La startup estadounidense ZeroAvia envía a volar pilas de combustible de hidrógeno verde

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En una pequeña noticia que podría significar el fin de la humillación por los vuelos, la startup de aviones estadounidense ZeroAvia ahora tiene un grupo de inversores de primera categoría en su bolsillo y está lista para llevar el tren motriz volador de pila de combustible de hidrógeno verde y cero emisiones a los viajeros público. Si todo sale según lo planeado, el efecto dominó podría afectar a otras industrias difíciles de descarbonizar, demostrando de una vez por todas que nada puede resistir el poder de la I + D.

Se acabó la vergüenza de los vuelos: la startup estadounidense ZeroAvia intensifica los planes para sin emisión Vuelo de pila de combustible de hidrógeno verde.

Hidrógeno verde sin emisiones para una descarbonización profunda

Partes del sector del transporte ya han comenzado a cambiar a la tecnología de emisión cero o baja, principalmente gracias a la nueva tecnología de baterías. El rápido ritmo de mejora de la batería de los vehículos eléctricos dificulta que otras opciones de energía sostenible se pongan al día, pero el biogás, el biocombustible líquido y el gas residual recuperado también se encuentran en la mezcla de combustible para el transporte.

Otro prometedor es el hidrógeno verde, aunque la cadena de suministro de H2 verde todavía necesita aumentar (más sobre eso en un segundo) a medida que aumenta la demanda mundial de hidrógeno.

Ahí es donde las cosas se ponen interesantes. Aunque los automóviles de pasajeros con celda de combustible de hidrógeno han tardado en ponerse de moda, las carretillas elevadoras con celda de combustible ya se han introducido en el sector de los almacenes y la logística. Más recientemente, otros sectores del transporte han comenzado a aferrarse a la brillante economía verde H2 del futuro.

El campo de interés cubre casi cualquier aplicación de trabajo pesado en la que pueda pensar. La actividad está aumentando en el área de camiones pesados ​​y el movimiento también está en marcha entre los fabricantes de autobuses, transbordadores, barcos de carga y locomotoras, además de aviones.

Para aplicaciones de succión de energía como estas, las celdas de combustible ofrecen tres ventajas clave sobre los paquetes de baterías, al menos por ahora. Las pilas de combustible se repostan rápidamente, ocupan menos espacio y son más ligeras que sus equivalentes de batería.

También hay un cuarto factor, según la aplicación y la ubicación. El hidrógeno verde se puede producir en el punto de uso o cerca de él, mediante el uso de energía eólica o solar para hacer funcionar un sistema de electrolizador que separa el hidrógeno del agua. Eso eliminaría la necesidad de enviar combustible de aviación por el campo.

Inversores de la lista A Heart Green Hydrogen Fuel Cell Flight

Con todo esto en mente, echemos un vistazo a las últimas novedades de la startup. ZeroAvia. Electronia ha estado siguiendo bien la puesta en marcha, desde su puesta en marcha (consulte los archivos de CT ZeroAvia para ponerse al día), y la semana pasada la empresa dejó caer un comunicado de prensa embargado en nuestra bandeja de entrada que describe otro gran hito.

ZeroAvia ha anunciado que puede acelerar el desarrollo de su tren motriz de hidrógeno-eléctrico para un avión pequeño, gracias a una nueva ronda de inversión Serie A de 21 millones de dólares de un grupo liderado por Fondo de Integridad del Ecosistema y Empresas innovadoras de energía.

La integridad del ecosistema es nueva para Electronia radar, pero Breakthrough es un nombre bien conocido en estas partes. El equipo cuenta con el apoyo de Bill Gates, entre otros, y se lanzó sobre los faldones del Acuerdo de París de 2015 sobre el cambio climático. El enfoque inicial parecía incluir la energía nuclear a través de la otra empresa de Gates, TerraPower, pero más recientemente tanto Breakthrough como Bill Gates han pasado a la próxima generación. concentración de energía solar.

Eso es solo para empezar. La lista de inversores posteriores incluye las caras conocidas de Fondo de compromiso climático de la Amazonía y Shell Ventures, junto con los recién llegados (bueno, nuevo en Electronia) Horizons Ventures y Equidad de suma.

¿Qué es todo esto sobre el vuelo con pilas de combustible?

Electronia tuvo la oportunidad de hablar con el fundador y director ejecutivo de ZeroAvia, Valery Miftakhov (de Google, McKinsey, DOE y eMotorWerks, entre otros) la semana pasada, e hizo el lanzamiento para que los viajes aéreos se pusieran en marcha en el camino de la descarbonización antes que otros sectores de la economía global. déjalo atrás en el polvo.

“Si continúa con el negocio como de costumbre, el transporte terrestre se reducirá a cero; camiones, automóviles, sector eléctrico también. Si la aviación [emissions] simplemente continúe subiendo y será la mayor fuente de emisiones, y nadie quiere que eso suceda ”, dijo Miftakhov.

Hasta hace poco, la industria de las aerolíneas tenía una buena excusa para no dar el giro al hidrógeno y las pilas de combustible. Los costos más altos y la tecnología menos madura plantearon obstáculos formidables. Además, el hidrógeno verde era solo un brillo en los ojos de alguien hasta hace un par de años.

Miftakhov sugirió mirar a la industria automotriz para tener una idea de la rapidez con que las cosas han cambiado en el último año más o menos (a continuación, editado para mayor claridad y fluidez):

“En los últimos años empezamos a ver pilas (de pilas de combustible) con un rendimiento mucho mejor. Ha pasado mucho tiempo en la fabricación, pero si observa el mercado y los tipos de productos que están en el mercado de fabricantes de automóviles establecidos, solo en los últimos años vemos autos competitivos, el Mirai, por ejemplo. Ha estado sucediendo en tiempo real solo en el último año o dos.

