La solución imperfecta que necesitamos ahora mismo

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Nota del editor: descubrí que esta contribución de invitado refleja mis propios pensamientos. Aunque prefiero caminar y andar en bicicleta, también conduzco un vehículo eléctrico. Cuando conduzco, no quiero soplar los gases de escape a los peatones y ciclistas que son incluso “más cero emisiones” que una persona que conduce un vehículo de cero emisiones. Un sincero agradecimiento a este colaborador invitado de Portland. —Cynthia

Por Ellen J Currey-Wilson

A medida que la administración Biden tiene como objetivo persuadir a los estadounidenses para que hagan la transición a los vehículos eléctricos, se enfrentarán a la oposición de un público mucho más cómodo con las estaciones de servicio que con las estaciones de carga, y de una industria de combustibles fósiles que intenta mantener el status quo. Además, la oposición a los autos eléctricos vendrá de algunos de los ambientalistas más apasionados de nuestro país, entre ellos mis amigos y vecinos, cuyas actitudes me preocupa que puedan impedir la transición al transporte eléctrico.

Montar una bicicleta Citi en una vía verde de Nueva York. Foto de Electronia.

Vivo en una zona urbana densa donde no es necesario conducir un coche. Felizmente camino, tomo un scooter o una bicicleta eléctrica, o subo al transporte público para llegar a donde necesito ir. No es sorprendente que muchos de mis compañeros habitantes urbanos vean los automóviles y camiones como nada más que monstruosidades ruidosas y malolientes que se apoderan de nuestras carreteras, contaminan nuestro aire y matan a la gente. En lugar de poner más automóviles en la carretera, quieren crear ciudades sin automóviles, agregar más trenes de alta velocidad y construir superautopistas para bicicletas.

También quiero esas cosas, pero también apoyo de todo corazón la sustitución de los coches y camiones de gasolina y diésel por otros eléctricos. Lamentablemente, cuando comparto mi entusiasmo, a menudo me encuentro con escepticismo. Me han dicho que los coches eléctricos no son mejores que los vehículos a gasolina. Es un sentimiento común, pero está mal informado y debe abordarse si la transición a los vehículos eléctricos va a tener éxito.

Los vehículos eléctricos no son una respuesta perfecta, pero son una de las respuestas a la crisis climática. Me preocupa que si solo optamos por apoyar soluciones perfectas, podríamos no mejorar nuestra situación en absoluto, y nuestra situación es demasiado grave para dudar. Si un tipo que está pensando en comprar una nueva Toyota Tundra 4 × 4 que consume mucha gasolina escucha por la izquierda y por la derecha que un vehículo eléctrico no es mejor que la camioneta de sus sueños, probablemente no se molestará en explorar otra opción.

Si algo hemos aprendido de las últimas elecciones es que a veces tenemos que dejar de lado el deseo de perfección. Bernie Sanders instó a sus seguidores a votar por Biden no porque pensara que Biden era el candidato perfecto, sino porque pensaba que era lo suficientemente bueno y mucho mejor que el oponente. Cuando se trata de mejorar nuestro medio ambiente, tenía razón. Los coches eléctricos son un siguiente paso suficientemente bueno y una opción mucho mejor que sus homólogos de motores de combustión interna, especialmente cuando se trata de mejorar el aire que respiramos.

La pandemia de Covid-19 ha dejado al descubierto el hecho de que el aire que respiramos determina no solo nuestra esperanza de vida, sino también nuestra calidad de vida, en función en gran parte del lugar donde vivimos. Aquellos que viven cerca de autopistas y plantas petroquímicas tienen más probabilidades de sufrir asma y otras enfermedades que no solo los hacen más susceptibles al Covid-19, sino que aumentan la probabilidad de morir a causa de él. Al depender del motor de combustión interna para el transporte, estamos perjudicando a quienes necesitan más protección y, de manera desproporcionada, a las personas de color.

Citi Bikes, regulares y eléctricas, en la ciudad de Nueva York. Foto de Cynthia Shahan.

