Las 10 cosas principales que aprendimos sobre el cambio climático en 2020

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Todos los años, Tierra futura, la Liga de la Tierra, y el Programa Mundial de Investigaciones Climáticas colaborar en un informe que resuma los desarrollos más importantes en la ciencia del clima durante los últimos 12 meses. El informe de este año, titulado Diez nuevos conocimientos sobre ciencia climática 2020, fue preparado por un consorcio de 57 investigadores líderes de 21 países. Sugiere que hubo buenas noticias y no tan buenas noticias sobre nuestro planeta sobrecalentado durante el año que acaba de terminar. Los hallazgos se resumen a continuación por Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible.

Crédito: Tierra futura

Una mejor comprensión de la sensibilidad de la Tierra al dióxido de carbono refuerza los argumentos a favor de ambiciosos recortes de emisiones.

Ahora se comprende mejor la sensibilidad del clima al dióxido de carbono (CO2), cuánto aumenta la temperatura con un cierto aumento de las emisiones. Este nuevo conocimiento indica que es menos probable que las reducciones moderadas de emisiones cumplan los objetivos climáticos de París de lo que se había anticipado anteriormente.

Es probable que las emisiones del deshielo del permafrost sean peores de lo esperado.

Los gases de efecto invernadero atrapados en el permafrost se emitirán a un ritmo más rápido de lo proyectado anteriormente debido a un deshielo más abrupto, que aún no está incluido en los modelos climáticos globales.

3. Los bosques tropicales pueden haber alcanzado la máxima absorción de carbono.

Los ecosistemas terrestres actualmente reducen el 30% de las emisiones humanas de CO2 debido al efecto de fertilización del CO2 en las plantas. La deforestación de los bosques tropicales del mundo está nivelando su capacidad de sumidero de carbono.

4. El cambio climático exacerbará gravemente la crisis del agua.

Nuevos estudios empíricos muestran que el cambio climático ya está provocando eventos de precipitación extrema (inundaciones y sequías), y estas condiciones extremas a su vez conducen a crisis de agua. El impacto de las crisis del agua es muy desigual, ya que ocurren de manera desproporcionada para ciertos grupos de género, ingresos y sociopolíticos, y luego exacerban las mismas desigualdades.

5. El cambio climático puede afectar nuestra salud mental.

Los riesgos en cascada y compuestos están contribuyendo a la ansiedad y la angustia, según nuevos estudios. Los espacios azules y verdes en entornos urbanos deben promoverse y conservarse dentro de las políticas de planificación urbana, junto con la protección de los ecosistemas y la biodiversidad en entornos naturales, para obtener beneficios colaterales de salud mental y brindar resiliencia comunitaria.

6. Los gobiernos no han aprovechado la oportunidad de una recuperación ecológica del COVID-19.

Los gobiernos de todo el mundo están movilizando más de 12 billones de dólares para la recuperación de la pandemia de COVID-19. A modo de comparación, las inversiones anuales necesarias para una vía de emisiones compatible con París se estiman en 1,4 billones de dólares estadounidenses.

7. COVID-19 y el cambio climático demuestran la necesidad de un nuevo contrato social.

La pandemia ha puesto de relieve las deficiencias tanto de los gobiernos como de las instituciones internacionales para hacer frente a los riesgos transfronterizos, ya sean relacionados con la salud, ambientales o de otro tipo.

8. El estímulo económico centrado principalmente en el crecimiento pondrá en peligro la consecución del Acuerdo de París.

No es probable que una estrategia de recuperación de COVID-19 basada en el crecimiento primero y la sostenibilidad en segundo lugar conduzca a las reducciones de emisiones necesarias para cumplir los objetivos de París.

9. La electrificación en las ciudades es fundamental para las transiciones justas de sostenibilidad.

La electrificación urbana puede entenderse como una forma sostenible de reducir la pobreza al proporcionar a más de mil millones de personas tipos modernos de energía, pero también como una forma de sustituir la energía limpia por los servicios existentes que impulsan el cambio climático y la contaminación local dañina.

