La NASA confirma cuánto son los seres humanos responsables del calentamiento global; Vuelo de geoingeniería de SCoPEx cancelado

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Un estudio reciente de la NASA identifica por primera vez el grado en que la actividad humana es responsable del calentamiento global. El estudio aparece en la edición del 25 de marzo de la revista Cartas de investigación geofísica. Aquí están el resumen y el resumen en lenguaje sencillo del informe:

Abstracto

Los cambios en la composición atmosférica, como el aumento de los gases de efecto invernadero, provocan un desequilibrio radiativo inicial en el sistema climático, cuantificado como el forzamiento radiativo instantáneo. Esta métrica fundamental no se ha observado directamente a nivel mundial y las estimaciones anteriores provienen de modelos. En parte, esto se debe a que los instrumentos espaciales actuales no pueden distinguir el forzamiento radiativo instantáneo de la respuesta radiativa del clima.

Aplicamos núcleos radiativos a las observaciones satelitales para desenredar estos componentes y encontramos que el forzamiento radiativo instantáneo de todo el cielo ha aumentado 0,53 ± 0,11 W / m2 desde 2003 hasta 2018, lo que explica las tendencias positivas en el desequilibrio radiativo planetario total. Este aumento se ha debido a una combinación de concentraciones crecientes de gases de efecto invernadero bien mezclados y reducciones recientes en las emisiones de aerosoles. Estos resultados resaltan distintas huellas dactilares de la actividad antropogénica en el cambiante presupuesto energético de la Tierra, que encontramos que las observaciones pueden detectar en 4 años.

Resumen en lenguaje sencillo

El cambio climático es una respuesta a los desequilibrios energéticos del sistema climático. Por ejemplo, el aumento de los gases de efecto invernadero causa directamente un desequilibrio inicial, el forzamiento radiativo, en el balance de radiación planetario, y las temperaturas de la superficie aumentan en respuesta a medida que el clima intenta restablecer el equilibrio. El forzamiento radiativo y las retroalimentaciones radiativas subsiguientes dictan la cantidad de calentamiento. Si bien existen registros de observación bien establecidos de las concentraciones de gases de efecto invernadero y las temperaturas de la superficie, aún no existe una medida global del forzamiento radiativo, en parte porque las observaciones satelitales actuales de la radiación de la Tierra solo miden la suma total de los cambios de radiación que ocurren.

Usamos la técnica del núcleo radiativo para aislar el forzamiento radiativo de los cambios radiativos totales y encontramos que ha aumentado desde 2003 hasta 2018, lo que representa casi todo el crecimiento a largo plazo en el desequilibrio total de radiación en la parte superior de la atmósfera durante este período. Confirmamos que el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero explica la mayor parte de los aumentos del forzamiento radiativo, junto con la reducción de los aerosoles reflectantes. Esto sirve como evidencia directa de que la actividad antropogénica ha afectado el balance energético de la Tierra en el pasado reciente.

Según lo informado por Fox 5 AtlantaRyan Kramer, coautor del estudio, dice: “Nuestro estudio es la primera vez que hemos podido rastrear cómo los humanos están cambiando directamente el balance energético de la Tierra a escala global a lo largo del tiempo con observaciones. Nuestros resultados muestran que las acciones humanas están cambiando directamente el equilibrio energético de la Tierra. Es la confirmación de las observaciones de que la actividad humana está provocando el cambio climático. Si bien hemos sabido esto durante décadas y hay innumerables otras líneas de evidencia, nuestro hallazgo se basa en observaciones globales directas de hoy en día, mientras que las otras fuentes de evidencia a menudo requieren al menos un poco de interpretación utilizando simulaciones de modelos climáticos “.

La NASA calculó y cuantificó los forzamientos individuales a partir de mediciones satelitales especializadas para determinar cuánto de cada componente enfrió o calentó la atmósfera. Los científicos descubrieron que las predicciones realizadas por modelos informáticos durante décadas coincidían con los cambios que calcularon en estas observaciones más recientes.

“Al incorporar tipos adicionales de mediciones satelitales, pudimos diagnosticar primero los cambios de energía causados ​​por procesos que pueden ser causados ​​por humanos o que ocurren naturalmente, como cambios en las nubes, que reflejan y absorben energía, o cambios en la cantidad de humedad en el aire ”, explicó Kramer. “Luego diagnosticamos la parte del cambio de energía que quedaba, después de restar estos componentes del total. Este es el cambio de energía causado específicamente por las emisiones de gases de efecto invernadero que atrapan el calor o la reducción de aerosoles, partículas que reflejan la energía que a menudo provienen de la contaminación. Estos cambios de energía inducidos por el hombre se conocen como el forzamiento radiativo de la Tierra. Nuestro estudio es el primero en diagnosticarlo a escala global con observaciones “.

