Las compañías petroleras bajo el fuego del Congreso y los científicos

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El otoño pasado, los ejecutivos de algunas de las compañías petroleras más grandes fueron llamados a la alfombra por miembros de la Cámara de Representantes de los EE. UU., quienes querían saber por qué las compañías seguían negando que habían engañado al público durante décadas sobre el papel que ha jugado Big Oil. jugó en la creación de un planeta más cálido. Los ejecutivos básicamente les dijeron a los representantes que se fueran a la arena.

Ahora la Cámara se está preparando para la Segunda Ronda. En un correo electrónico a Electronia, el Centro para la Integridad Climática dijo que el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara ha pedido a los miembros de la junta de ExxonMobil, Chevron, Shell y BP que testifiquen en una audiencia del 8 de febrero para “evaluar las promesas de las compañías de combustibles fósiles de reducir las emisiones e invertir en fuentes de energía más limpias” como parte de la “investigación en curso del comité sobre el papel de la industria de los combustibles fósiles en la prevención de acciones significativas sobre el calentamiento global, incluso mediante la tergiversación de la escala de los esfuerzos de la industria para abordar la crisis”.

De acuerdo con la El Correo de Washington, las cartas del comité decían: “La audiencia es parte de la investigación en curso del comité sobre el papel de la industria de los combustibles fósiles en la prevención de acciones significativas sobre el calentamiento global, incluso mediante la tergiversación de la escala de los esfuerzos de la industria para abordar la crisis.

“A medida que empeoran los desastres naturales vinculados al calentamiento global que devastan comunidades en los Estados Unidos y en todo el mundo, una de las principales prioridades legislativas del Congreso es combatir la crisis cada vez más urgente de un clima cambiante. Para hacer esto, el Congreso debe abordar la contaminación causada por la industria de los combustibles fósiles y frenar las prácticas comerciales que generan demoras y desinformación sobre estos temas”.

Compañías petroleras y negación

Richard Wiles, presidente del Centro para la Integridad Climática, dijo en un correo electrónico: “Las grandes petroleras ya no pueden negar la realidad y la gravedad del cambio climático, por lo que las empresas ahora fingen ser parte de la solución a través de falsas promesas de ‘cero neto’ que distraigan de su continua contaminación y cabildeo para acabar con los esfuerzos que abordan la crisis climática, incluidas partes del plan Build Back Better del presidente Biden.

“La industria de los combustibles fósiles lleva décadas mintiendo sobre su papel principal en la conducción de la crisis climática. Es fundamental que el Congreso responsabilice a estas empresas y exponga las promesas climáticas falsas de la industria por el fraude que son. Aplaudimos al Comité de Supervisión por trabajar para exponer la deshonestidad de Big Oil y el daño que continúa causando”.

Con bombos y platillos, la semana pasada ExxonMobil anunció su “ambición” de alcanzar emisiones “netas cero” en las próximas décadas, pero el plan de la compañía no cubre sus llamadas “emisiones de alcance 3”. Ya sabes, la porquería que entra en la atmósfera cuando se quema el petróleo y el metano. Tampoco contabiliza las emisiones de activos no operados. Juntas, esas dos categorías de emisiones representan hasta el 90% de la contaminación total atribuible al negocio de Exxon, según un extenso estudio realizado por Motor nº 1.

En la práctica de la ley, los abogados tienen una frase que dice así: “Cuando la ley y los hechos estén en tu contra, desconfíalos con tonterías”. Eso es precisamente lo que están haciendo Exxon y sus cohortes. Su argumento es: “Oye, solo proporcionamos el petróleo. No obligamos a la gente a usarlo”. En qué se diferencia de un traficante de drogas que le dice a un tribunal: “Yo solo suministro la cocaína. Lo que la gente haga con él depende de ellos”, es difícil de entender.

El representante Ro Khanna de California, quien preside el subcomité de supervisión ambiental de la Cámara de Representantes, le dice al El Correo de Washington, “Tenemos que mirar más allá del escaparate y realmente preguntar, ¿qué están prometiendo realmente estas empresas en términos de llegar a cero neto? ¿Y cómo van a lograr eso realmente?”. Excelentes preguntas.

Los científicos exigen el fin de la publicidad de las compañías petroleras

También la semana pasada, un carta abierta a los líderes de la industria de la publicidad firmados por más de 450 científicos los instaron a dejar de apoyar a las compañías petroleras con anuncios elegantes y fantasiosos. La carta dice:

“Como científicos que estudian y comunican las realidades del cambio climático, constantemente nos enfrentamos a un desafío importante e innecesario: superar los esfuerzos publicitarios y de relaciones públicas de las empresas de combustibles fósiles que buscan ofuscar o minimizar nuestros datos y los riesgos que plantea la crisis climática. De hecho, estas campañas de desinformación representan una de las mayores barreras para la acción del gobierno que, según la ciencia, es necesaria para mitigar la emergencia climática en curso.

