Las baterías de automóviles eléctricos necesitan mucha menos materia prima que los automóviles de combustibles fósiles: nuevo estudio

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Publicado originalmente el Transporte y medio ambiente.
Por Sam Hargreaves

La batería de un vehículo eléctrico (EV) consume solo 30 kg de materias primas con reciclaje en comparación con los 17,000 litros de gasolina que quema un automóvil promedio. Eso es de acuerdo con un nuevo estudio eso muestra que la actual dependencia del petróleo crudo de Europa supera con creces su necesidad de materias primas para baterías. Se espera que la brecha aumente aún más a medida que los avances tecnológicos reduzcan la cantidad de litio necesaria para fabricar una batería de EV a la mitad durante la próxima década. La cantidad de cobalto necesaria se reducirá en más de tres cuartos y de níquel en alrededor de un quinto.

Lucien Mathieu, analista de transporte y movilidad eléctrica de T&E, dijo:

“Cuando se trata de materias primas, simplemente no hay comparación. Durante su vida útil, un automóvil de combustible fósil promedio quema el equivalente a una pila de barriles de petróleo, de 25 pisos de altura. Si se tiene en cuenta el reciclaje de los materiales de las baterías, solo se perderían alrededor de 30 kg de metales, aproximadamente el tamaño de una pelota de fútbol ”.

En 2035, más de una quinta parte del litio y el 65% del cobalto necesarios para fabricar una batería nueva podrían provenir del reciclaje, según el estudio. T&E dijo que las tasas de reciclaje, que se requieren en virtud de una nueva ley propuesta por la Comisión Europea, reducirán significativamente la demanda de vehículos eléctricos de nuevos materiales, algo que no se puede decir de los automóviles convencionales.

Es probable que Europa produzca suficientes baterías para abastecer su propio mercado de vehículos eléctricos a partir de 2021, según el estudio. Ya se planean 22 gigafábricas de baterías para la próxima década con una capacidad de producción total que se extenderá a 460 GWh en 2025, suficiente para alrededor de 8 millones de autos eléctricos de batería.

Lucien Mathieu, agregó:

“Esto está muy lejos de la situación actual en la que la flota de automóviles de Europa depende casi por completo de las importaciones de petróleo crudo. El aumento de la eficiencia y el reciclaje de las baterías dejará a la UE significativamente menos dependiente de las importaciones de materias primas que del petróleo ”.

En general, los vehículos eléctricos también son mucho mejores para el clima, ya que requieren un 58% menos de energía que un automóvil de gasolina durante su vida útil, según el estudio. Y, como T & E’s herramienta de análisis del ciclo de vida muestra que incluso en Polonia, que tiene el suministro de electricidad más sucio de la UE, los vehículos eléctricos emiten un 22% menos de CO2 que los coches de gasolina.

Baterías vs aceite: una comparación de las necesidades de materias primas

El estudio de T&E evalúa la cantidad de materias primas necesarias para fabricar baterías de vehículos eléctricos hoy y en el futuro, teniendo en cuenta los cambios en los procesos de fabricación y el reciclaje. Compara esto con las materias primas necesarias para hacer funcionar un automóvil de combustible fósil para mostrar que las baterías de los automóviles eléctricos necesitan una cantidad significativamente menor de materias primas.

El informe también muestra que, a nivel sistémico, la dependencia excesiva de Europa en las importaciones de petróleo supera con creces la de las materias primas de las baterías, lo que ayuda a Europa a ser autosuficiente en baterías.

Resultados clave:

  • Los vehículos eléctricos consumen mucha menos materia prima (metales) que los automóviles que funcionan con combustibles fósiles

Cuando se tiene en cuenta el reciclaje de los materiales de las celdas de la batería y que se recupera la mayor parte del contenido de metal, T&E calcula cuánto se ‘consume’ o ‘se pierde’ durante la vida útil de un vehículo eléctrico. Según el objetivo actual de tasa de recuperación de reciclado de la UE, se perderían (es decir, no se recuperarían) alrededor de 30 kilogramos de metales. Eso es aproximadamente del tamaño de una pelota de fútbol.

Por el contrario, el estudio muestra que el peso de la gasolina o el diésel que se quema durante la vida media de un vehículo es alrededor de 300 a 400 veces más que la cantidad total de metales de las celdas de la batería “perdidos”. Durante su vida útil, un automóvil ICE promedio quema cerca de 17.000 litros de gasolina, lo que equivaldría a una pila de barriles de petróleo de 90 metros de altura.

  • Se necesitará menos materia prima para las baterías con el tiempo

Los avances tecnológicos reducirán la cantidad de litio necesaria para fabricar una batería de EV a la mitad durante la próxima década. La cantidad de cobalto necesaria se reducirá en más de tres cuartos y de níquel en alrededor de un quinto.

  • Europa necesitará importar menos materia prima debido al reciclaje

En 2035, más de una quinta parte del litio y el níquel, y el 65% del cobalto, necesarios para fabricar una batería nueva podrían provenir del reciclaje.

  • Es probable que Europa produzca suficientes baterías para abastecer su propio mercado de vehículos eléctricos a partir de 2021.

T&E calcula que habrá 460 GWh (en 2025) y 700 GWh (2030) de producción de baterías en Europa, lo suficiente para satisfacer la demanda de automóviles eléctricos.

Descargar: Estudio: Baterías frente a aceite: una comparación de las necesidades de materias primas.

Imagen destacada de Benjah-bmm27, publicado en el dominio publico.

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