La junta de Volkswagen apoya las ambiciones de Diess EV y acuerda construir un vehículo insignia en la fábrica de Wolfsburg

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No es fácil dirigir una importante corporación internacional, como ha descubierto Herbert Diess, presidente de la junta directiva del Grupo Volkswagen, por experiencia personal. Diess fue atraído lejos de BMW, donde tuvo una carrera larga y distinguida, para darle la vuelta a Volkswagen después de su escándalo de trampas de diesel. Su plan de recuperación implicó un cambio drástico de la construcción de automóviles convencionales a convertirse en un fabricante líder de vehículos eléctricos. El resultado es la nueva división de identificación de la empresa.

Crédito: Vinculado

Además de gestionar los desafíos presentados por las normas de emisiones de escape de la UE y las regulaciones en los países de todo el mundo donde Volkswagen opera, Diess ha tenido que lidiar con las complejidades de la estructura de propiedad de la propia empresa. Maquiavelo no tenía nada en comparación con las complejidades que surgen de una situación en la que la familia Porsche posee una participación mayoritaria en la empresa y otros accionistas incluyen el estado de Baja Sajonia y la Autoridad de Inversiones de Qatar.

Esos son los accionistas, pero la junta directiva es una olla de pescado completamente diferente. Según la ley alemana, los miembros de las organizaciones laborales que representan a los trabajadores tienen derecho a la mitad de los puestos en la junta directiva, lo que les otorga sustancialmente más poder que los sindicatos en muchos otros países, especialmente en Estados Unidos. Inicialmente, Diess fue presidente de la junta del Grupo Volkswagen y director ejecutivo de la marca VW. Pero a principios de este año, Bernd Osterloh, director del comité de empresa de Volkswagen y miembro del consejo de supervisión, convenció a otros directores de que despojara a Diess de su responsabilidad en las operaciones diarias de la marca VW y Ralf Brandstätter fue nombrado director general en su lugar.

El resultado dejó a Diess inseguro sobre cuánto apoyo tenía de la junta, según personas familiarizadas con la situación. Informes de Market Watch esa incertidumbre llegó recientemente cuando Diess solicitó una prórroga anticipada de su contrato de trabajo. Después de un fin de semana de diplomacia de transbordador por parte del presidente de la junta, Hans Dieter Pötsch, la junta votó para apoyar a Diess y confirmar su confianza en la estrategia de electrificación que ha diseñado. El acuerdo permitirá a Diess instalar simpatizantes en varios puestos clave de la empresa.

“Para nosotros es de importancia decisiva que Herbert Diess con su nuevo equipo directivo continúe dando forma a esta importante era en Volkswagen”, dijeron Wolfgang Porsche y Hans Michael Piech, jefes del clan Porsche-Piech, después de la reunión. Osterloh, quien encabezó la oposición a Diess a principios de este año, dijo que ahora hay un acuerdo total entre la junta supervisora, la junta ejecutiva y los representantes laborales.

El compromiso

Conseguir que el comité de empresa apoyara a Diess requería un compromiso. El primer deber de cualquier organización laboral es apoyar a los trabajadores que representa. Los coches eléctricos requieren menos trabajadores en el proceso de fabricación, lo que naturalmente pone nerviosos a los empleados de base. Para calmar sus temores, la compañía acordó agregar la capacidad de fabricar autos eléctricos a su fábrica insignia en la ciudad de Wolfsburg.

Electrive, citando informes de noticias de Handelsblatt y Der Spiegel, dice Diess anunció en un discurso transmitido a 15.000 gerentes de Volkswagen la semana pasada que la fábrica de Wolfsburg se reconfiguraría para construir un nuevo vehículo eléctrico insignia con “tecnología de batería mejorada”. Eso puede referirse o no a los avances en baterías de estado sólido promovidos por QuantumScape, la compañía de baterías de EE. UU. Que se ha beneficiado de una inversión considerable de Volkswagen.

Diess dijo que el nuevo automóvil será el modelo eléctrico superior de la marca de automóviles de pasajeros Volkswagen y puede basarse en el trabajo realizado por el programa Artemis de Audi, que se centra en la tecnología de conducción autónoma. Der Spiegel, citando “círculos informados”, dice que el nuevo automóvil se producirá en cantidades de seis cifras bajas a medianas y tendrá “capacidad multimarca”. La fábrica revitalizada estará altamente automatizada y no se espera que comience a producir automóviles antes de 2025 como muy pronto. El establecimiento de una planta de fabricación de automóviles eléctricos en Wolfsburg ha sido una demanda explícita de los empleados de VW representados por el poderoso comité de empresa y ahora han cumplido su deseo.

Arndt Ellinghorst, analista automotriz senior de Bernstein Research, dice Reloj de mercado el acuerdo alcanzado por los directores de la empresa “pone fin, al menos por el momento, a las excesivas fricciones entre la dirección y otros grupos de interés clave. Las resoluciones de ayer aclaran el mandato de la dirección y ofrecen una oportunidad para centrarse en los asuntos fundamentales de VW “.

En sus comentarios, Diess hizo referencia explícita a Tesla, diciendo que con el proyecto del coche eléctrico de Wolfsburg, “podemos seguir el ritmo de Tesla y seremos aún mejores en términos de costes de producción”. La prensa alemana dice que Diess quiere que Wolfsburg sea la respuesta de Volkswagen a la nueva fábrica de Tesla en Grünheide. Más que nada, Volkswagen quiere aprovechar sus décadas de experiencia en la fabricación de automóviles en grandes volúmenes. El vehículo eléctrico más nuevo podría fabricarse en solo diez horas, lo que es similar al tiempo de producción de Tesla para automóviles nuevos. En la actualidad, la fabricación de un ID.3 en la fábrica de Zwickau lleva unas 20 horas.

La victoria de Diess con la junta esta semana puede parecer un asunto menor de política corporativa interna, pero es más que eso. De todos los fabricantes de automóviles existentes que no se llaman Tesla, es el que ha presionado más para hacer realidad la revolución de los vehículos eléctricos. Para aquellos de nosotros que deseamos fervientemente que suceda la electrificación del sector del transporte, este es un avance importante y realmente, muy buenas noticias.

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Y eso es todo por ahora, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la próxima!

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