“La ciencia no podría ser más clara: debemos eliminar la contaminación por carbono lo antes posible: casi el 50 % en esta década y en su totalidad para 2050. Eso requiere una transición inmediata y rápida que nos aleje de todos los combustibles fósiles. Las empresas de carbón, petróleo, gas y electricidad deben comenzar inmediatamente, sin reservas, una transición hacia un futuro con cero emisiones de carbono.

“Si las agencias de publicidad y relaciones públicas quieren ser parte de las soluciones climáticas en lugar de continuar exacerbando la emergencia climática, deben abandonar a todos los clientes de combustibles fósiles que planean expandir su producción de petróleo y gas, terminar el trabajo con todas las empresas de combustibles fósiles y grupos comerciales. que perpetúan el engaño climático, cesan todo el trabajo que obstaculiza la legislación climática y, en cambio, se centran en mejorar las verdaderas soluciones climáticas que ya están disponibles y deben implementarse rápidamente a escala.

“En pocas palabras, las campañas de publicidad y relaciones públicas a favor de los combustibles fósiles deben cesar”.

Una de las principales agencias de publicidad para compañías petroleras es Edelman. De acuerdo con la El Correo de Washington, sus altos ejecutivos luchan por encontrar el equilibrio entre su necesidad de alimentar a sus familias y su obligación con la comunidad en general de no destruir el planeta que nos sustenta a todos.

La compañía completó recientemente una revisión de sus clientes y prácticas comerciales. “Creo que simplemente estamos reconociendo que este es el tema más importante del día y que los clientes, la mayoría de los clientes, van a querer hacer esto”, dijo Richard Edelman, presidente y director ejecutivo de la firma, en una entrevista con el El Correo de Washington.

Henk Campher se unió a Edelman en 2009 para asesorar a las empresas sobre el desarrollo de estrategias de responsabilidad corporativa, pero se fue en 2015 debido al trabajo de la empresa para el Instituto Americano del Petróleo. “Yo sí creo que la industria extractiva va por el camino del tabaco, y por esa misma razón cualquier [ad] la agencia que reclama ‘propósito’ o incursiona en la sustentabilidad tendrá que dejar de trabajar con ellos. Como lo hizo CVS, no se puede vender tabaco y medicamentos al mismo tiempo”, dice.

“Las empresas de relaciones públicas y publicidad son parte de una red de influencia, que incluye firmas de abogados, organizaciones de cabildeo y grupos de expertos”, dijo Christine Arena, quien trabajó brevemente para Edelman y luego fundó una pequeña empresa llamada Generous Films. “Todos están encargados de mantener la capacidad de operación de la industria de los combustibles fósiles”.

Los abogados no están exentos de responsabilidad por sus acciones

“La campaña dirigida a Edelman es una de muchas más por venir, especialmente si las agencias de publicidad continúan ignorando su papel crucial en la exacerbación de la crisis climática”, dijo Grecia Núñez, estudiante de derecho en American University y miembro de Law Students for Climate Accountability. en un correo electrónico a la El Correo de Washington.

Su grupo también está apuntando a varias firmas de abogados, incluida Gibson Dunn & Crutcher, que representó a Chevron en una costosa lucha por los desechos de petróleo que quedaron en Ecuador y por el oleoducto Dakota Access en Montana. “Los proveedores de servicios, como las agencias de publicidad y los bufetes de abogados, no pueden reclamar neutralidad cuando su negocio es perpetuar el cambio climático”, dijo.

la comida para llevar

El problema, que debería ser intuitivamente obvio para el observador más casual, es la falta total de ética o moral en el mundo del comercio. Las compañías petroleras tienen miles de millones de dólares para gastar en proteger su modelo de negocios. Se necesita una gran cantidad de coraje para decir que no a todo ese dinero, por lo que el mercado se corrompe con ejecutivos publicitarios, editoriales, abogados, jueces y miembros del Congreso (pero no miembros del gran jurado) que simplemente no pueden decir que no. al encanto del dinero fácil y en abundancia.

La codicia, a pesar de lo que dijo Gordon Gekko, no es buena. Es un corrosivo que carcome el tejido de la sociedad y pone en peligro la vida de todos para enriquecer a unos pocos. Este no es un modelo sostenible, como la sociedad está a punto de descubrir de la forma más dolorosa y permanente posible.

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