El estudio, que se describe como el primero de su tipo, calculó esas fuerzas impulsoras y descubrió que aumentaron entre 2003 y 2018, lo que representa casi todo el crecimiento a largo plazo en el desequilibrio total de radiación en la parte superior de la atmósfera durante este período. “Confirmamos que el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero explica la mayoría de los aumentos en el forzamiento radiativo, junto con la reducción de los aerosoles reflectantes. Esto sirve como evidencia directa de que la actividad antropogénica ha afectado el presupuesto de energía de la Tierra en el pasado reciente ”, encuentra el estudio de la NASA.

Vuelo de prueba de geoingeniería cancelado

La Corporación Espacial Sueca ha anunciado que canceló un vuelo de prueba programado por SCoPEx, una compañía dirigida por el profesor de Harvard Frank Keutsch para probar si el dióxido de azufre inyectado en la atmósfera superior reflejaría parte de la energía del sol de regreso al espacio y reduciría la temperatura promedio de la tierra. El dióxido de azufre es uno de los componentes principales del humo y las cenizas que emanan de los volcanes activos. Cuando el monte Pinatubo hizo erupción en 1991 y arrojó millones de toneladas de dióxido de azufre a lo alto de la atmósfera terrestre, la temperatura media de la Tierra descendió 0,6 ° C durante los siguientes 15 meses.

SCoPEx planeaba lanzar un prototipo del vehículo de gran altitud que planeaba usar para desembolsar el dióxido de azufre del sitio de prueba del SSC en el Ártico en junio, pero hubo un rechazo significativo de ambientalistas, científicos y pueblos indígenas. “La movilización contra este proyecto en Suecia ha sido notable, uniendo a científicos, la sociedad civil y el pueblo saami, contra el peligro de una pendiente resbaladiza hacia la normalización de una tecnología que es demasiado peligrosa para ser implementada”, Niclas Hällström de Qué sigue, un grupo de investigación ambiental con sede en Uppsala, Suecia, dice al New York Times.

A quienes se oponen a la investigación les preocupa que jugar con la atmósfera podría tener consecuencias graves o posiblemente catastróficas que no se pueden predecir con precisión. Keutsche y sus partidarios argumentan que necesitamos realizar una investigación básica solo para descubrir qué peligros y trampas pueden existir. Reducidos a su esencia, aquellos a favor de la geoingeniería tienen un temor profundamente arraigado de que los humanos estén destruyendo la capacidad de la Tierra para sustentar la vida humana y continuarán realizando actividades que degradan el clima.

La geoingeniería puede ser la última y mejor esperanza para evitar una muerte masiva de la población humana, ya que las sequías y las temperaturas excesivas hacen que la Tierra sea inhóspita para la habitación humana. Para los detractores, sin embargo, la idea de experimentos de geoingeniería es tan peligrosa como el desarrollo de armas nucleares y es algo que ni siquiera debería ser un tema de discusión. La geoingeniería se ve como una curita, un caso de tratar los síntomas en lugar de encontrar una cura, que es tan simple como poner fin a la extracción y quema de combustibles fósiles, pero es una curita peligrosa que podría tener innumerables efectos secundarios.

Recientemente, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina pidieron un gran aumento en la financiación de la investigación en geoingeniería, aunque uno de los autores de la propuesta describe la geoingeniería como una “idea realmente tonta”. La pregunta se reduce a si la especie humana es capaz de tomar medidas para evitar su propia destrucción. La evidencia observable sugiere que no lo es, por lo que la geoingeniería puede ser la única opción disponible a excepción de reubicar la civilización humana en Marte, donde también se requiere la geoingeniería para hacer que el planeta sea agradable para los humanos, o algún otro bote salvavidas en la galaxia.

Hay dos lados en cada historia, por supuesto. Ciertamente, se puede argumentar que deberíamos explorar todas las vías para evitar una crisis existencial de la civilización humana en la Tierra. Por otro lado, la geoingeniería podría convertirse en un arma potente en manos de lunáticos como Vladimir Putin, Kim Il Jong o cualquiera de los depredadores que han llegado al poder en el pasado.

¿Hay alguna duda de que Josef Stalin o Adolf Hitler habrían utilizado con gusto la geoingeniería para avanzar en sus objetivos militares? ¿O que Harry Truman podría haber usado la tecnología contra Japón si hubiera estado disponible en 1945? Ese es el tipo de preocupaciones que preocupan a quienes se oponen a la investigación en geoingeniería. ¿Son sus temores exagerados o infundados? ¿Quién puede decir?

Los defensores de la geoingeniería no se dan por vencidos, aunque es posible que tengan que entablar un compromiso social serio con sus oponentes antes de que se les permita seguir adelante. Quizás una investigación básica sea una buena idea, para descubrir cuánto desconocemos. Pero hasta que los científicos sean capaces de predecir con un alto grado de certeza cuál será el resultado de alterar la composición de la atmósfera superior, esa investigación básica es todo lo que debería llevarse a cabo.

Es el momento, me despido hasta una próxima vez. ¡Hasta la próxima!

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