La lucha de décadas para proteger a Venecia del empeoramiento de las inundaciones (video)

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Después de años de corrupción, sobrecostos y retrasos, Venecia finalmente ha presentado su tan esperado sistema de control de inundaciones. Puede detener las mareas altas de hoy, pero ¿puede hacer frente al cambio climático?

Publicado originalmente el Noticias de Nexus Media.
Por Agostino Petroni,

El viento agitaba el mar alrededor de Venecia, Italia, amenazando con una marea alta de más de 4 pies. Normalmente, eso sería suficiente para inundar la mitad de la ciudad, dejando a los turistas caminando penosamente por el agua de la inundación hasta las rodillas en la Plaza de San Marcos. Pero este no era un día normal.

En este sábado lluvioso a principios de octubre, por primera vez, los funcionarios harían uso de MOSE, un sistema de barreras marítimas móviles construido para proteger Venecia contra las inundaciones.

Venecia se encuentra en medio de una bahía cerrada con solo tres entradas. Para proteger esas entradas, los ingenieros idearon MOSE, que significa “Modulo Sperimentale Elettromeccanico” o “Módulo experimental electromecánico” en inglés. MOSE, dicho sea de paso, es también la palabra italiana para “Moisés”, la figura bíblica que dividió el Mar Rojo.

El sistema consta de 78 paneles que se colocan planos sobre el fondo marino. A las 8:30 am del 3 de octubre, esos paneles se llenaron de aire, lo que hizo que se balancearan hacia arriba como si se abrieran las puertas de un sótano. Poco después, la laguna de Venecia se separó del mar Adriático por tres paredes marinas de color amarillo brillante.

Al mediodía, la Plaza de San Marcos, que se esperaba que estuviera bajo más de un pie de agua, estaba seca. Venecia, que ha luchado contra “acqua alta ” – literalmente “agua alta” – desde el siglo V, finalmente fue protegido de una marea alta.

“Hoy todo está seco”, dijo el alcalde de Venecia, Luigi Brugnaro dijo a los reporteros. “Detuvimos el mar”.

Una ilustración de MOSE en funcionamiento. Crédito: Technital

El éxito de MOSE nunca estuvo garantizado. El sistema de control de inundaciones pertenece a una especie de proyecto de infraestructura que se ve empañado por la corrupción, los sobrecostos y las demoras. En 2014, investigaciones llevó a la detención de decenas de políticos y empresarios que habían dado o recibido decenas de millones de euros en sobornos en asociación con el proyecto. Y MOSE todavía no ha terminado. El trabajo continuará hasta finales de 2021, la conclusión de un esfuerzo de décadas para proteger a Venecia del mar.

Las inundaciones siempre han afectado a Venecia, pero se agravaron durante el siglo XX. A medida que la gente agotaba las reservas de agua dulce enterradas debajo de la ciudad, ésta comenzó a hundirse. Pasó por un pie, dejándolo aún más vulnerable a las mareas altas. En 1966, un aumento de récord de más de 6 pies golpeó Venecia. Destruyó tiendas, dañó bibliotecas, arruinó obras de arte invaluables y desplazó a 4.000 personas. La tormenta llevó al gobierno italiano a encontrar una forma de proteger la ciudad y, en 1973, la preservación de Venecia fue declarado una cuestión de interés nacional.

Los venecianos han diseñado sus alrededores durante siglos, fortificando canales y construyendo islas. Para hacer frente a la malaria en el siglo XVI, recuperaron áreas pantanosas alrededor de la laguna donde prosperaron los mosquitos portadores de enfermedades. Pero diseñar una barrera contra el mar presentaba un desafío particular.

“S t. Plaza de San Marcos, Venecia, Italia. Los turistas intentan mantenerse secos en una plaza de San Marcos inundada, Venecia “. Foto por Jonathan Ford en Unsplash

Los funcionarios necesitaban mantener a raya la marea, pero también querían evitar la construcción de muros marítimos grandes y antiestéticos, tanto para preservar la belleza de la ciudad como para permitir que las criaturas marinas entraran y salieran de la laguna. En 1975, solicitaron propuestas para tal proyecto, pero ninguna cumplía con todos los requisitos.

