La UE busca reducir la dependencia del gas ruso con una nueva inversión en bombas de calor

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La invasión en curso de Rusia a Ucrania ha traído inestabilidad, violencia y tragedia humana a gran escala, con efectos que se extienden por todo el continente y el mundo. Más allá de los impactos inmediatos en la seguridad y las devastadoras pérdidas en el bienestar humano, la crisis también ha sacudido al sector energético. Una cuarta parte de la energía de Europa proviene del gas natural, casi el 40 por ciento del cual se importa de Rusia. A medida que los países europeos toman medidas rápidas para reducir el riesgo de su suministro de gas y aumentar las fuentes alternativas, las alternativas que elijan tendrán implicaciones climáticas significativas.

A medida que se desarrolla la crisis humanitaria en Ucrania y las naciones buscan aislarse de la volatilidad de los combustibles fósiles, especialmente el gas ruso, dos importantes economías mundiales anunciaron acciones decisivas de política energética el 8 de marzo. El mismo día que El presidente Biden anunció una prohibición estadounidense a las importaciones de petróleo rusoel poder ejecutivo de la Unión Europea dio a conocer un plan para reducir la dependencia de la UE del gas ruso.

Uno de los pilares de la Comisión Europea nuevo plan REPowerEU es el mayor despliegue de bombas de calor eléctricas para desplazar la demanda de gas fósil para calefacción en Europa. Con este nuevo plan, la UE se enfocará en programas y políticas para acelerar la instalación de bombas de calor limpias y eficientes por una suma de 10 millones de nuevas instalaciones de bombas de calor en los próximos cinco años.

El mayor objetivo a corto plazo para las bombas de calor es un primer paso, uno que esperamos conduzca a una mayor ambición de la UE para aumentar aún más la descarbonización de la calefacción en línea con los objetivos climáticos globales. A través de el Foro de Calor LimpioRMI y sus socios tienen como objetivo llevar adelante ambiciones como los nuevos objetivos de bomba de calor de la UE y expandirlos, tanto en la UE como en todo el mundo.

Imagen cortesía de Rheem

Un plan ambicioso

El plan REPowerEU de la Comisión Europea es una hoja de ruta ambiciosa que contiene diversas acciones para reducir la dependencia rusa de los combustibles fósiles en dos tercios solo este año, respaldada por el objetivo de mitigar las crisis de precios a corto plazo que amenazan a las familias y empresas europeas. En los años siguientes, el plan busca eliminar completamente la dependencia de los combustibles fósiles rusos “mucho antes de 2030”.

Las energías renovables, la eficiencia energética y la electrificación de la calefacción son cruciales para el plan REPowerEU. Para fines de esta década, esas tres soluciones desplazarán con creces el consumo actual de gas ruso. Es importante destacar que el objetivo a corto plazo de 10 millones de bombas de calor nuevas parece ser fácilmente alcanzable, según las tasas de implementación actuales, pero la UE deberá acelerar considerablemente el ritmo para cumplir sus objetivos a más largo plazo. Nuestros socios europeos en el Proyecto de Asistencia Normativa (RAP) lo exponen en este gran hilo de Twitter.

Por qué importan los edificios

Reducir o eliminar el uso de combustibles fósiles en los edificios será fundamental para limitar la exposición de Europa a la volatilidad de los mercados de combustibles fósiles y cumplir sus objetivos climáticos. Más de una cuarta parte del consumo total de energía de la UE se destina al calentamiento de espacios y agua, según un informe de ECOS, y más del 75 por ciento de la energía de calefacción en edificios residenciales proviene de combustibles fósiles. A escala mundial, la combustión de combustibles fósiles en los edificios representa casi el 10 % de las emisiones de gases de efecto invernadero que alteran el clima.

Es por eso que el año pasado RMI apoyó la Lanzamiento del Foro Internacional de Calor Limpio en la COP26, que incluía membresía inicial de más de media docena de gobiernos nacionales y subnacionales y organizaciones de liderazgo como RAP, E3G, REN21, la Asociación Europea de Bombas de Calor y KT-Energy LLC. El Foro de Calor Limpio, ubicado dentro del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Alianza Global para la Edificación y la Construcción (GlobalABC), reúne a los gobiernos de la UE y más allá, junto con organizaciones de la sociedad civil y expertos de la industria, para identificar políticas, programas y oportunidades críticas para aumentar rápidamente la instalación de soluciones de calefacción limpias como bombas de calor.

