La mina de carbón de Kentucky se convertirá en un gigantesco proyecto de almacenamiento de energía de “batería de agua”

¡Compártelo!

Cachorro, eso fue rápido. Tan pronto como Ford Motor Company coloca a Kentucky en el mapa de tecnología limpia para la fabricación de baterías para vehículos eléctricos, aparece la empresa líder en energía hidroeléctrica Rye Development con una propuesta para hacer de Kentucky un epicentro de la tendencia de almacenamiento de energía de larga duración. El almacenamiento de larga duración es el último clavo en el ataúd de la industria nacional del carbón, lo que pone a los legisladores de Kentucky en el banquillo teniendo en cuenta que la economía de The Bluegrass State todavía se basa en el carbón.

US Energy Hearts Almacenamiento de energía de larga duración

Para aquellos de ustedes que son nuevos en el tema, la tecnología de baterías de iones de litio es el estándar de oro para el almacenamiento de energía a corto plazo de unas pocas horas, pero el Departamento de Energía de EE. UU. apunta a una duración de al menos 10 horas para respaldar el verde brillante. red del futuro.

En realidad, 10 horas es la barra baja. Idealmente, el Departamento de Energía busca días, semanas e incluso temporadas de almacenamiento de energía. En este momento, el almacenamiento hidroeléctrico por bombeo es el único medio que puede ajustarse a esa factura en los EE. UU. y en otros lugares.

La idea básica detrás de una “batería de agua” hidroeléctrica bombeada es utilizar energía renovable para bombear agua cuesta arriba hasta un depósito durante los períodos de baja demanda de electricidad. Durante los períodos de alta demanda, el agua se libera cuesta abajo para hacer funcionar las turbinas para generar electricidad, por lo que la gravedad hace todo el trabajo pesado.

Los sistemas hidroeléctricos bombeados vienen en dos tipos básicos. Los sistemas abiertos envían el agua almacenada a la vía fluvial local, donde continúa su camino después de pasar por las turbinas. Los sistemas cerrados reutilizan la misma agua una y otra vez.

Enorme proyecto de almacenamiento de energía de larga duración para Kentucky

El nuevo Proyecto de almacenamiento de larga duración Rye Development es un sistema de circuito cerrado que iría al condado de Bell, que está ubicado en la esquina sureste de Kentucky.

Según Rye, el proyecto ya está en desarrollo bajo el nombre de Lewis Ridge Closed Loop Pumped Hydropower Storage project, y se han presentado documentos ante la Comisión Federal Reguladora de Energía para obtener un permiso que le otorgaría una licencia para operar durante 50 años. Aquí, hagamos que lo expliquen:

“El proyecto de almacenamiento por bombeo Lewis Ridge está ubicado junto al río Cumberland, cerca de las comunidades de Blackmont, Tejay, Balkan y Callaway, Kentucky. El sitio del proyecto se encuentra en una antigua mina de carbón a cielo abierto en un área activa de minería de carbón. A medida que el carbón se elimina gradualmente de la red en todo el país, las comunidades carboníferas se enfrentan a un futuro económico y laboral incierto. Proyectos como Lewis Ridge crean nuevos empleos y actividad económica en comunidades energéticas”.

Si todo va según lo planeado, el resultado final será casi $1 mil millones en dólares de inversionistas que fluirán hacia el condado, junto con 3 a 5 años de trabajos de construcción de “salario familiar” para aproximadamente 2,000 trabajadores.

Rye no explica qué quieren decir con salario familiar, pero generalmente se entiende que es suficiente dinero para que el asalariado mantenga a sus dependientes, quienes presumiblemente pueden quedarse en casa y cuidarse unos a otros en lugar de depender de la guardería.

La empresa divulga de manera transparente que solo habrá “varias decenas de empleos asalariados familiares directos e indirectos” de manera permanente. Eso no parece mucho. Sin embargo, para aquellos de ustedes que llevan la cuenta en casa, “varias docenas” cumplirán, si no superarán, la creación de empleo que una vez prometió el notorio proyecto de energía fósil Keystone XL.

Teniendo en cuenta la capacidad de los recursos de energía renovable para generar una nueva actividad económica, esas varias docenas de puestos de trabajo podrían generar un interés adicional de los inversores en el área.

¿De dónde van a venir todos los kilovatios limpios?

