La larga espera para la energía solar comunitaria en el estado de Washington

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En el estado de Washington, los defensores esperan que la tercera vez sea el encanto para aprobar la legislación solar comunitaria.

Para este episodio de la Podcast de las reglas locales de energía, el anfitrión John Farrell habla con Mason Rolph, presidente de Olympia Community Solar. En ausencia de una política estatal de apoyo, Rolph ha encontrado una manera de desarrollar jardines solares comunitarios que recompensen a los suscriptores. Farrell y Rolph discuten sobre Olympia Community Solar, el trabajo de defensa de la organización y por qué Washington necesita un programa solar comunitario adecuado.

Escuche el episodio completo y explore más recursos a continuación, incluida una transcripción y un resumen de la conversación.

Transcripción del episodio

Olympia Community Solar

Después de abogar por iniciativas de votación local que no dieron resultado, Mason Rolph buscó un espacio de promoción más fructífero y tangible. En 2018, tuvo la idea de colocar paneles solares en el Museo de los Niños de Olympia Hands On. Cuando otros grupos ambientalistas no vieron el potencial del proyecto, cofundó un 501c3 para seguir adelante.

El primer proyecto Olympia Community Solar desarrollada fue una matriz de 117 kilovatios en el museo de los niños. La matriz se dividió en “unidades solares” de $ 300, que los miembros de la comunidad podían suscribirse o donar a una organización sin fines de lucro local. Gracias a los suscriptores entusiastas y al apoyo de la subvención, la matriz solar está generando suficiente energía para abastecer a 12 hogares. Rolph dice que Olympia Community Solar pronto hará los primeros pagos a los 97 suscriptores.

La organización sin fines de lucro de Rolph ha desarrollado un segundo jardín solar comunitario para el mercado de agricultores de Olympia. El proyecto está completamente inscrito, pero aún no se ha construido. Olympia Community Solar también ha patrocinado un programa de compra grupal de energía solar residencial, brindó educación a los instaladores de energía solar, envió materiales de aprendizaje sobre la industria solar a las cárceles y presionó a favor de las políticas de apoyo a la energía solar en la legislatura estatal.

Trabajando alrededor de las barreras solares de Washington

Las personas enfrentan muchas barreras para instalar energía solar en los techos. Si es un inquilino, vive en una vivienda multifamiliar, es dueño de una casa con un techo viejo o tiene un techo que tiene demasiada sombra, la energía solar en la azotea no es una opción. Además, incluso si la persona es propietaria de una casa con un techo adecuado, debe tener el capital inicial o las opciones de financiamiento para utilizar la energía solar.

“Nuestra propuesta reconoce que las barreras impiden que la mayoría de los habitantes de Washington accedan a los beneficios de la energía solar en las azoteas”.

Solar comunitario elude esas barreras individuales, pero la política de Washington hace poco para apoyar la energía solar comunitaria. Tal como están las cosas, los desarrolladores de energía solar de la comunidad de Washington necesitan la cooperación de las empresas de servicios públicos para acreditar a los suscriptores por la generación solar remota a la que se han suscrito. Ninguna de las empresas de servicios públicos del estado se ha ofrecido a hacerlo, dice Rolph.

Rolph cree que la implementación de un programa solar comunitario introduciría más competencia y protección al consumidor en el mercado, ambos necesarios para alcanzar la meta estatal de energía 100 por ciento renovable para 2045 (establecido por el Ley de Transformación de Energía Limpia).

“A menos que todos los clientes de Washington tengan acceso a la energía solar, alcanzar ese objetivo será casi imposible”.

Parte uno de la política: Habilitación de la energía solar comunitaria

Olympia Community Solar y sus aliados han presentado proyectos de ley de energía solar comunitaria en las dos últimas sesiones legislativas de Washington. A pesar del amplio apoyo de la coalición, las empresas de servicios públicos han presionado en su contra y los proyectos de ley no fueron aprobados. Rolph dice que Olympia Community Solar volverá a intentarlo en 2022.

El proyecto de ley propuesto tiene dos partes. Primero, crea un programa solar comunitario. La junta reguladora de servicios públicos de Washington estaría a cargo del programa. En virtud de él, los gerentes de proyectos se certifican y solicitan sus proyectos solares comunitarios para recibir créditos en la factura. El gerente del proyecto asigna créditos a los suscriptores y la empresa de servicios públicos es responsable de acreditar la factura de electricidad del cliente.

Las empresas de servicios públicos de Washington afirman que aplicar créditos a las facturas de electricidad de los clientes es demasiado complicado. Sin embargo, las empresas de servicios públicos 20 estados que permiten la energía solar comunitaria he encontrado una manera de hacerlo.

Echa un vistazo a nuestro Rastreador de programas solares comunitarios nacionales, que traza el crecimiento de cuatro programas solares comunitarios líderes en el estado.

Parte dos de la política: incentivar la energía solar para personas de bajos ingresos

El programa solar comunitario de Washington, propuesto por Olympia Community Solar, crearía una parte de la capacidad del programa para proyectos que atiendan a clientes de bajos ingresos.

La segunda parte del proyecto de ley propuesto, como lo describe Rolph, es un fondo tipo subvención para proyectos solares de bajos ingresos. La Universidad Estatal de Washington se ha ofrecido a administrar el fondo, que respaldaría 40 megavatios de energía solar en hogares de bajos ingresos. Si se aprueba, este sería el primer financiamiento del estado para energía solar de bajos ingresos, dice Rolph. El incentivo de producción solar anterior del estado apoyaba a las personas con energía solar residencial, pero no amplió el acceso a las personas que de otro modo no podrían instalar energía solar.

Las empresas de servicios públicos se beneficiarían del incentivo solar para personas de bajos ingresos, ya que les ayudaría a cumplir con los mandatos de energía limpia y respaldaría sus programas de asistencia energética. También es una oportunidad para “relaciones públicas” positivas, dice Rolph. Como las dos partes del proyecto de ley están vinculadas, las empresas de servicios públicos no pueden luchar contra una sin prevenir la otra.

“Nuestro principal objetivo es que todos tengan acceso. Y una vez que ese acceso esté consagrado en la ley, podemos financiar proyectos de bajos ingresos y extender esos beneficios a las personas que han quedado al margen de la conversación “.

Notas del episodio

Consulte estos recursos para obtener más información sobre la historia:

Para obtener ejemplos concretos de cómo los pueblos y ciudades pueden tomar medidas para obtener más control sobre su futuro de energía limpia, explore los ILSR Kit de herramientas de poder de la comunidad.

Explore las políticas y los programas locales y estatales que ayudan a avanzar en los objetivos de energía limpia en todo el país, utilizando el programa interactivo de ILSR. Mapa de poder de la comunidad.

Este es el episodio 147 de Reglas de energía local, un podcast de ILSR con el director de Energy Democracy, John Farrell, que comparte historias poderosas de energías renovables locales exitosas y expone las políticas y las barreras prácticas para su expansión.

Las Reglas de Energía Local son producidas por John Farrell y Maria McCoy de ILSR. Ingeniería de audio por Drew Birschbach.

Este artículo se publicó originalmente en ILSR.org. Para actualizaciones oportunas, siga John Farrell en Twitter, nuestra energía trabaja en Facebooko regístrese para obtener el Actualización semanal de Energy Democracy.

Crédito de la imagen destacada: PSNH a través de Flickr (CC BY-ND 2.0)

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Y ahora, te dejo hasta la siguiente noticia. ¡Hasta más ver!

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