Justo esta semana, cuando la UE estaba revelando su plan REPowerEU para desplazar los combustibles fósiles rusos, RMI y otros líderes del Foro de Calor Limpio estaban presentando en la Asamblea Anual de GlobalABC los pasos críticos necesarios para descarbonizar equitativamente los sistemas de calefacción en todo el mundo. Durante la Asamblea, el Foro de Calor Limpio lanzó dos grupos de trabajo continuos enfocados en desarrollar y compartir mejores prácticas para cambios normativos y regulatorios para acelerar soluciones de calefacción limpia, así como involucrar públicamente a más gobiernos y ONG en el tema de soluciones de calefacción limpia alineadas con el clima. .

La implementación de más bombas de calor también protegerá hogares individuales de la volatilidad de los precios de los combustibles fósiles. Un análisis de noviembre de 2021 de RMI mostró que, a la luz del aumento de los precios del gas natural, los hogares con bombas de calor eléctricas de alta eficiencia en los Estados Unidos están Es probable que gaste menos en calefacción que los hogares con hornos de gas.. Además, históricamente los precios de la electricidad en EE. UU. han sido mucho menos volátiles que los precios del gas. Un análisis reciente de RAP llegó a un hallazgo similar para el Reino Unidoconcluyendo que las bombas de calor eficientes ahora son un 27 por ciento menos costosas de operar que las calderas de gas en los hogares del Reino Unido.

Mirando hacia 2030

El objetivo del plan REPowerEU de 10 millones de bombas de calor instaladas en los próximos cinco años implica un aumento modesto y muy alcanzable con respecto a las tendencias de ventas recientes. En 2020, aproximadamente 1,8 millones de hogares de la UE compraron una bomba de calor, según la Agencia Internacional de la Energía (AIE). A pesar del crecimiento saludable en el mercado de bombas de calor, se necesitará más apoyo político para implementar bombas de calor aún más rápido en la UE y en todo el mundo para alcanzar los objetivos climáticos para 2030 y alinearse con un futuro de 1,5 °C, como se explica en una publicación reciente de Carbon Brief. De hecho, la comunidad internacional cuenta con las naciones europeas y otras economías líderes para que se alejen por completo de la venta de nuevos sistemas de calefacción de combustibles fósiles para edificios residenciales y de servicios, según el mismo IEA Net Zero para 2050 Hoja de ruta.

Para reducir las facturas de energía de los hogares, alinear el sector de la construcción con los objetivos climáticos y proteger a las naciones de la peligrosa y volátil industria de los combustibles fósiles, los líderes mundiales deben seguir el ejemplo de marcos como el plan REPowerEU y, al mismo tiempo, desarrollar su ambición. Las acciones políticas clave para acelerar la transición hacia el calor limpio incluyen aumentar la fabricación de bombas de calor eficientes para climas fríos; invertir en programas de capacitación y recursos para diseñadores, contratistas e instaladores de edificios; y la promulgación de protecciones de precios. Nos complace ver que algunas de estas acciones forman parte del plan REPowerEU. Por último, debemos asegurarnos de que las modernizaciones de las bombas de calor se integren en programas de modernización de eficiencia holística en toda la UE (y en los Estados Unidos) para brindar alivio a los hogares más agobiados por los costos de energía y vivienda.

El nuevo plan de la UE es un paso en la dirección correcta. Esperamos trabajar con nuestros socios en Europa y en todo el mundo en los próximos años para alejarnos progresivamente de los combustibles fósiles y avanzar hacia un futuro limpio y alineado con el clima para los edificios en los que vivimos y trabajamos.

© 2021 Instituto de las Montañas Rocosas. Publicado con permiso. Publicado originalmente en Salida RMI.

Imagen destacada cortesía de Laboratorio Nacional de Oak Ridge.

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