La infraestructura de vehículos eléctricos de China supera enormemente la cobertura de carga de vehículos eléctricos en EE. UU.

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En un artículo reciente, pedí ayuda para encontrar más información sobre la infraestructura de carga de vehículos eléctricos en China. Específicamente, no pude encontrar ningún mapa de cargadores para ver cómo es la situación. Para la mayor parte del mundo, la aplicación Plugshare brinda buena información, pero China está casi en blanco.

Captura de pantalla de Plugshare.com

Afortunadamente, vinieron varios lectores y me ayudaron a encontrar exactamente lo que estaba buscando. La sugerencia más útil fue utilizar la aplicación de NIO. Sin embargo, conseguir la aplicación fue un desafío. Sé un poco de chino de la universidad y pasé algún tiempo en Taiwán haciendo trabajo voluntario. Entre lo poco que sé, algunos fragmentos de inglés en el sitio chino de NIO y un poco de suerte, logré que el sitio me diera un enlace a un archivo APK para mi teléfono Android. Desafortunadamente, el archivo APK era solo para una tienda de aplicaciones china de algún tipo, pero desde allí pude instalar la aplicación NIO.

A diferencia de Tesla, no es necesario tener un vehículo NIO para usar su aplicación. De hecho, la aplicación intenta que se registre para obtener una cuenta y le muestra los distintos modelos a la venta.

Después de hacer clic en el automóvil en la parte inferior, el mapa fue bastante fácil de encontrar. Después de desplazarme un poco hacia abajo, el marcador del mapa con un rayo fue lo suficientemente fácil de encontrar incluso para mí, incluso en chino semianalfabeto.

Lo que encontré fue vergonzoso para los EE. UU.

La carga está estandarizada en China alrededor del enchufe GB / T, por lo que una estación de carga para un NIO y una estación de carga para cualquier otro vehículo eléctrico son iguales. Solo las estaciones Tesla son propietarias y no permiten que otros autos se carguen. Esto significa que las estaciones enumeradas en el mapa NIO me dan una muy buena idea de cómo es la carga para los propietarios de vehículos eléctricos chinos.

También muestra que EE. UU. Cometió un error estratégico al no estandarizar antes, ya que tenemos una infraestructura de carga fragmentada de enchufes Tesla, CCS y CHAdeMO, pero eso no es lo más vergonzoso.

El texto en la parte inferior de la pantalla es la versión china de mi ubicación. Dice “América, estado de Nuevo México, condado de Do na an na” y luego la calle. Cada estación que buscaba me decía que estaba a miles de kilómetros de distancia.

La captura de pantalla anterior muestra el mapa de carga de la región de Beijing. Sin embargo, no dejes que el mapa te engañe. Cada número blanco indica cuántas estaciones hay cerca de ese punto y podría estar hasta la mitad de otro número blanco. El mapa simplemente colapsa los puntos a un punto para evitar que el mapa esté demasiado abarrotado. Cuando se acerca, verá docenas de estaciones para cada número, con su propio número azul para indicar que muestra la ubicación real de una estación DCFC y sus puestos.

En otras palabras, el área alrededor de Beijing está literalmente tan bien cubierta de estaciones de carga que mapear las cosas de la forma en que funcionan las aplicaciones de mapas de carga de EE. UU. Estaría demasiado abarrotada para ser legible. Estamos literalmente así de hilarante y desesperadamente detrás de China en cuanto a infraestructura de carga.

Hice zoom en Shanghai y encontré lo mismo. Acercándome un poco más, descubrí que incluso entonces, el mapa estaba bastante abarrotado de puntos de carga. El número de cada círculo azul le indica el número de puestos en cada punto, y todos tienen al menos 60 kW, con muchos cargadores de 120 o 160 kW disponibles. Los círculos grises son estaciones de nivel 2 de 7 kW, y hay muchas, muchas de ellas.

Las áreas en blanco del mapa no están desprovistas de cargadores. La aplicación solo puede mostrar una cierta cantidad de estaciones y muestra las más cercanas al marcador negro en el medio del mapa. El resto de la región está cubierto por la carga de la misma manera.

Al igual que Beijing, hay tantas estaciones que el mapa está cubierto y la aplicación, literalmente, no puede mostrárselas todas.

Tienes que ir bastante al oeste de China para encontrar áreas donde la carga no cubra literalmente el mapa. Ésta es el área alrededor de Xining, la ciudad más grande de la meseta tibetana. Para llegar en un EV (asumiendo que eres chino o tienes los permisos adecuados), ni siquiera sería un problema en un auto con la autonomía de mi LEAF. Los enchufes están a solo 30-50 millas de distancia como máximo hasta allí, y este es el punto donde las estaciones solo están comenzando a adelgazarse en el mapa y parecen un mapa de carga de vehículos eléctricos de EE. UU.

