La mina Graniterock en California compromete $ 15 millones para una granja solar de 5 megavatios

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La serendipia es cuando las cosas se unen a la perfección de una manera que beneficia a todos los involucrados. Sucedió en la pequeña ciudad de Aromas, California, población 2650, una noche de verano en 2017. Aromas es el hogar de AR Wilson Quarry. La cantera de granito es parte de Graniterock, una empresa familiar de suministro de materiales de construcción y minería que ha estado en el negocio desde 1900 y es el mayor consumidor de electricidad de la zona.

Seth Capron es miembro de Aromas Progressive Action League. Se preguntó si una residencia o un edificio comercial podría tener una emisión neta de carbono cero, tal vez una comunidad entera también podría lograr el estado neto cero. Discutió su idea con Ben Eichert y Daniel Nelson del Instituto Romero, un grupo de defensa ambiental local que acababa de completar el proyecto Greenpower, cuyo objetivo era lograr que las comunidades de los condados de Monterey, San Benito y Santa Cruz participaran en la Comunidad de la Bahía de Monterey. Power, una nueva empresa de servicios públicos cuya misión es proporcionar electricidad renovable a cientos de miles de hogares y empresas.

Naturalmente, si los tres querían llevar prácticas netas cero a Aromas, tenían que incorporar a Graniterock. Así que se acercaron a la empresa y se sorprendieron gratamente al descubrir que sus ejecutivos estaban abiertos a la idea. De hecho, habían estado discutiendo formas de hacer que sus operaciones fueran más respetuosas con el medio ambiente. En 2018, construyó una instalación solar de 3000 paneles en la entrada de la cantera, lo que redujo su dependencia de la electricidad de la red. En 2019, la sede de la empresa se convirtió en una instalación de cero neto parcial mediante la instalación de iluminación ultraeficiente, la actualización del sistema de calefacción y refrigeración, el empleo de una matriz solar en la azotea para suministrar la mayor parte de la electricidad del edificio y la adición de cuatro estaciones de carga de vehículos eléctricos.

“La administración ambiental es una prioridad para nuestra familia. Hemos estado en este negocio durante 121 años y esperamos estar aquí para las generaciones futuras ”, dice la propietaria de Graniterock, Rose Ann Woolpert, en un entrada en el blog. “Queremos que Graniterock lidere nuestra industria en la aplicación de soluciones ecológicas a los problemas comerciales. La energía renovable es una forma de garantizar una mejor calidad de vida para las personas en nuestras comunidades y la energía solar tiene un buen sentido comercial ”.

Leslie Austin, copresidente de Aromas Progressive Action League, dice: “Ha sido inspirador ver a Graniterock, Greenpower y APAL trabajar juntos para lograr un objetivo compartido que mejora la calidad de vida de los miembros de la comunidad y demuestra los beneficios económicos y ecológicos de pasar a fuentes de energía sostenibles. Solo se necesitaron unas pocas personas decididas para marcar el comienzo de una solución climática renovable a gran escala para nuestra pequeña comunidad rural. Eso es emocionante.”

La granja solar de $ 15 millones será construida y administrada por Mynt Systems, una empresa de energía solar y eficiencia energética ubicada en las cercanías de Santa Cruz. Consistirá en 15.000 paneles solares que cubrirán 20 acres de terreno plano no visible para el público ubicados cerca de las operaciones de la cantera de la compañía. Una vez que se complete en 2022, proporcionará 5 megavatios de electricidad para operar operaciones de uso intensivo de energía, como una trituradora de rocas gigante Krupp y varios transportadores, así como oficinas cercanas.

“Esta granja solar nos permite producir granito más limpio y ecológico, que se utilizará como parte de la cadena de suministro de materiales de construcción de la región y dará como resultado proyectos de infraestructura más sostenibles en general”, dice Jon Erskine, director de ciencias geológicas y ambientales de Graniterock. “El futuro es cada vez menos gases de efecto invernadero, y esto nos ayuda a nosotros, nuestros clientes y nuestra comunidad a llegar allí”.

El costo de la granja solar se compensará parcialmente con la capacidad de comprar menos electricidad de PG&E, cuyas tarifas aumentan continuamente mientras lucha para hacer frente a la pandemia de incendios forestales que ha azotado a California en los últimos años. “Lo que hemos hecho esencialmente es arreglar nuestros costos de electricidad para los próximos 25 años”, dice el director financiero de Graniterock, Steve Snodgrass, un firme partidario del desarrollo que desempeñó un papel clave en la organización del financiamiento con el banco Wells Fargo. “Esto tiene sentido medioambiental y tiene un buen sentido económico”. ¡No hay apostar mucho más fortuito que eso!

La ciudad de Aromas no es realmente una ciudad. Es un “lugar designado por el censo”, según Wikipedia. Pero sus habitantes están fuertemente a favor de una buena gestión ambiental y eso incluye el acceso a energías renovables. La comunidad no siempre ha tenido las relaciones más estrechas con su mayor empleador, pero ha aceptado la decisión de Graniterock de invertir en energía solar para sus operaciones. El enfoque colaborativo adoptado por la comunidad y la cantera debería servir de modelo para otras comunidades y líderes empresariales en otras partes del país.

Ahora, nos vemos en una nueva noticia. ¡Hasta la vista!

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