“Además, existe la viabilidad del hidrógeno como combustible de transporte, con la disponibilidad y el costo de la energía renovable. La energía solar y eólica son ahora las fuentes de energía más baratas. Si está construyendo una nueva planta de energía, no tiene sentido construir nada más; el hidrógeno es básicamente una fuente de electricidad barata “.

“El carbón y el gas solo están intercambiando una fuente de emisión por otra”, enfatizó, “así que si realmente necesita limpieza, el costo [for hydrogen from electrolysis] es ahora día y noche “.

Las empresas tradicionales de la industria y la energía se lanzan sobre las pilas de combustible y el H2 verde

Como argumento adicional para una transición rápida, Miftakhov señaló que el interés en el área de las celdas de combustible incluye tanto a empresas emergentes como a empresas heredadas con experiencia como DuPont y 3M.

“La electrólisis es una celda de combustible a la inversa, por lo que la investigación de la celda de combustible ayuda a la electrólisis. Ves aplicaciones en todos los ámbitos y a medida que otras industrias se descarbonizan ”, dijo.

Ese tipo de interacción entre tecnologías también funciona en los campos de energía limpia e hidrógeno verde. Shell es solo un gigante del petróleo y el gas que está dando un giro hacia el H2 verde, una tendencia que se amplifica y respalda con sus inversiones en energía eólica marina. Asimismo, la energía solar también está en juego, como lo ilustra la empresa australiana propuesta por BP.

Si está pensando que el ángulo solar podría encajar perfectamente en la producción de hidrógeno in situ en los aeropuertos, salga y cómprese un puro. Las turbinas eólicas y los aeropuertos no hacen magia juntos, pero los paneles solares son una bola de cera completamente nueva. Piense en sistemas solares en la azotea y en sistemas montados en el suelo, y estará en el mismo camino que ZeroAvia.

La empresa ya tiene relaciones con varios productores de hidrógeno verde. Otras fuentes sostenibles también están sobre la mesa, pero Miftakhov dijo que la electrólisis es la más escalable y está lista para la producción en el sitio, al menos por ahora.

La industria de las aerolíneas se salvará de 1.000 recortes

Volviendo a esos otros sectores de transporte, Miftakhov también propuso que la industria de las aerolíneas se descarbonice antes de perder el mercado de los viajes de corta distancia.

“En los últimos dos o tres años se empieza a ver que la sostenibilidad de la aviación es algo real … hace dos años empezamos a ver vergüenza por los vuelos y la gente empezó a prestar atención. Por ejemplo, en Suecia, los vuelos comenzaron a disminuir. El público que volaba empezó a verlo como un problema real ”, dijo.

“Entonces llega la pandemia; como ocurre con cualquier crisis, una crisis grave hace que la gente piense qué vamos a hacer ahora …[how] ¿Salimos de esto y cómo dirigir nuestro negocio de una nueva forma? ¿Cómo hacerlo de forma sostenible? ” añadió.

Eso finalmente nos lleva al punto principal, que es cómo ZeroAvia espera que su tecnología se afiance en el mercado de la aviación.

Eso de los vuelos de corta distancia es la clave. Ahí es donde la industria de las aerolíneas se enfrenta a la competencia de las carreteras y los ferrocarriles. Si desaparece la explosión inspirada en COVID en las conferencias en línea, la comunicación remota también reducirá el entusiasmo por el vuelo.

Por el contrario, en algunas partes del mundo la demanda de vuelos de corta distancia podría aumentar, por lo que es aún más imperativo descarbonizar la industria de la aviación a nivel mundial. Vuelos de corta distancia contribuyen con una cantidad desproporcionada de emisiones de gases de efecto invernadero, debido a la energía necesaria para el despegue y el aterrizaje.

ZeroAvia está abordando el mercado de corto recorrido con planes para introducir un avión de celda de combustible de hidrógeno de 10 a 20 asientos, con un objetivo de rango de tiempo cercano de hasta 500 millas a partir de 2023. La compañía espera que se produzcan ahorros significativos en costos de combustible y mantenimiento. más que suficiente para compensar el costo inicial de la tecnología de celdas de combustible en ese mercado, y la sostenibilidad y la reducción del ruido también cuentan entre los beneficios.

El primer paso hacia la meta de 2023 ya llegó y se fue. ZeroAvia logró un breve vuelo de prueba en un Piper M-class 6-seater modificado en septiembre pasado, y la compañía está considerando un vuelo de 250 millas en algún momento de este invierno.

La compañía planea tener su nuevo tren motriz listo comercialmente en 2023, que está a la vuelta de la esquina. Hasta ahora, tiene alrededor de 10 aerolíneas interesadas en el modelo de 10-20 asientos / 500 millas, y esos primeros usuarios estarán en una buena posición para escalar en los próximos años, cuando ZeroAvia espera presentar un avión de celda de combustible de hidrógeno que pueda asiento para más de 100 pasajeros para un vuelo de más de 1,000 millas.

Aquí en los EE. UU., ZeroAvia ya ha llamado la atención de los Departamento de Energía de EE. UU., entre otras partes interesadas en las industrias de pilas de combustible y H2 verde.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos podría entrar en escena. El DOD es uno de los primeros en adoptar la energía solar, tiene su propia red en expansión de instalaciones aéreas y la Fuerza Aérea de EE. UU. Acaba de anunciar un ambicioso planear descarbonizar todo el ejército de EE. UU., lo que lo hace listo para una adquisición por parte de la producción de hidrógeno verde en el sitio.

¡Sujétense los sombreros!

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Foto: Hidrógeno avión de pila de combustible vuelo de prueba cortesía de ZeroAvia a través de prnewswire.

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