La startup de comercio electrónico de Zimbabwe Kuva Local le permite agregar un árbol al finalizar la compra

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Nací en Zimbabwe en la ciudad fronteriza oriental de Mutare, que está rodeada por una hermosa cadena montañosa. Llaman a esa parte del país Kumakomoyo, “Tierra de montañas” en el idioma local. Cuando estaba en la escuela primaria, solíamos ir a la iglesia todos los domingos como un viaje familiar desde nuestra casa en Greenside hasta Dangamvura. No puedo ir mucho a Mutare, pero en una de mis últimas visitas, noté cuando estaba en Dangamvura y las áreas circundantes en esa parte del país que el nivel de deforestación había alcanzado otro nivel.

Zimbabwe ha experimentado periódicamente ciclos de racionamiento excesivo de la electricidad conocidos como reducción de carga, ya que la empresa de energía ha tenido problemas para satisfacer la demanda. Sus antiguas centrales eléctricas tienen una capacidad instalada de unos 2200 MW, pero a veces generan algo más de 1000 MW. Esto ha resultado en una deforestación sin precedentes en áreas urbanas y semiurbanas, ya que algunas familias se han visto obligadas a depender de la leña para cocinar.

Por supuesto, la situación es peor en las zonas rurales, donde el acceso a la electricidad sigue siendo un desafío. Otro ciclo devastador es la temporada anual de curado del tabaco. Muchos agricultores todavía usan leña para curar su cosecha de tabaco. De acuerdo a Agencia de Gestión Ambiental de Zimbabwe (EMA), los principales contribuyentes a la deforestación son:

  1. Curado del tabaco
  2. Disposiciones energéticas
  3. Desbroce de tierras para diversos usos de la tierra, incluida la agricultura.

El tabaco sigue siendo uno de Las principales fuentes de divisas de Zimbabwe, junto con el oro y el níquel. Los niveles de deforestación significan que una iniciativa de reforestación seria se ha vuelto crítica. Zimbabwe pierde alrededor de 330.000 hectáreas de bosques al año. Los recursos forestales y arbolados ahora cubren el 45% de la superficie terrestre del país, por debajo de 53% en 2014.

Kuva Local, una startup de comercio electrónico de Zimbabwe, le permite agregar un árbol en la caja y plantar un árbol por cada botella de vino espumoso o cada caja de cerveza que venden. Kuva Local apoya a las empresas locales al proporcionar una plataforma para que las empresas y los agricultores locales vendan sus productos. Todos los productos de la aplicación Kuva Local se obtienen en Zimbabwe para reducir la huella de carbono de los envíos a través de los continentes, así como para crear oportunidades de empleo y negocios para las comunidades locales. Las entregas de última milla se realizan en bicicleta eléctrica a través de su asociación con Asambe. Cargas más grandes, como materiales de construcción y viajes interurbanos, todavía se realizan en camiones que funcionan con combustibles fósiles, pero Kuva Local está estudiando cómo puede electrificar progresivamente estas áreas en el futuro.

Las remesas de ciudadanos que viven en el extranjero son ahora la principal fuente de ingresos de divisas de Zimbabwe. Según la declaración de política monetaria del Banco de la Reserva de Zimbabwe del 18 de febrero de 2021, en el año 2020, las remesas de la diáspora ascendieron a mil millones de dólares, un aumento del 58% con respecto al año anterior de 635,7 millones de dólares. Kuva Local facilita que las personas en el extranjero envíen dinero directamente a familiares, amigos y empresas en Zimbabwe directamente a través de varios métodos de pago, incluidos Google Pay, Apple Pay o tarjeta de crédito. Las empresas pueden recibir dólares estadounidenses directamente de las remesas de la diáspora, eliminando una capa de las tarifas de transacción.

Se recomienda a los consumidores que realicen transacciones en la aplicación que agreguen un árbol por solo $ 1.50 al momento de pagar una vez que hayan llenado su canasta. Kuva se agrupa en un árbol con cada compra de su propio vino espumoso, llamado Pau Lily, así como con cualquier compra de una caja de su cerveza Koovha. “Al incorporar el costo de plantar un árbol indígena en el precio de venta de un producto de consumo, Koovha ha abierto la posibilidad de reforestación a gran escala sin que la gente se dé cuenta”, dice James Saruchera, fundador de Kuva.

Kuva Local está trabajando con My Trees Trust Zimbabwe para plantar árboles autóctonos. Emplean a personas en todo el país y especialmente en áreas rurales para plantar estos árboles, creando oportunidades de empleo muy necesarias en estas comunidades. Después de una prueba piloto de 6 meses, Kuva Local ha aumentado su equipo a más de 30 personas y ahora está buscando escalar y expandirse a África Oriental. La importancia de plantar árboles se ha tratado aquí en Electronia, y también puede leer más artículos sobre iniciativas de reforestación en todo el mundo aquí.

Plantar árboles es algo que todos podemos hacer con bastante facilidad y lo que todos deberíamos hacer para ayudar a salvar el planeta. La iniciativa de Kuva Local lo facilita, ya que hace todo el trabajo físico con sus socios.

Todas las imágenes son cortesía de Kuva y Asambe.

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