La instalación de captura directa de carbono de Climeworks entra en funcionamiento en Islandia

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La Tierra tiene demasiado dióxido de carbono en su atmósfera, lo que conduce directamente a un clima más cálido. La solución parece bastante fácil: saque algo de ese dióxido de carbono del aire y colóquelo en un lugar donde no pueda dañar el medio ambiente. Por supuesto, hay otra solución: dejar de tratar a la Tierra como un pozo negro, pero eso no es un principio porque la economía global depende de poder contaminar sin ninguna limitación. Plásticos, fertilizantes, emisiones de carbono: tonterías. No podemos perturbar la economía para evitar nuestra propia extinción ahora, ¿verdad? Entonces, en lugar de hacer el arduo trabajo de reducir las emisiones, nos enfocamos en formas de reparar el daño una vez que ya se ha hecho. Mejor que un golpe en el ojo con un palo afilado, pero podría decirse que no es la mejor manera de lidiar con el problema.

Ingrese a Climeworks, una startup suiza que propone succionar dióxido de carbono de la atmósfera utilizando una serie de cajas del tamaño de contenedores de envío. Monte algunos ventiladores industriales estándar en ellos para forzar el aire a través de filtros especiales que capturan dióxido de carbono, enjuague los filtros con agua caliente para eliminar el CO2 y luego bombee la lechada resultante a gran profundidad, donde eventualmente se endurecerá y se convertirá en roca.

Su primera instalación de prueba, llamada Orca, ahora está operativa en un flujo de lava en el suroeste de Islandia. Para la mayoría de nosotros, “orca” es otro nombre para una ballena asesina, pero es fonéticamente idéntico a la palabra islandesa para energía. La instalación comenzó a operar el 8 de septiembre y se espera que capture 4000 toneladas métricas de dióxido de carbono anualmente a un costo de alrededor de $ 800 la tonelada. Los científicos dicen que tendremos que eliminar mil millones de toneladas métricas de material cada año para evitar una catástrofe climática.

Esto puede parecer una gota cara en el océano, pero veámoslo de esta manera. Hace 15 años, obtener electricidad de paneles solares también era tremendamente caro, pero hoy el presidente de los Estados Unidos propone un plan que generaría casi la mitad de la electricidad de Estados Unidos a partir de paneles solares. Pueden pasar muchas cosas en una década y la captura de carbono no tiene los efectos secundarios aterradores asociados con medidas más drásticas como la geoingeniería. Puede que no funcione, pero al menos no empeorará las cosas.

Clmeworks Orca Islandia. Crédito de la imagen: Climeworks

“Este es un mercado que aún no existe, pero un mercado que necesita ser construido con urgencia”, dice Christoph Gebald, cofundador y codirector de Climeworks, a la El Correo de Washington. “Esta planta que tenemos aquí es realmente el modelo para escalar aún más y realmente industrializar”. Él dice que la tecnología debe costar menos de $ 150 por tonelada para ser rentable sin los subsidios del gobierno, pero afirma que los subsidios que California ofrece actualmente a los compradores de vehículos eléctricos son equivalentes a $ 450 por cada tonelada de dióxido de carbono que evitan que ingrese a la atmósfera.

Los costos actuales reflejan tanto la naturaleza artesanal de la tecnología como las grandes cantidades de energía necesarias para impulsar el proceso de captura de CO2. Una de las razones por las que se seleccionó a Islandia para el primer prototipo de instalación de la empresa es la disponibilidad de abundante energía geotérmica. Otra es que el terreno cercano a la instalación es ideal para el proceso de secuestro subterráneo, que será administrado por Carbfix. Para obtener más información sobre el secuestro, vea el video a continuación.

Gebald cree que los precios de la tecnología Climework serán más baratos. Para 2030, espera precios de alrededor de $ 200 a $ 300 por tonelada. A fines de la década de 2030, dice que serán la mitad, lo que hará que el proceso sea un método competitivo para reducir las emisiones globales.

“Ese es realmente el principal problema, si puede hacerlo lo suficientemente barato. Y hay razones para creer que podría ser posible ”, dijo Stephen Pacala, director de la Iniciativa de Mitigación de Carbono en la Universidad de Princeton, a la El Correo de Washington. Si la tecnología tuviera un costo de $ 100 por tonelada métrica de dióxido de carbono y la industria de la aviación pagara para compensar las emisiones de su combustible de aviación, aumentaría el costo del combustible en aproximadamente $ 1 por galón, dentro del rango de fluctuaciones estacionales de precios, dijo. dijo, agregando que “podría ser un gran problema. Podría ser un gran negocio. “

Sí podría, y apoyamos todas y cada una de las medidas diseñadas para evitar que los humanos mueran en cantidades masivas a medida que el mundo se calienta. El problema es que la Tierra no esperará mientras madura la tecnología. Las personas que tienen un brillo en sus ojos sobre las maravillas que nos esperan en 20, 30 o 40 años casi pierden el punto. El último informe del IPCC deja en claro que se nos ha acabado el tiempo. Tenemos que recortar las emisiones de carbono ahora, no en algún lugar del camino.

Le deseamos lo mejor a Christoph Gebald y Climeworks. Realmente lo hacemos. Pero la gran preocupación es que anunciar las noticias sobre tales posibilidades de pastel en el cielo le da a la multitud de combustibles fósiles más munición para decir: “¿Ves? No hay nada de qué preocuparse, amigos. Todo estará bien. Podemos quemar cada molécula de carbón, petróleo y gas no natural que encontremos y alguien más limpiará nuestro desorden. Vamos a encontrar una forma científica para salir de esto. Vuelve a dormir.”

Algún día, en un futuro no muy lejano, muchos de nosotros, miles de millones de personas, vamos a despertar muertos si seguimos usando la Tierra como un baño común para nuestros productos de desecho. Esa es la parte que debería preocuparnos, pero nuestros líderes políticos parecen incapaces de comprender esa simple y básica verdad. Para cuando Climeworks alinee su modelo de negocio con las restricciones del capitalismo, será demasiado tarde. Y puedes llevar eso al banco.

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Y eso es todo por ahora, volverás a saber de mi una próxima vez. ¡Hasta la próxima!

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