La industria de las aerolíneas contrae la fiebre de las pilas de combustible de hidrógeno

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El sueño de un vuelo totalmente eléctrico se incrementó en escala la semana pasada, cuando United Airlines anunció que tenía dibs en 100 aviones eléctricos de la startup ZeroAvia. Sin embargo, los fanáticos de la movilidad con baterías pueden tener que quedarse atrás. ZerioAvia se especializa en celdas de combustible de hidrógeno para vuelos con cero emisiones, lo cual es otra cosa.

El vuelo sin emisiones despega del suelo

A diferencia de toda la actividad que rodea a la tecnología eléctrica para vehículos terrestres, la electrificación de los viajes aéreos tiene un largo camino por recorrer. Aún así, parece estar aumentando el consenso de que los aviones de emisión cero se convertirán en algo común en el futuro cercano, aunque solo sea en el extremo más pequeño de la escala en términos de capacidad y alcance de pasajeros.

United Airlines está por encima de esa tendencia. A principios de este verano, la compañía firmó un acuerdo para aviones eléctricos a batería a través de su nuevo United Airlines Ventures fondo de inversión, en colaboración con Breakthrough Energy Ventures, Aerolíneas de Mesa, y Aeroespacial del corazón.

El acuerdo exige que Heart entregue 100 de sus aviones eléctricos de batería ES-19 para 19 pasajeros, que tendrán un alcance de hasta 250 millas.

100 aviones de hidrógeno y electricidad en las obras

La última incursión de United en la electrificación parece dar ventaja a las pilas de combustible de hidrógeno. United no se limitó a firmar un acuerdo para comprar 100 aviones de ZeroAvia la semana pasada. También compró una participación en la empresa.

“United se convirtió hoy en la aerolínea más grande en invertir en motores eléctricos de hidrógeno y cero emisiones para aviones regionales, el último paso hacia el logro de su objetivo de ser 100% ecológicos al reducir sus emisiones de GEI al 100% para 2050, sin depender de las compensaciones tradicionales de carbono , ”United se entusiasmó.

La participación accionaria de United en ZeroAvia es parte de una nueva ronda de financiación de 35 millones de dólares que incluye inversores existentes, el Climate Pledge Fund de Amazon, AP Ventures, Breakthrough Energy Ventures, Horizons Ventures, Summa Equity y Shell Ventures, así como otro miembro nuevo de el club de vuelo de emisiones cero, Alaska Airlines.

ZeroAvia ya tiene una ventaja en el vuelo de hidrógeno-eléctrico para aviones más pequeños, después de haber probado con éxito un 6 plazas el otoño pasado. El vuelo de prueba fue otro paso en un camino que parece poner a ZeroAvia en el camino correcto para introducir un avión de 10 a 20 asientos con un alcance de 500 millas en el mercado en 2024.

Eso es cacahuetes. La nueva inyección de músculo financiero tiene como objetivo desarrollar los motores ZA2000-RJ de ZeroAvia para aviones más grandes, según los informes, apuntando a los aviones regionales CRJ550 de 50 asientos de United.

Los nuevos motores se pueden utilizar en pares y se pueden reequipado en aviones existentes. United espera ordenar 50 inicialmente con una opción por otros 50, en un plazo de 2028 para la comercialización.

El vuelo de la pila de combustible de hidrógeno es realmente real, ¡no, de verdad!

Si la diversificación del combustible es el nombre del juego, habrá un lugar para las baterías y las celdas de combustible en la brillante industria de las aerolíneas ecológicas del futuro.

Naturalmente, ZeroAvia está decidida a cortar un trozo más grande de queso para el vuelo de la celda de combustible (consulte el Electronia archivo para cobertura adicional). La compañía ha estado formando asociaciones con las partes interesadas para asegurar su posición en la economía global, incluido el grupo de inversores impulsado por la tecnología. Cayo Rosa así como Hindustan Aeronautics Limited, ASL Aviation Holdings, Mitsubishi Heavy Industries Regional Jet Division y el aeropuerto de Rotterdam La Haya.

