La lluvia cayó sobre la capa de hielo de Groenlandia por primera vez en la historia registrada la semana pasada

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En la cima de la capa de hielo de Groenlandia, a 3216 metros (10,551 pies) sobre el nivel del mar, las temperaturas suelen ser tan frías que nunca llueve. Cualquier precipitación viene en forma de nieve, que se suma a la capa de hielo. La Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Mantiene una instalación de investigación en la cima para monitorear los cambios en la capa de hielo. La semana pasada, su científico se sorprendió al descubrir que afuera estaba lloviendo. Eso nunca ha sucedido en la historia registrada, por lo que la estación no tenía pluviómetros para medir la cantidad de precipitación, según un informe de El guardián.

Ted Scambos, científico del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado, que informó sobre la lluvia en la cumbre, dijo CNN, “Lo que está sucediendo no es simplemente una década o dos cálidas en un patrón climático errante. Esto no tiene precedentes. Estamos cruzando umbrales no vistos en milenios y, francamente, esto no va a cambiar hasta que ajustemos lo que estamos haciendo al aire ”.

La lluvia fue causada por una corriente de aire caliente que se estacionó sobre el casquete de hielo debido a las alteraciones del clima en alta mar. Como resultado, la temperatura del aire sobre Groenlandia fue hasta 18º C más alta de lo normal. Para aquellos atascados con el uso de la escala Fahrenheit, eso significa que si normalmente está a 80 grados fuera de su ventana, de repente sería de 112 grados. Tales eventos de bloqueo no son inusuales, pero se están volviendo más comunes, dicen los investigadores. En total, se estima que más de 7 mil millones de toneladas de agua de lluvia inundaron Groenlandia la semana pasada y se derritió en un área cuatro veces más grande que el Reino Unido.

Un estudio publicado en la revista Naturaleza en 2019 encontró que la tasa de derretimiento del hielo en Groenlandia es mayor hoy que en cualquier otro momento desde el final de la Era del Holoceno, también conocida como la Edad del Hielo, y se está acelerando.

Jason Briner, profesor de geología en la Universidad de Buffalo y autor principal del artículo, dijo El guardián después de la publicación del estudio, “Hemos alterado tanto nuestro planeta que las tasas de derretimiento de la capa de hielo de este siglo están en camino de ser mayores que cualquier cosa que hayamos visto bajo la variabilidad natural de la capa de hielo durante los últimos 12.000 años”.

Agrega: “Antes de nuestro estudio, la ciencia no tenía un gran control sobre las tendencias a largo plazo de la tasa de pérdida de hielo de Groenlandia. Se ha realizado un trabajo muy meticuloso para cuantificar las tasas actuales de pérdida de masa de hielo en Groenlandia, pero no teníamos una visión a largo plazo para poner las tasas actuales en perspectiva. Nuestro estudio proporciona esa perspectiva “.

La capa de hielo de Groenlandia se redujo entre 10.000 y 7.000 años atrás, pero ha ido aumentando lentamente durante los últimos 4.000 años. El derretimiento actual revertirá ese patrón y dentro de los próximos 1,000 años, si el calentamiento global continúa, es probable que la vasta capa de hielo desaparezca por completo. Si lo hace, el nivel del mar aumentará aproximadamente 6 metros (20 pies), arrasando con la mayoría de las principales ciudades del mundo.

Es posible que se necesiten miles de años para que todo el hielo se derrita, pero mientras tanto, el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia podría hacer que los niveles del océano aumenten hasta en 200 cm para fines de este siglo. Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando con fuerza, la tasa de fusión podría acelerarse cuatro veces más rápido que en cualquier otro momento de los últimos 12.000 años.

“Estamos cada vez más seguros de que estamos a punto de experimentar tasas sin precedentes de pérdida de hielo de Groenlandia, a menos que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan sustancialmente”, escribió Andy Aschwanden, del Instituto Geofísico de la Universidad de Alaska Fairbanks, en un comentario que acompaña al estudio en Naturaleza. Ese estudio encontró que la tendencia a la fusión puesta en marcha a través de la actividad humana será casi imposible de revertir, incluso si se logran recortes sustanciales en las emisiones.

Para algunos, es difícil visualizar cambios que pueden tardar siglos o incluso milenios en ocurrir, por lo que aquí en Electronia han ideado una forma de demostrar esos cambios. Piense en ello como una fotografía secuencial del futuro. No hay ningún cargo por este servicio, aunque tuvimos que echar mano de nuestro presupuesto para el asado anual de salchichas del Día del Trabajo de Electroniapara traerte esto también. Nuestros lectores siempre son lo primero.

Y si bien esto nos alegra, la noticia es bastante seria. Los eventos climáticos que no han sucedido en 12,000 años están sucediendo ahora, gracias a nuestra incapacidad para cuidar nuestro hogar terrenal. Lo más probable es que esto no termine bien. El final consistirá en señalar con el dedo y tratar de culpar a alguien. Pero como el Rocas rodantes trató de decirnos: “Cuando, después de todo, éramos tú y yo”.

Historia relacionada de hace un año y tres días: El derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia “pasó el punto sin retorno”.

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