10. Ir a los tribunales para defender los derechos humanos puede ser una acción climática esencial.

A través del litigio climático, la comprensión legal de quién o qué es un titular de derechos se está expandiendo para incluir a las generaciones futuras y no nacidas y los elementos de la naturaleza, así como quién puede representarlos en los tribunales.

No hacer nada costará más que hacer algo

Un estribillo familiar cuando se plantea el problema del calentamiento global es que los costos de abordarlo son demasiado altos, lo que conduce inevitablemente a esta pregunta: ¿Cuánto vale un planeta sostenible? Por feliz circunstancia, justo cuando estaba preparando esta historia para Electronia, llegó un correo electrónico a mi bandeja de entrada anunciando los resultados de una nuevo estudio de Energy Innovation que afirma que si esperamos hasta 2030 para tomar en serio la reparación de nuestro medio ambiente para que todos podamos continuar viviendo en esta pequeña nave espacial azul que se desplaza a la deriva en el borde del universo, costará un 72% más que si asumimos la carga hoy. Aquí está la introducción a ese informe:

La física de la Tierra alberga un chiste aterrador para la historia del cambio climático: aunque las consecuencias del cambio climático persisten a muy largo plazo, el tiempo para evitar esas consecuencias es muy corto. Un retraso, incluso de una década, en la reducción de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) bloqueará un cambio irreversible a gran escala. La demora también aumenta el riesgo de que todo el sistema climático se salga de control.

Si comenzamos de inmediato y progresamos constantemente, podemos convertirnos en fuentes de energía cercanas a cero. Pero si esperamos incluso un década, la transición acelerada creará un shock económico mundial. Utilizamos el Energy Policy Simulator para modelar dos escenarios ilustrativos de política climática de EE. UU. Que alcanzarán una reducción neta de emisiones acumuladas cero para 2050, uno que inicia la acción climática en 2021 y el segundo que retrasa la acción climática hasta 2030.

Las diferencias resultantes en costos y despliegue requerido son sorprendentes. El valor actual neto de los cambios del Escenario 2030 en los gastos acumulativos de capital, operativos y de combustible son un 72 por ciento más que en el Escenario 2021. Retrasar también requiere un despliegue asombroso de energía limpia: se proyecta que el despliegue eólico y solar como de costumbre sea de aproximadamente 20 gigavatios a fines de esta década, pero el escenario 2030 requeriría seis veces esa cantidad para 2030 y nueve veces más para mediados de 2030.

La acción retrasada también significa que las plantas de energía, fábricas y equipos contaminantes adicionales continúan funcionando durante la próxima década, pero luego hacer una transición rápida a la energía limpia requerirá el retiro costoso de todos esos equipos contaminantes antes del final de su vida útil. Este mensaje puede ser alarmante, pero no es alarmismo; es física. Y la física climática de la Tierra tiene serias implicaciones para la acción política y la innovación tecnológica en la próxima década.

Abordar el cambio climático es como hacer girar un trasatlántico. Cambiar de rumbo lleva tiempo, y no hay cantidad de timón, aplicado demasiado tarde, puede dar en el blanco. El mundo debe comenzar a reducir las emisiones ahora o no alcanzará ningún objetivo significativo de concentración de CO2. El resultado es que la próxima década es crítica.

los IIDS dice que el informe de Future Earth, la Earth League y el Programa Mundial de Investigación del Clima apuntan al mismo punto. “El año 2021 será crítico si el mundo quiere lograr los objetivos del Acuerdo de París y preservar el nicho climático crítico de la humanidad. Pero, señala el informe, las inversiones realizadas en 2020 no reflejan esta urgencia. Se estima que los costos necesarios en 2020-2024 para cumplir con el Acuerdo de París, por ejemplo, son aproximadamente la mitad del tamaño de los paquetes de estímulo relacionados con la pandemia que se han anunciado hasta ahora.