Un hecho especialmente interesante ocurrió el 14 de diciembre, cuando la compañía De Havilland Aircraft of Canada Limited dejó escapar la noticia de que también espera comprar motores eléctricos de hidrógeno de ZeroAvia por sus populares jets turbohélice Dash 8-400. Si todo va según lo planeado, ese número podría dispararse en un futuro próximo.

“Las empresas tienen la intención de trabajar juntas en un boletín de servicio para el certificado tipo Dash 8-400 que ofrece el motor eléctrico de hidrógeno de ZeroAvia como una opción de ajuste de línea para aeronaves nuevas, además de desarrollar un programa de modernización aprobado por OEM para aeronaves en servicio ”, Explica De Havilland, señalando que el historial del Dash 8-400 incluye la entrega de más de 625 aviones y un total de más de 11 millones de horas de vuelo, con un número de viajes que totaliza más de 550 millones de pasajeros.

Sin duda, De Havilland espera desempeñar un papel destacado en la expansión del vuelo con pilas de combustible. La compañía también observa que el despliegue de la tecnología de celda de combustible de hidrógeno de ZeroAvia en un Dash 8-400 de tamaño completo fomentará el desarrollo de un avión de Alaska Airlines de 76 asientos con un alcance de 500 millas náuticas.

Hidrógeno verde y la pila de combustible del futuro con emisiones verdaderamente nulas

Todo esto está muy bien, excepto por esa pequeña cosa sobre el hidrógeno en una celda de combustible de hidrógeno. La principal fuente de hidrógeno hoy en día es el gas natural y, hasta cierto punto, el carbón, lo que significa que una celda de combustible de hidrógeno de emisión cero no es necesariamente el héroe de la sostenibilidad que algunos pretenden ser.

Sin embargo, como se señaló anteriormente en Electronia y en otros lugares, la cadena de suministro de hidrógeno está comenzando a diversificarse. Un factor principal es la caída del costo de la energía eólica, solar y otras energías renovables. Eso ha hecho que sea económicamente factible implementar sistemas de electrólisis, que empujan el gas hidrógeno fuera del agua mediante la aplicación de una corriente eléctrica.

El biogás, los gases residuales industriales y las aguas residuales se encuentran entre las otras vías de hidrógeno sostenibles en desarrollo, pero hasta ahora la mayor parte de la actividad se ha centrado en la ampliación de escala de la electrólisis y la reducción de costes. Eso se debe en parte a que la producción de hidrógeno también puede impulsar el desarrollo eólico y solar. Los sistemas de electrólisis pueden absorber el exceso de producción de las turbinas eólicas y los paneles solares cuando la demanda sería baja. La producción de hidrógeno también podría ayudar a evitar los cuellos de botella en la transmisión de electricidad, permitiendo el desarrollo eólico y solar sin la necesidad de infraestructura adicional.

En cuanto a la ampliación, la asociación de ZeroAvia con Mitsubishi proporciona una pista. Mitsubishi se encuentra entre las firmas de ingeniería heredadas que están pasando a la tecnología de celdas de combustible y al hidrógeno verde.

La contribución de Mitsubishi a la escena del hidrógeno verde incluye una nueva turbina de gas para la generación de energía, que está diseñada para dejar el gas natural a medida que aumenta el suministro de hidrógeno verde.

Mitsubishi estrenó la nueva turbina en Utah, donde los responsables políticos han dejado caer pistas sobre un futuro de hidrógeno verde para el estado. Eso sigue a una señal de hidrógeno verde similar de Texas a principios del año pasado.

En el último desarrollo en ese sentido, la organización Western States Hydrogen Alliance está en movimiento. WSHA ya tiene los 11 estados occidentales bajo su paraguas más Ohio, Louisiana (no es sorprendente, considerando el ángulo del amoníaco verde) y Florida (ahora, eso es una sorpresa). La semana pasada anunciaron un cambio de nombre, para Alianza del Hidrógeno de los Estados Unidos, con el fin de respaldar los mercados de hidrógeno y pilas de combustible en todo el país.

En la medida en que USHA se coordinará con la Iniciativa Western Green Hydrogen, respaldada por Mitsubishi, es una buena noticia para ZeroAvia y otros fanáticos de las celdas de combustible, así que estad atentos para obtener más información al respecto.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Imagen: Aeronave de pila de combustible de hidrógeno cortesía de aerolíneas Unidas.

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