Queda sin respuesta en el anuncio de Rye la cuestión de si se utilizará o no energía renovable para bombear agua para el proyecto de almacenamiento de energía.

Rye sugiere que los recursos eólicos y solares son la combinación perfecta para el almacenamiento de energía de larga duración, que son:

“El almacenamiento de electricidad de larga duración, particularmente el almacenamiento hidroeléctrico por bombeo, ayudará a resolver el desafío de cómo tomar la energía eólica y solar que se genera cuando sopla el viento y brilla el sol y transformarla en energía que pueda mantener las luces encendidas las 24 horas del día. .”

La compañía también da a entender que la energía eólica y solar jugarán un papel de liderazgo en este proyecto en particular:

“El almacenamiento por bombeo ofrece una solución flexible para la red cambiante, incluida la capacidad de almacenar recursos solares y eólicos intermitentes en el futuro. Cuando esté construido, el proyecto Lewis Ridge tendrá la capacidad de generar más de 200 MW durante 8 horas”.

Sin embargo, es un misterio de dónde vendrá toda esa energía eólica y solar en Kentucky.

Un problema que enfrenta el estado es que los recursos eólicos allí, y en otras partes del sureste, son menos que óptimos. Eventualmente, eso podría resolverse con tecnología de turbinas eólicas de próxima generación y turbinas eólicas más altas, pero eso está en algún lugar lejano en el futuro.

Eso explica en parte el bajo nivel de Kentucky posición en la escala de energía eólica entre los estados de EE. UU.. Actualmente pesa en el puesto 50 con solo 26 megavatios de capacidad instalada en su haber.

A Kentucky no le va mucho mejor en el departamento de energía solar. Se ha fijado en el puesto 47 con 68,3 megavatios de capacidad, mientras que el vecino Tennessee tiene 356,2 megavatios.

¡Aquí están!

Todo eso está a punto de cambiar, en gran medida. La firma Savion Energy está planeando una granja solar de 200 megavatios en un antiguo sitio de carbón en el condado de Martin, y eso podría ser solo el comienzo.

El mes pasado, Royal Dutch Shell adquirió Savion. El accionista de petróleo y gas con mucho dinero ya ha estado olfateando oportunidades de desarrollo solar en estados desatendidos como Kentucky.

Shell tuvo un buen comienzo en 2018 cuando adquirió la firma Silicon Ranch de Tennessee. Apenas la primavera pasada, Silicon Ranch anunció un acuerdo solar masivo en el condado de Logan, Kentucky. Facilitado por la Autoridad del Valle de Tennessee, el proyecto asigna 145 megavatios al nuevo centro de datos de Facebook y 28 megavatios a la nueva fábrica de Corvette de General Motors. El proyecto también incluye un sistema de almacenamiento de energía en baterías de 120 megavatios.

Almacenamiento de energía de larga duración y larga duración

Esto en cuanto a que Kentucky está dormido en la rueda de la energía renovable. La idea de reutilizar viejos sitios de carbón para energía renovable y almacenamiento de energía no es nueva, pero ciertamente tomó un tiempo para hacerse popular. Parte del problema es que muchos sitios de carbón no están ubicados cerca de los centros de población donde las personas podrían utilizar toda esa energía limpia.

Por otro lado, algunos sitios de carbón tienen conexiones a la red, acceso por carretera y otras características que pueden atraer inversores en tecnología limpia como Rye.

Rye señala que el sitio de carbón existente es “único y presenta una topografía beneficiosa y proximidad a la infraestructura de transmisión”.

“Estas características permiten que Lewis Ridge brinde una cantidad significativa de beneficios de desarrollo económico a las comunidades adyacentes al mismo tiempo que preserva la confiabilidad y asequibilidad de los contribuyentes”, agrega Rye.

Si captó eso de la Autoridad del Valle de Tennessee, eso también podría entrar en juego. TVA está en una racha de energía renovable últimamente, y el 10% de su territorio de servicio está en Kentucky.

Excepto para la hidroelectricidad, los esfuerzos de tecnología limpia de TVA en Kentucky han sido minúsculos hasta la fecha, pero ese proyecto del condado de Logan los coloca al frente y al centro en la transición de energía limpia del estado.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Imagen (captura de pantalla): Proyecto de almacenamiento de energía hidroeléctrica con bombeo de circuito cerrado en Oregón, cortesía de Rye Development.

.
Sin más, volverás a saber de mi una próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *