La regla de la huella de la EPA y las emisiones

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Hace unos días, la EPA anunció nuevas reglas de economía de combustible, poniendo fin a las políticas absurdas implementadas por la administración anterior que permitían que los autos nuevos arrojaran más emisiones nocivas en lugar de menos. Si lee los titulares, las nuevas reglas requieren que los fabricantes de automóviles alcancen una economía de combustible promedio corporativa de 55 millas por galón para 2026. Eso parece un gran paso adelante, ¿no es así?

Lo es, más o menos, pero frene su entusiasmo. Como informamos cuando se anunciaron las nuevas reglas, ese número se basa en una fórmula anterior. Empleando la nueva fórmula utilizada hoy para calcular los números de economía de combustible que ve en la etiqueta de la ventana de su concesionario local, una fórmula diseñada para predecir con mayor precisión lo que el automovilista debe experimentar en la conducción en el mundo real, el número CAFE es en realidad un poco menos de 40 millas. por galon.

Gramos por milla Vs Millas por galón

Norma de emisiones EPA. Credito de imagen: EPA

Lo que muchos de nosotros perdimos cuando se publicaron las nuevas reglas de la EPA es que el estándar para las emisiones ahora son gramos de dióxido de carbono emitidos por milla. Lo que ha hecho la agencia es extrapolar lo que significa el nuevo estándar en términos de economía de combustible. Entonces los vehículos no son requerido para obtener 55 mpg. Están obligados a lograr algo llamado “estándar de CO2 proyectado para toda la flota”. Ésto es una cosa buena. La Unión Europea comenzó a utilizar un gramo de CO2 por kilómetro estándar hace años. La mala noticia aquí es que el estándar de gramos por milla es de 132 g / milla para automóviles de pasajeros, pero de 187 g / milla para camiones ligeros.

Credito de imagen: EPA

La EPA espera que el promedio de la flota combinada sea de 161 gm / milla, pero eso se basa en la expectativa de que las ventas en 2026 serán de un 47% de automóviles de pasajeros y un 53% de camiones ligeros. ¿Es esa una expectativa realista? En lo mas minimo. ¿Puede nombrar un automóvil de pasajeros que GM, Ford o Chrysler vende hoy? Hay algunos, pero no muchos. Los Tres Grandes abandonaron los sedanes hace años. Atrás quedaron el Crown Vic, el Chevy Impala y Malibu, y el Dodge Dart. Casi todos los automóviles de pasajeros que fabrican son los llamados muscle cars, como los gemelos Camaro, Mustang y Charger / Challenger.

Eche un vistazo a este gráfico de FRED, también conocido como Datos económicos de la Reserva Federal, que rastrea las ventas de vehículos en los EE. UU. ¿Apoya esa suposición del 47% / 53%? Absolutamente no. El resultado es que el nuevo estándar se basa en una suposición falsa, una que socavará gran parte de la intención detrás de las nuevas reglas.

Crédito de la imagen: Reserva Federal.

No es tu promedio

La palabra clave en todo esto es “promedio”. Las reglas de ahorro de combustible prevén dos categorías de vehículos: automóviles de pasajeros y camiones ligeros. Abrazador de árboles dice: “Quizás alguna vez tuvo sentido tratar a los camiones ligeros de manera diferente a los automóviles cuando en realidad eran vehículos de trabajo, pero como Brad Plumer señaló hace una década en el El Correo de Washington, “Los fabricantes de automóviles se dieron cuenta rápidamente de que podían construir más SUV y camionetas ligeras (así como automóviles diseñados para cumplir con los estándares de camionetas ligeras, como el Subaru Outback) para eludir las reglas”.

La verdad del asunto es que la gran mayoría de los vehículos nuevos que se venden en la actualidad pertenecen a la categoría de camiones ligeros. ¿Están los fabricantes construyendo SUV cada vez más grandes porque eso es lo que quieren los consumidores o los están construyendo porque generan enormes ganancias para las empresas? De acuerdo a Statista, la industria automotriz gastó cerca de $ 12.5 mil millones en publicidad de sus productos en 2020. ¿Le importaría arriesgarse a adivinar cuánto de eso se destinó a promover la venta de vehículos que caen en la categoría de “camiones ligeros”? Si dijiste “la mayor parte”, ve directamente al director de la clase.

¿Alguna vez has notado que ya no hay muchas camionetas? ¿Qué sucedió? ¿Los estadounidenses se despertaron una mañana y dijeron: “Estoy harto de las camionetas? ¿Voy a comprar una camioneta en su lugar? ” ¿O se dijeron los jefes de Detroit: “Una camioneta es un automóvil de pasajeros. Un SUV es una camioneta liviana. Podemos ganar más dinero vendiendo SUV, ¡así que hagamos un montón de ellos y publicitemos de maravilla! “

Hay más en esta historia. Los camiones livianos (que incluyen la mayoría de los SUV) no tienen que cumplir con los mismos estándares de seguridad rigurosos que los automóviles de pasajeros. Para empeorar las cosas, los camiones de servicio mediano, cualquier cosa con los números 250 o 2500 en su nombre, pueden contaminar más y cumplir incluso más bajo ¡estándares de seguridad! Qué país, ¿eh? ¿Cuál cree que cuesta menos fabricar: un automóvil de pasajeros que cumpla con los estándares más estrictos de seguridad y ahorro de combustible o un camión / SUV que cumpla con los estándares más bajos de seguridad y ahorro de combustible? Exactamente.

La comida para llevar

La buena noticia es que la EPA finalmente ha dejado de intentar controlar las emisiones regulando el consumo de combustible. La mala noticia es que las nuevas reglas establecen estándares que son ridículos e incluyen supuestos demostrablemente falsos sobre la combinación de nuevos vehículos en el futuro. El resto del mundo debe estar riéndose bajo la manga ante regulaciones tan débiles incluso cuando algunos gritarán sobre lo duros que son.

Tenga en cuenta que, si bien Ford se unió al estado de California para respaldar sus estándares de emisiones más estrictos, General Motors y Chrysler no lo hicieron. Y no olvide que Toyota ha gastado más dinero presionando contra estándares más estrictos que cualquier otro fabricante de automóviles. Podemos esperar que todos los fiscales generales de los estados controlados por el Equipo Rojo desafíen las nuevas reglas en los tribunales. Si el control del gobierno cambia en el futuro, estas nuevas reglas, por débiles que sean, se tirarán por la borda más rápido de lo que se puede decir “dióxido de carbono”.

El gancho aquí es que el La EPA depende de la venta de vehículos eléctricos. para reducir las emisiones promedio hasta el punto en que los fabricantes de automóviles cumplan con los nuevos estándares. “Para el año 2026, la EPA proyecta que los estándares finales se pueden cumplir con ventas de alrededor del 17 por ciento de vehículos eléctricos (EV) y una mayor aceptación de las tecnologías avanzadas de motores y vehículos de gasolina disponibles en la actualidad”.

En realidad, con base en el aumento en las ventas de vehículos eléctricos que se está produciendo últimamente y la inminente introducción de camionetas pickup con batería eléctrica de Ford, Chevrolet y Dodge, esas expectativas pueden superarse por un amplio margen. Para 2026, las preocupaciones sobre las emisiones del tubo de escape pueden volverse discutibles. ¡Qué perspectiva tan gloriosa!

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