Unos años más tarde, un grupo de investigadores fusionó cinco de estas propuestas en un nuevo concepto: un conjunto de puertas móviles que permanecerían ocultas a la vista cuando no se utilizaran. A principios de la década de 1980, la empresa Technital comenzó a trabajar en este concepto. Si bien el diseño compuesto parecía bastante simple en la mesa de dibujo, resultó difícil de diseñar.

Los metales se corroen en el agua salada, por lo que MOSE tuvo que fabricarse con piezas intercambiables que podrían reemplazarse más adelante. Las puertas también debían abrirse y cerrarse rápidamente en respuesta a las condiciones climáticas rápidamente cambiantes. Los diques suelen tardar días en prepararse y varias horas en cerrarse. Technital tenía como objetivo reducir esta ventana a solo media hora, permitiendo que las puertas se llenaran rápidamente de aire cuando fuera necesario y luego se llenaran de agua después de que la marea alta hubiera retrocedido.

La sala de control de MOSE. Crédito: Technital

“Aprendimos tantas habilidades [engineer, oceanographer, materials scientist] que sólo nos faltaba un cura ”, dijo Alberto Scotti, director de Technital. Se necesitaron años para perfeccionar el diseño, probar los prototipos y obtener la aprobación final del proyecto. La construcción no comenzó hasta 2003.

Dos décadas después, todavía están resolviendo los problemas del sistema. Funcionarios recientemente se negó a activar MOSE porque el pronóstico prometía una marea manejable. La marea terminó siendo significativamente más alta de lo esperado e inundó la Plaza de San Marcos.

Scotti ha comparado a MOSE con un Ferrari, una joya finamente ajustada de la ingeniería italiana. Y como un Ferrari, MOSE vino con una etiqueta de precio considerable. Su coste final se estima en cerca de 6.000 millones de euros, unos 4.000 millones de euros por encima del presupuesto, y eso no incluye el coste adicional de mantenimiento.

Es preocupante que MOSE pueda quedar obsoleto debido al cambio climático. En el escenario climático más pesimista, donde las emisiones no se controlan, el nivel del mar podría aumentar en más de 8 pies a finales de este siglo, más que suficiente para abrumar a MOSE.

Incluso un modesto aumento del nivel del mar podría dañar la laguna de Venecia. Los niveles de agua más altos obligarán a la ciudad a elevar MOSE con regularidad. Si las barreras permanecen levantadas constantemente, bloquearán el flujo de sedimentos que llegan del mar y repondrán los humedales, según Giovanni Seminara, profesor de ingeniería en Università di Genova.

“El aumento del nivel del mar transformará la laguna de Venecia y perderemos los humedales”, dijo Seminara. “Ese es el verdadero drama”.

Las barreras de control de inundaciones más ambiciosas del mundo, Noticias de Nexus Media

En la era del cambio climático, Venecia puede tener pocas opciones. Ciudades de todo el mundo están tomando medidas similares para protegerse contra el aumento del nivel del mar. Londres ha construido un barrera retráctil en el Támesis, y Holanda ha erigido un barrera de marejada ciclónica para proteger las zonas bajas. La ciudad de Nueva York está considerando algo similar.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército estudió a MOSE al investigar cómo construir un malecón para proteger a Nueva York de las mega tormentas como el huracán Sandy. Como en Venecia, el lecho marino alrededor de Nueva York es lo suficientemente profundo como para acomodar grandes puertas móviles, dijo Scotti.

La ciudad está preparada para una barrera similar a MOSE, pero, dados todos los desafíos que enfrentó Venecia en ingeniería y construcción, se debe advertir a Nueva York, dijo Scotti: “No es fácil hacerlo bien”.


Agostino Petroni escribe para Nexus Media, un servicio de noticias sobre el cambio climático sin fines de lucro. Puedes seguirlo @petroniagostino.

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