“Sin embargo, los gobiernos generalmente no han aprovechado la oportunidad de impulsar simultáneamente las tasas de infección y las emisiones hacia cero. Por ejemplo, los gobiernos del G20 se están comprometiendo un 60% más con actividades basadas en combustibles fósiles que con inversiones sostenibles, una tendencia que debemos revertir urgentemente si queremos reparar nuestra relación deteriorada con la naturaleza ”. El presidente Biden está de acuerdo. “Ya hemos esperado demasiado para hacer frente a esta crisis climática. No podemos esperar más “. Y si lo hacemos, nos costará mucho más que si actuamos ahora.

Duplicidad en lugares altos

Electronia está lleno de artículos que ensalzan las virtudes y maravillas de la energía limpia, la revolución de los vehículos eléctricos y los beneficios de reducir la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera. Pero toda la ciencia y la tecnología del mundo carecen de valor si los gobiernos se niegan a actuar. “Muchos países están tratando de equilibrar su deseo de contribuir a la lucha global contra el cambio climático con las presiones internas para explotar sus propios recursos naturales”. dice Bloomberg Green en un correo electrónico. Señala específicamente el caso del Reino Unido, que planea albergar la última ronda de negociaciones internacionales sobre el clima a finales de este año.

Sin embargo, ha decidido apoyar el desarrollo de una nueva mina de carbón en la región de West Cumbria del país, una mina que, según Rebecca Willis, profesora del Centro de Medio Ambiente de Lancaster, aportará 420 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera durante su vida útil. – igual a las emisiones totales del Reino Unido en 2018. No se preocupe, dice el gobierno. El 85% de esas emisiones se producirán en los países a los que se exportará el carbón de West Cumbria. Por lo tanto, no contarán como parte de las emisiones climáticas del Reino Unido de conformidad con los acuerdos de París.

“Es una decisión desastrosa para el reclamo de liderazgo climático del Reino Unido”, dice Willis. “Es confuso para la gente que, como país que lidera las negociaciones climáticas internacionales, el Reino Unido le está diciendo a otros países lo que espera de ellos, pero consiente en un nuevo desarrollo que extraiga el combustible fósil más contaminante”. Una forma de resolver estos conflictos, dice, es que los gobiernos nacionales establezcan fechas claras en las que los diferentes tipos de actividades intensivas en carbono se eliminarán por completo. Ella señala que el Reino Unido tiene el objetivo de eliminar gradualmente la generación eléctrica a carbón para 2025, pero no tiene una fecha límite para la extracción de carbón, lo que deja un vacío en los protocolos de cambio climático del país lo suficientemente grande como para impulsar una enorme mina de carbón nueva.

¡Trabajos! ¡Trabajos! ¡Trabajos!

El motor de toda esta disonancia cognitiva a nivel nacional, por supuesto, son los trabajos. Ningún país puede permitir que sus ciudadanos se queden sentados todo el día sin nada que hacer más que soñar formas de derrocar al gobierno. En el análisis final, conquistar el desafío de un planeta que se calienta es fundamental para tener algún trabajo, ya que si no hay personas, el empleo se vuelve discutible. Quizás la mejor manera de enmarcar esto es hacer una analogía con los tres astronautas atrapados dentro de una nave espacial paralizada cuando los niveles de dióxido de carbono de su propia respiración los amenazan con una crisis existencial. Aquí hay un clip de la película. Apolo 13.

Eso no quiere decir que no debamos ser conscientes de las desgarradoras dislocaciones que un cambio en la economía global de una basada en la extracción y quema de combustibles fósiles a una basada en energía limpia y renovable. Pero el panorama más amplio es que las nuevas tecnologías traerán nuevas industrias con nuevas oportunidades laborales. Mark Jacobson y el equipo de Drawdown han elaborado planes detallados para que eso suceda.

Simplemente no podemos permitirnos permitir que los intereses a corto plazo abrumen la necesidad a largo plazo de dejar de destruir la Tierra para que quienes vengan después de nosotros tengan un mundo sostenible en el que puedan prosperar. Hay mucho trabajo por hacer y es mejor que sigamos con el trabajo. “No hay momento como el presente”, le gustaba decir a mi abuela irlandesa. Y si tomar medidas ahora cuesta mucho menos que aplazarlas para más tarde, sería una tontería demorarnos más.

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