¿La revolución de los vehículos eléctricos desencadenará una crisis económica mundial?

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Publicado originalmente en EVANNEX.
Por Charles Morris

La transición a los vehículos eléctricos y las energías renovables ya está generando ganadores y perdedores. A menudo escribimos sobre los ganadores en este espacio; entre ellos se incluyen casi todos los que invirtieron en Tesla desde la OPI de 2010, especialmente los que siguieron una estrategia de compra y retención, así como los que apuestan por las empresas de infraestructura de carga antes de su reciente aumento tras la aprobación del proyecto de ley de infraestructura. Muchos temen que los trabajadores de la industria automotriz se encuentren entre los perdedores, y esto se perfila como un problema que podría frenar la transición a los vehículos eléctricos, específicamente en países autocéntricos como Alemania y Japón, donde el cambio a la fabricación de vehículos eléctricos podría poner en peligro un número considerable de puestos de trabajo en la industria automotriz.

Cada cambio tecnológico importante causa una gran disrupción económica, y los economistas tienden a estar de acuerdo en que las pérdidas económicas a corto plazo serán superadas con creces por los beneficios de un aire más limpio, menos daños ambientales y un transporte más eficiente.

Sin embargo, las industrias de combustibles fósiles continúan invirtiendo grandes sumas en el desarrollo de nuevos recursos e infraestructura de petróleo y gas, y dentro de unos años, existe un riesgo real de que producirán mucho más petróleo y gas de lo necesario para la demanda futura. Según un nuevo estudio, esta obstinada negativa a prepararse para la nueva economía energética podría dejar a las naciones productoras de petróleo con activos varados por valor de más de $ 11 billones para 2036, una pérdida asombrosa que bien podría desencadenar una crisis económica.

“En el peor de los casos, la gente seguirá invirtiendo en combustibles fósiles hasta que, de repente, la demanda que esperaban no se materialice y se den cuenta de que lo que poseen no tiene valor. Entonces podríamos ver una crisis financiera en la escala de 2008 ”, dijo el autor principal del estudio, Jean-Francois Mercure de la Universidad de Exeter. El guardián. Las capitales petroleras como Houston y Calgary podrían terminar pareciéndose a la Detroit postindustrial.

El nuevo papel, publicado en la revista Energía de la naturaleza, explora cómo la próxima caída de la demanda de petróleo y gas afectará a la economía mundial. Las reservas de combustibles fósiles, así como la infraestructura como refinerías, maquinaria y tuberías, seguramente perderán valor, con efectos nefastos en las economías locales. Los activos más vulnerables son los que se encuentran en regiones remotas y / o entornos hostiles, donde el petróleo y el gas son comparativamente caros de extraer. Los que corren mayor riesgo son las arenas bituminosas canadienses, el esquisto estadounidense y el Ártico ruso. Los pozos de aguas profundas en Brasil y en otros lugares, así como los campos petrolíferos del Mar del Norte, también son activos productores de petróleo relativamente caros.

Por otro lado, los importadores de combustibles fósiles como la UE, Japón, India y Corea del Sur se beneficiarán de la transición, ya que el cambio a las energías renovables genera ahorros que pueden invertirse en desarrollar más energías renovables, crear nuevos puestos de trabajo y mejorar la energía. independencia. Para los dos mayores contaminadores del mundo, EE. UU. Y China, la situación es más compleja, ya que cada uno tiene una economía diversificada que incluye tanto los principales activos de combustibles fósiles como los crecientes sectores de energía limpia.

El estudio exploró varios futuros alternativos diferentes. En un escenario de negocios como de costumbre, los investigadores estiman que los activos mundiales de combustibles fósiles, la mayoría en manos de EE. UU., Rusia y las naciones de la OPEP, se valorarían en más de $ 25 billones para 2036. Sin embargo, gracias a la reducción de los costos de las energías renovables, valdría una fracción de esta cifra. A medida que caen los precios del petróleo, las naciones de la OPEP podrían decidir abrir los grifos y vender rápidamente los combustibles fósiles para generar la mayor cantidad de ingresos posible antes de que se detenga la música. En este escenario de “venta inmediata”, más activos de combustibles fósiles quedarían varados en otras partes del mundo. En los EE. UU., Alrededor del 62% de los activos quedarían varados para 2036.

Foto cortesía de David Havasi.

En otro escenario más optimista, la OPEP acepta cuotas de producción para orquestar una eliminación más ordenada y distribuir las pérdidas de manera más uniforme entre los países productores de petróleo. Incluso en este futuro cooperativo más esperanzador, billones de dólares en activos globales de combustibles fósiles terminarían varados. EE. UU., Rusia y China sufrirían cada uno un impacto económico de alrededor de $ 1 billón para 2036 (esto sería muy compensado por el crecimiento económico durante el mismo período de tiempo).

Foto cortesía de Zach Shahan / Electronia.

La receta para evitar el dolor económico es clara: Estados Unidos y otras economías avanzadas deben reducir su dependencia económica de los combustibles fósiles y rápidamente. Según los autores del estudio, es poco lo que pueden hacer las políticas gubernamentales para evitar las pérdidas proyectadas, porque la causa principal será una disminución global de la demanda de productos derivados del petróleo. Mucho dependerá de las políticas de productores de bajo costo como Arabia Saudita y otras naciones de la OPEP. Si aumentan la producción y comienzan una liquidación al estilo de una venta directa, podría desencadenar un colapso repentino de la industria petrolera mundial, y unos $ 11 billones en activos, equivalentes a la mitad del valor actual de los activos mundiales de combustibles fósiles, quedarían varados.

Esta carrera hacia el fondo debe evitarse a toda costa. “Si Arabia Saudita juega de una manera y Estados Unidos de otra, entonces veremos inestabilidad económica, financiera y política en todo el mundo, bancos quebrados y cambios en los flujos de capital”, dijo Mercure. Para evitar el caos, los exportadores de petróleo deberían diversificar sus economías lo antes posible. Aún más importante, los productores netos y los consumidores de petróleo deben trabajar juntos para distribuir el dolor y las ganancias de manera justa. “Esta debe ser una historia de cooperación internacional y no dejar a la gente atrás”.

Entonces, no hay necesidad de preocuparse. Todo lo que necesitamos es que los países del mundo (y los partidos políticos dentro de esos países) se pongan de acuerdo sobre la necesidad urgente de actuar y comiencen a cooperar por el bien de todos.

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