La industria eólica marina de EE. UU. Deja vu de nuevo, o no

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La industria eólica marina de EE. UU. Ha estado aquí antes. Durante los últimos 20 años más o menos, los desarrolladores eólicos han estado observando 22 gigavatios de preciosa energía eólica marina colgando frente a la costa atlántica, prácticamente desafiándolos a venir a buscarla, solo para ver cómo las ruedas de la burocracia se detienen, aplastando sueños. y planes esparcidos como bandada de gaviotas. Solo que esta vez no. Esta vez, de verdad, Estados Unidos parece listo para ocupar el lugar que le corresponde entre los líderes mundiales de la energía eólica marina, a medida que el enorme proyecto Vineyard Wind supera un nuevo hito.

Energía eólica marina de EE. UU. En el estancamiento

En serio, ¿qué le pasa a EE. UU.? Pequeños y diminutos países como Escocia y los Países Bajos ya han superado el marcador de la turbina eólica marina y están jugando con complementos como turbinas flotantes, hidrógeno verde e híbridos eólico-solar.

Otras partes del Reino Unido también se están fortaleciendo. Y luego está el poderoso Estados Unidos, todavía esperando en la playa como un niño sentado nadando como un adulto, solo que no hay ningún adulto nadando en el océano.

Entonces, ¿qué pasa? Algunos podrían decir que la política está en juego. En 2010, la administración Obama tomó medidas para coordinar el desarrollo de la energía eólica marina entre los estados de la costa atlántica. Desafortunadamente, la obra maestra Proyecto Cape Wind en Massachusetts cayó en conflicto con un Koch miembro de la familia (y un Kennedy, para arrancar), y encontró su perdición final después de que Trump asumió el cargo.

La administración Obama trató de maniobrar alrededor de la oposición inyectando millones en un proyecto costa afuera experimental en Nueva Jersey a través del Departamento de Energía, pero eso se vino abajo durante la administración del exgobernador Chris Christie, en la cual la familia Koch también figuraba.

Mencionamos a la familia Koch debido a su notoria participación en la industria de la energía fósil. ¿Sabías que uno de sus oleoductos es el escenario de el mayor derrame en décadas? Aparentemente si. El derrame fue descubierto por un par de adolescentes que conducían vehículos todo terreno en Carolina del Norte el verano pasado y la imagen completa acaba de salir a la luz esta semana, así que estad atentos para más información al respecto.

¿Donde estábamos? Oh cierto, energía renovable. A pesar de la oposición durante los años de Obama, la Oficina de Gestión de la Energía Oceánica de EE. UU. Comenzó a trazar un mapa de las áreas de arrendamiento eólico y EE. UU. Consiguió algo de “acero en el agua”, en la forma del parque eólico Block Island de 5 megavatios de escala modesta en Rhode Island. , donde parece que los vientos políticos fueron más favorables.

El viento del viñedo se levanta de las cenizas del consorcio de energía eólica marina del Atlántico

Eso de trazar arrendamientos es la clave. A pesar de los repetidos insultos del expresidente Trump contra la energía eólica, su propia administración preparó el escenario para una fiebre del oro eólica marina. BOEM continuó mapeando y subastando áreas de arrendamiento a lo largo de los años de Trump, y entre ellas hay una ubicada de manera un tanto irónica en el área de Cape Wind, en Massachusetts.

Ese sería el Viento de viñedo 1 proyecto, que se anuncia a sí mismo como el primer proyecto de energía eólica marina a escala comercial en los EE. UU. El proyecto de 800 megavatios se ubicará en una extensión de 160.000 océanos, 15 millas al sur de Martha’s Vineyard frente a Cape Cod. Para aquellos de ustedes que llevan la cuenta en casa, eso es parte del área de arrendamiento de BOEM OCS-501.

También para que conste, Vineyard Wind 1 es un proyecto de la asociación Vineyard Wind, que consiste en Copenhagen Infrastructure Partners y Avangrid Renewables que van a la mitad. Vineyard Wind también está detrás de los 804 megavatios propuestos Proyecto eólico de Park City en Connecticut.

Quienes ríen al final, ríen mejor

Todo parecía ir de acuerdo con el plan de Vineyard Wind 1 durante la administración Trump, hasta que no fue así. En 2019, BOEM aplicó los frenos al proceso de permisos, después de determinar que la revisión ambiental debería incluir una evaluación de la totalidad del desarrollo eólico marino de la costa atlántica.

