La importancia del enfoque de “las personas primero” en la transición de Biden a Net Zero

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Por Anna Triponel

“En este momento de profunda crisis, tenemos la oportunidad de construir una economía más resistente y sostenible, una que pondrá a Estados Unidos en un camino irreversible para lograr emisiones netas cero, en toda la economía, a más tardar en 2050”.

“Asegurarnos de que la justicia ambiental sea una consideración clave en dónde, cómo y con quién construimos: creando buenos trabajos sindicales de clase media en las comunidades que quedan atrás, corrigiendo los errores en las comunidades que soportan la peor parte de la contaminación y levantando a los mejores ideas de toda nuestra gran nación: rurales, urbanas y tribales “. – Joe Biden, 2020

La acción climática podría dar un giro con la elección de Joe Biden. Sobre todo, porque el nuevo presidente y Kamala Harris han puesto la justicia climática y las personas en primer lugar.

La elección de Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris es la noticia más positiva del año para cualquier persona preocupada por el cambio climático. A los pocos días de su elección, Biden-Harris había presentado su manifiesto para el cambio que, si se realiza, podría hacer que dos tercios de la economía mundial tengan cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para mediados de siglo. Por primera vez desde su adopción en 2015, el límite de aumento de temperatura de 1,5 ° C del Acuerdo de París parece estar al alcance. Pero lo que es aún más importante, Biden ha dejado en claro que el viaje al cero neto deberá basarse en poner a las personas primero, y esto es lo que importa.

La importancia de las personas en la acción climática

La justicia ambiental será un principio clave que guíe los esfuerzos de Biden-Harris. Las personas son y serán cada vez más perjudicadas por el cambio climático de diversas formas. Por ejemplo, existe una correlación directa entre el impacto en la agricultura del calor extremo y la sequía y las tasas de suicidio de los agricultores. La mala calidad del aire es responsable de aproximadamente 4,2 millones de muertes por año. El aumento del nivel del mar y la erosión de la tierra generan un costo acumulado de $ 300 a 1000 mil millones, destruyendo hogares, medios de vida y cobrando vidas. Y los que más sufren por la contaminación y el calentamiento del mundo son los que ya son los más marginados y pobres. El cambio climático ha tenido un impacto desproporcionado en las comunidades de color, comunidades de bajos ingresos y mujeres. Y sin acción, este atrincheramiento de vulnerabilidad solo se intensificará.

Biden-Harris reconoció la necesidad de proteger a las personas de la probabilidad de daño causado durante la transición. Enfatizan que la nueva economía verde debería crear millones de “trabajos bien remunerados que brinden a los trabajadores la opción de afiliarse a un sindicato y negociar colectivamente con sus empleadores”, brindando a su vez protección y respeto durante la transición. Por otro lado, si bien queremos abordar los impactos del cambio climático en las personas, la transición a una economía neta cero también perjudicará a las personas. Esto incluye a aquellos trabajadores que formaron parte de la economía intensiva en emisiones de gases de efecto invernadero, que pueden perder sus trabajos. Esto también incluye a un nuevo grupo de personas que se ven afectadas por la transición a una economía más verde. Las comunidades pueden verse desplazadas para dar paso a las actividades del sector renovable. Los trabajadores vulnerables y víctimas de trata pueden ser contratados como recicladores para apoyar la incipiente industria del reciclaje de un país. Los niños pueden extraer los minerales necesarios para operar baterías de automóviles eléctricos.

El cambio climático está perjudicando y perjudicará a las personas, ahora y en el futuro. Y las acciones de mitigación y adaptación al cambio climático están dañando y dañarán a las personas, ahora y en el futuro.

Poner a las personas en el centro de la transición neta cero es la única forma de abordar con éxito tanto la gama de impactos que ya están en juego como los que se agravarán o desarrollarán en un futuro muy cercano. No considerar el impacto del cambio climático en los más vulnerables, no llevar a los trabajadores y comunidades de la economía ‘marrón’ en el viaje o no considerar nuevos riesgos e impactos en las personas será en detrimento de la sociedad.

Entonces, ¿por qué un enfoque centrado en las personas es el único camino hacia el éxito y qué significa?

La justicia climática, que captura la justicia ambiental, analiza la crisis climática a través de una lente de derechos humanos. Su objetivo es proteger a las personas más vulnerables, compartiendo las cargas y los beneficios del cambio climático y sus impactos de manera equitativa y justa. El movimiento se basa en los principios establecidos por la ex Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Mary Robinson, de que “un futuro con cero emisiones de carbono es compatible con un futuro con cero pobreza, si la justicia y los derechos informan la transición”. Se trata de poner en el centro a las personas y comunidades más vulnerables a los impactos climáticos. ¿Damos prioridad a nuestras acciones climáticas en función de dónde las personas podrían verse más afectadas por el cambio climático, o en función de dónde podemos demostrar el mayor progreso en las medidas de éxito basadas en datos?

