aviones es otro hervidero de peces.

En cuanto al resto de la imagen de la acción climática de EE. UU., El senador estadounidense de Virginia Occidental Joe Manchin ya está fuera de sintonía con los otros 49 senadores de EE. UU. En el caucus demócrata, que podrían haber aprobado el Build Atrás Proyecto de ley para mejorar la acción climática para la firma del presidente Biden, excepto que ahora no pueden, porque necesitan el 50º voto del senador Manchin.

Es posible que Manchin haya ganado la batalla de Build Back Better, pero la Fuerza Aérea de los EE. UU. Está avanzando en la acción climática, con o sin su apoyo.

¿Qué fue eso de apoyar a nuestras tropas, de nuevo?

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Energía solar priorizada por Fuerza Aérea de EE. UU. (a través de defense.gov).

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Y eso es todo por ahora, nos vemos en una próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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