Lanzamiento del Instituto de Vida Silvestre de Energía Renovable — Solar + Vida Silvestre

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Por Juan Rogers

El American Wind Wildlife Institute (AWWI) acaba de convertirse en el Instituto de Vida Silvestre de Energía Renovable (REWI). Eso es algo bueno, y una señal de cosas aún mejores por venir.

AWWI, ahora REWI (pronunciado “ree-why”), es una organización única que reúne a partes interesadas clave comprometidas con expandir la escala y el papel de la energía renovable en nuestro suministro de energía, al mismo tiempo que aborda los problemas de la vida silvestre y el hábitat.

La organización ha estado financiando investigaciones de campo críticas para ayudar a cerrar las brechas en la comprensión de los impactos de las energías renovables en la vida silvestre y el hábitat. Y ha estado compartiendo esos hallazgos ampliamente para informar mejor las decisiones de ubicación y permisos en torno a proyectos particulares, y para estimular las innovaciones para evitar y minimizar los impactos. También ha servido como coordinador de las partes interesadas clave para garantizar una mejor comunicación y coordinación de los resultados y las necesidades de la investigación.

UCS ha sido una parte activa de este esfuerzo desde el inicio de AWWI. Ayudamos a lanzar AWWI en 2008 porque vimos la importancia de aplicar la ciencia a los problemas y oportunidades de la vida silvestre en la ampliación de la energía eólica. Y porque vimos el poder de asociarnos con organizaciones conservacionistas y la industria eólica para que eso sucediera.

La energía solar también presenta oportunidades para la vida silvestre

Ahora REWI está llevando ese enfoque en la ciencia y el poder de esas asociaciones también a la energía solar, para garantizar aún más una transición de energía renovable responsable y sostenible.

“La energía solar es una solución vital de energía renovable para reducir las emisiones de carbono que amenazan la vida silvestre, por lo que este es un cambio significativo y oportuno”. explica Jim Murphy de la Federación Nacional de Vida Silvestre, presidente de la junta de REWI. “La experiencia de REWI en la facilitación de soluciones colaborativas basadas en la ciencia para los desafíos de la vida silvestre eólica lo coloca en una posición única para responder preguntas similares y apremiantes sobre los impactos potenciales de la energía solar en la vida silvestre”.

En 2008, la energía eólica fue donde estuvo la acción en energías limpias. La energía solar fue realmente poca cosa (a pesar de mis mejores esfuerzos, ya que es donde comencé hace 30 años).

Las cosas son diferentes ahora. El viento es grande y creciente. La energía solar está creciendo aún más rápido ahora y se está poniendo al día rápidamente. Ambos tuvieron años récord en 2021, y cuando veamos las cifras finales de generación para el año, es probable que hayan sumado cerca del 12 por ciento del suministro de electricidad de EE. UU.

Y contamos tanto con la energía eólica como con la solar para hacer a lote más, y a muy corto plazo, y mucho más allá.

Por lo tanto, expandir el mandato de AWWI y transformarlo en REWI parece un gran paso. También es consistente con otros pasos recientes para reconocer las sinergias que se pueden tener al abordar una gama de tecnologías para la transición de energía limpia, como la Asociación Estadounidense de Energía Eólica. cambio de marca como la American Clean Power Association el año pasado, y posteriores fusión con la Asociación de Almacenamiento de Energía.

La fuerza en los números y la ciencia

Muchos otros están de acuerdo en la importancia de REWI: la organización está respaldada por más de 40 socios y amigos—organizaciones y empresas que comparten el compromiso de, como dice la declaración de misión de REWI, “facilitar el desarrollo oportuno y responsable de la energía eólica y solar mientras se protege la vida silvestre y el hábitat de la vida silvestre”.

“La energía renovable es central en la lucha contra el cambio climático”, dice Abby Arnold, directora ejecutiva de REWI, “y el nivel de construcción que se necesita no puede suceder a menos que tengamos el conocimiento para informar las opciones sobre las mejores formas de equilibrar el deseo de energía libre de carbono con los objetivos de conservación. REWI proporciona ciencia en la que podemos apoyarnos al tomar esas decisiones críticas”.

UCS se enorgullece de apoyar a REWI. Y esperamos continuar trabajando con nuestros socios para encontrar formas de expandir de manera sostenible la energía renovable mientras protegemos la vida silvestre y el hábitat.

Para obtener más información sobre la historia de la participación de AWWI y UCS, lea mi entrevista de 2018 con Abby Arnold aquí: Aves, murciélagos y energía eólica: una entrevista con Abby Arnold del American Wind Wildlife Institute

Publicado originalmente por Unión de Científicos Preocupados, La Ecuación.

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Y, sin más enrollarme, volvemos a vernos una nueva noticia. ¡Hasta la próxima!

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