La idea detrás de una transición justa es considerar a los afectados por la transición a una economía verde. ¿Cómo ven su futuro los mineros del carbón, los trabajadores del petróleo, el gas y la turba en este momento? ¿Qué tendría que suceder para que ellos aceptaran la descarbonización? ¿Cómo pueden los responsables políticos garantizar su futuro mientras trabajan para evitar la crisis climática? Estas son preguntas que no se aplican exclusivamente a los trabajadores de la energía: hay consideraciones de gran alcance también para aquellos en la agricultura, el transporte, la industria y los residuos y otros sectores que cambiarán con el movimiento a cero neto.

Sin embargo, más allá de aquellos que trabajan en las economías en transición hacia lo verde, hemos comenzado a ver impactos en otros grupos de personas que ahora enfrentan daños como resultado de las acciones climáticas que se están implementando. La rápida transición a la energía renovable, el reciclaje y las baterías está generando oportunidades de desplazamiento de la comunidad, trabajo infantil y tráfico, por nombrar algunos. Y más allá de aquellos afectados por las acciones tomadas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mitigar el cambio climático, las personas también se verán cada vez más afectadas por las acciones tomadas para adaptarse al cambio climático. El desplazamiento de una comunidad antes de que su tierra natal se pierda por el agua es solo un ejemplo. Y estos impactos se intensificarán a medida que la carrera hacia cero neto despegue por completo.

Las personas deben estar en el centro de la acción contra el cambio climático. Si bien un futuro libre de emisiones de carbono puede parecer feliz, una sociedad con oportunidades laborales de calidad reducidas y una desigualdad arraigada sería todo lo contrario. Considere un futuro de cero emisiones de carbono, pero con severas desigualdades y pobreza, guerras civiles ligadas a la escasez de agua y alimentos, una importante inestabilidad económica y un aumento de los regímenes autoritarios.

Poner a las personas primero no es solo lo correcto. También es la mejor manera de garantizar el éxito, porque, como señala Sean McCabe del Think Tank for Action on Social Change (TASC) con sede en Dublín, la aceptación de la gente para descarbonizar la sociedad solo se logrará si pueden ver los beneficios de acción climática. Para TASC, cualquier acción climática también debería proporcionar un beneficio directo a la comunidad, a fin de asegurar su sostenibilidad.
En las últimas semanas, varios líderes mundiales han hecho importantes compromisos medioambientales. El presidente de China, Xi Jinping, presentó un plan para alcanzar emisiones netas cero para 2060; Japón, Corea del Sur y la UE han asumido compromisos similares. Y esta es una noticia alentadora. Pero aún más emocionante es el reciente reconocimiento de Biden-Harris de la importancia de las políticas centradas en las personas para realizar cambios reales y duraderos.

Esto es importante, no solo porque Estados Unidos es la economía más grande del mundo y el segundo mayor emisor de gases de efecto invernadero, sino también porque tiene el potencial de convertirse en el punto de referencia al que aspiran todas las demás naciones. Y esto es importante porque es la única forma en que podemos tener una posible esperanza de dejar un planeta mejor a nuestros hijos.

La justicia intergeneracional, el miedo a lo que nuestros hijos y nietos tendrán que enfrentar si no hacemos algo ahora, debería seguir impulsando nuestras acciones ahora más que nunca. Biden-Harris nos ofrece una oportunidad bienvenida: debemos hacer todo lo que podamos para capitalizar esto para fomentar un futuro más justo y brillante para nosotros y para las personas que dejaremos atrás.

Acerca de la autora: Anna Triponel es consultora de derechos humanos y fundadora de Triponel Consulting, una “firma boutique de servicios de asesoría en negocios y derechos humanos”. Ha pasado su carrera conectando los puntos entre las empresas y los derechos humanos, ayudando a equipar a empresas, abogados e inversores con la cultura, las habilidades y los procesos necesarios para colocar a las personas en el centro de cómo se hacen los negocios. Como fundadora de una firma boutique de servicios de asesoría empresarial y de derechos humanos, ha estado trabajando para romper los silos dentro de las empresas y los inversores a fin de prepararlos para desempeñar un papel en la construcción de un futuro de carbono cero neto, inclusivo y resistente a través de su negocio.

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