Armados con esta información, mis amigos insistirán en que es por eso que todo el mundo debería simplemente dejar de conducir y optar por una bicicleta. Recientemente, monté con uno de ellos en una impresionante bicicleta eléctrica con un remolque adjunto. Mi amiga no solo pudo llevarme a mí, sino a sus dos niños pequeños y un par de bolsas de comestibles, lo que demuestra que una bicicleta puede ser un verdadero reemplazo de automóvil. Dicho esto, no es una opción que todos aceptarán, y esperar que todos sigan su ejemplo, desafortunadamente, puede tener un sabor a elitismo.

Pienso en la mujer con una camilla de masaje portátil que lleva a las casas de sus clientes, las amas de llaves que trabajan por cuenta propia que traen sus propios artículos de limpieza, el paisajista que conduce una camioneta a los vecindarios ricos junto con una gran cantidad de equipo pesado, la joven estudiante que trabaja de noche y se siente más seguro al volver a casa en su coche, o el hombre que se siente ansioso en lugares concurridos.

Bicicleta eléctrica Blix Packa Cargo

Ya nos enfrentamos a una batalla cuesta arriba para lograr que cualquiera de estas personas haga la transición a un automóvil o camión eléctrico. Tal como están las cosas, la mayoría de los vehículos eléctricos son comprados por hombres blancos de altos ingresos. En lugar de pedirles a todos que dejen de conducir y abogar por el cierre de calles, estaremos mejor atendidos si brindamos a las personas información práctica sobre los vehículos eléctricos. Podemos enfatizar la facilidad de carga, la distancia que uno puede recorrer antes de necesitar una carga (autonomía del vehículo) y la alegría de no tener que comprar nunca gasolina.

Más importante aún, podemos hacer que los vehículos eléctricos sean lo más asequibles posible. Los incentivos fiscales, los reembolsos y los programas como Clean Cars for All ayudarán a motivar a las personas de todos los ámbitos de la vida a que renuncien a sus vehículos de gasolina mucho más que avergonzarlos por haber decidido conducir.

Además de hacer que los vehículos eléctricos sean asequibles, debemos asegurarnos de que la industria de los vehículos eléctricos aborde las preocupaciones de fabricación, otra área donde abundan los conceptos erróneos tanto de la izquierda como de la derecha. Si bien la fabricación de vehículos eléctricos está lejos de ser perfecta, la tecnología de los vehículos eléctricos está cambiando a un ritmo rápido con miras a mejorar su impacto ambiental.

Encontrar reemplazos para el cobalto en las baterías, crear neumáticos más ecológicos de larga duración y sistemas de frenado regenerativo, y utilizar energía renovable en la fabricación, están transformando la industria para mejor. Las baterías ahora están hechas para durar más, hasta 200,000 millas, con planes para una batería de un millón de millas en proceso. Además, los científicos también están aprendiendo a reciclar los componentes de las baterías y están trabajando para fabricar futuras baterías con solución salina.

A medida que más fábricas, hogares y negocios, y a su vez vehículos eléctricos, funcionen con energía solar y eólica en lugar de combustibles fósiles, la calidad del aire que respiramos seguirá mejorando. Podemos mejorarlo aún más si promovemos el uso compartido de vehículos eléctricos en lugar de la propiedad individual de un vehículo, y también reduciremos la congestión del tráfico. Además, a medida que se perfeccionen más funciones de conducción autónoma y mejore la tecnología de los vehículos autónomos, los viajes en automóvil serán mucho más seguros.

Necesitamos adoptar múltiples soluciones y tenemos que hacerlo ahora. Por supuesto, centrémonos en rediseñar nuestras ciudades, cerrar calles, construir superautopistas para bicicletas y dar a los peatones el derecho de paso que se merecen, al mismo tiempo que nos aseguramos de que todos los automóviles, camiones y autobuses a gasolina y diésel en la carretera estén eléctrico. Estos no son objetivos mutuamente excluyentes. En Noruega, todos los vehículos vendidos serán eléctricos para 2025, y la capital del país tiene un querido centro urbano sin automóviles.

Debemos apuntar a hacer lo mismo aquí. Mientras corro cuesta arriba hacia mi parque favorito de la ciudad, anhelo correr por una carretera libre de autos, pero por ahora, soy lo suficientemente feliz cuando uno de los autos que pasa a mi lado es eléctrico porque no tendré que tragar. escape a su paso. Me acercaré a la conductora para agradecerle que conduzca un coche eléctrico, porque si bien no es una elección perfecta, es un soplo de aire fresco.

Imagen destacada cortesía de Forth

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