La mayor parte de la población china vive al este de allí, por lo que la reducción de la cobertura tiene sentido. Obviamente, priorizaron los viajes a los lugares más poblados antes de comenzar a trabajar en viajar al oeste y al lejano oeste de China.

Mirando diferentes rutas, los únicos lugares sin estaciones son el oeste del Tíbet y la mayor parte de Xinjiang. Uno podría conducir los vehículos eléctricos de mayor alcance a Urumqi (que tiene estaciones), pero los vehículos eléctricos con un alcance más corto no podrían hacer el viaje hoy. Esto puede parecer un fracaso, pero considere las distancias involucradas y considere que tienen estaciones a lo largo de la ruta. Parece probable que vayan a entrar más estaciones a lo largo de esas carreteras, lo que hace que el área sea una especie de frontera para los vehículos eléctricos.

Dado que la contaminación del aire es el mayor problema que están tratando de resolver con los vehículos eléctricos, tiene sentido que intenten cubrir las partes de China que tienen la mayor parte de la población y en todas partes entre ellas. Cubrir áreas que no están experimentando tanta contaminación no es un gran problema.

La otra cosa a considerar de esta captura de pantalla de la región es que hay grandes áreas sin asentamientos humanos básicamente y, por lo tanto, probablemente nunca verá ninguna infraestructura de vehículos eléctricos fuera de unas pocas carreteras que conectan los asentamientos en el área. La mayor parte de la tierra es demasiado accidentada para ser de mucho uso humano, o en el caso del desierto de Taklamakan, hay dunas de 60 a 300 pies de altura que cambian a diario, a veces rodando hacia asentamientos y enterrando las casas de las personas.

Lo único que incluso tendría sentido es cubrir las carreteras con cobertura básica, y eso está en progreso. En resumen, solo unos pocos casos extremos restantes para viajes de largo alcance no están cubiertos en un país con más de mil millones de personas, y obviamente están progresando en las rutas más largas a sus ciudades más pequeñas que están prácticamente en el medio de la nada.

Estados Unidos debería estar avergonzado

Siendo el país número uno más rico, es vergonzoso que el país número dos tenga una cobertura de carga de vehículos eléctricos tan buena, mientras que hay muchas partes de los EE. UU. Pobladas y que viajan con frecuencia a las que la mayoría de los vehículos eléctricos no pueden llegar. Realmente deberíamos estar mucho más avanzados en nuestra infraestructura.

Sí, los vehículos Tesla tienen una cobertura bastante buena, pero podrían usar otras estaciones construidas con adaptadores disponibles, por lo que la situación en ese sentido no es tan diferente.

Probablemente hay dos razones por las que Estados Unidos está tan rezagado. Primero, no hemos experimentado el tipo de contaminación desastrosa que experimentó China hace 10-15 años durante 40-50 años, por lo que la adopción de vehículos eléctricos no parece algo tan urgente. Además, tenemos una industria petrolera bastante arraigada que tiene mucha influencia política. A pesar de todos los problemas con los combustibles fósiles, todavía los subsidiamos fuertemente, por ejemplo.

La excusa que he visto es que no hay tantos vehículos eléctricos, pero eso es un Catch-22. La gente no quiere comprar vehículos eléctricos que no podrían hacer un viaje por carretera ocasional sin infraestructura, por lo que no los compraron y, por esa razón, la infraestructura no está construida. Hay que romper el ciclo. Construir más infraestructura es lo que se necesita para que la gente compre los vehículos eléctricos que la usarían.

Obviamente, Estados Unidos no puede hacer lo que hace China y forzar el tema. Tenemos una estructura gubernamental mucho más limitada que no puede decirle a la gente que solo conduzca autos a gasolina en días pares o impares. Hacer eso crearía una reacción democrática que resultaría en el fin de la regla. Incluso los incentivos pueden ser lo suficientemente polémicos desde el punto de vista político como para evitar que sucedan.

Pero no necesitamos hacer eso para que los vehículos eléctricos tengan éxito. Solo tenemos que eliminar los impedimentos. Las soluciones de libre mercado, como terminar con los subsidios a los combustibles fósiles, harían mucho de eso. Las exenciones fiscales para las estaciones de carga de vehículos eléctricos serían otra forma de ayudar sin obligar a nadie.

Lo único que no podemos hacer es dejar que prevalezca el statu quo. Así fue como China nos superó.

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