Muy bien, pero aparentemente la gente de Vineyard Wind 1 olía una rata. Pusieron las ruedas en movimiento para retirar su solicitud en diciembre, posiblemente porque la evaluación final de BOEM estaba programada para el 15 de enero, mientras Trump todavía estaba en el cargo.

La razón oficial dada, sin embargo, es muy interesante y tiene que ver con el tamaño de las turbinas eólicas. Según la propuesta original de Vineyard Wind 1, las turbinas eólicas pesaban 9,5 megavatios cada una (al momento de escribir este artículo, todavía está en el sitio web de Vineyard Wind 1). Haciendo los cálculos, eso significa que el proyecto necesitaría 84 turbinas para una capacidad total de 800 megavatios.

La gente de Vineyard Wind dijo que necesitaban retirar la aplicación temporalmente para evaluar el impacto de la última generación de turbinas eólicas más grandes y más fuertes en sus planes. Al anunciar el retiro de la aplicación, Vineyard también anunció que seleccionó GE como su proveedor preferido de turbinas eólicas, y si eso te suena, debería hacerlo. La turbina eólica Haliade-X de GE inicialmente pesaba la friolera de 12 megavatios cuando debutó, y el otoño pasado GE dejó escapar la noticia de que estaba ajustando la tecnología hasta 13 megavatios.

Haciendo los cálculos de nuevo, a 13 megavatios, la cantidad de turbinas eólicas marinas necesarias para la marca de 800 megavatios cae a alrededor de 61, lo que podría significar un gran ahorro de dinero en costos de construcción. O podría significar exprimir muchos más megavatios de 84 turbinas.

De cualquier manera, parece que la marcha lenta de BOEM en 2019 resultó ser algo bueno para Vineyard Wind y también para otros desarrolladores. La recarga de energía de los parques eólicos terrestres más antiguos ya es una cosa. Con una nueva generación de aerogeneradores más potentes en la mano, los planes se están revisando sobre la marcha para nuevos parques eólicos. Además de Vineyard Wind, Las nuevas turbinas de 13 megavatios de GE están teniendo en cuenta los planes revisados ​​para el enorme parque eólico de Dogger Bank en el Reino Unido y el parque eólico de Skipjack en Maryland.

¿Qué sigue para Vineyard Wind?

En cuanto a BOEM, los Intertubes están todos emocionados porque ayer el Departamento del Interior de EE. UU., Del que BOEM forma parte, anunció que ha completado su evaluación ambiental de Vineyard Wind 1, en el contexto de desarrollo offshore acumulativo en la costa atlántica.

Hablando de la última risa, parece que BOEM ha establecido la evaluación para suavizar el camino de las 17 áreas de arrendamiento de energía eólica activa en la costa atlántica. Si Vineyard Wind 1 pasa la prueba, otros desarrolladores pueden usar los mismos datos e información para defender su caso, evitando obstáculos y poniendo su acero en el agua lo más rápido posible.

Eso es un gran “si”, pero aparentemente el Departamento del Interior no anticipa más demoras.

“Esto representa un gran progreso en el objetivo de la administración de Biden-Harris de acelerar desarrollo de energías renovables sobre tierras y aguas públicas como un componente clave para abordar la crisis climática y crear empleos ”, escribieron en su comunicado de prensa anunciando la evaluación final.

La subsecretaria adjunta principal de Interior para la Gestión de Tierras y Minerales, Laura Daniel Davis, recalcó el punto.

“Estados Unidos está preparado para convertirse en un líder mundial en energía limpia”, dijo. “Para obtener todos los beneficios ambientales y económicos de la energía eólica marina, debemos trabajar juntos para garantizar que todo el desarrollo potencial avance con un sólido alcance de las partes interesadas e integridad científica”.

Por otro lado, no se acaba hasta que se acaba. BOEM explica que todavía está “trabajando con las partes apropiadas para finalizar el proceso de la Sección 106, de conformidad con la Ley Nacional de Preservación Histórica, y para emitir un registro de decisión sobre si aprobar, desaprobar o aprobar con modificaciones el proyecto propuesto”.

¡Sujétense los sombreros!

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Imagen (captura de pantalla): Cortesía de Oficina de Gestión de la Energía Oceánica de EE. UU..


Y, sin más enrollarme, me despido hasta la próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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