Las consecuentes acciones del presidente Biden de las que nadie habla

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Cortesía de Unión de científicos interesados.
Por Andrew Rosenberg Director, Centro de Ciencia y Democracia

Las primeras 24 horas de la administración del presidente Joe Biden estuvieron llenas no solo de ceremonia, sino también de acción real. Ordenes Ejecutivas y otras directivas se firmaron rápidamente. Han seguido más acciones. Todo consecuente. Muchos proporcionan una base para no solo deshacer las acciones de la administración anterior, sino también para hacer avances reales en las políticas públicas para proteger la salud pública, la seguridad y el medio ambiente.

Estas primeras órdenes ejecutivas abordan enormes desafíos: el pandemia, cambio climático, justicia racialy económico incertidumbre. Entre estas acciones, el presidente Biden también emitió una orden de importancia crítica sobre “Protección de la salud pública y el medio ambiente y restauración de la ciencia para abordar la crisis climática, ”Que incluye algunas disposiciones que han recibido mucha menos atención de la que justifican. Van al corazón de gran parte del trabajo y la promoción de UCS.

La sección 1 de la orden es clara e inspiradora:

“Política. Nuestra nación tiene un compromiso permanente de empoderar a nuestros trabajadores y comunidades; promover y proteger nuestra salud pública y el medio ambiente; y conservar nuestros tesoros y monumentos nacionales, lugares que aseguran nuestra memoria nacional. Donde el Gobierno Federal no ha cumplido con ese compromiso en el pasado, debe promover la justicia ambiental. Para llevar a cabo este cargo, el Gobierno Federal debe guiarse por la mejor ciencia y estar protegido por procesos que aseguren la integridad de la toma de decisiones federal.

Por tanto, es política de mi Administración escuchar la ciencia; para mejorar la salud pública y proteger nuestro medio ambiente; asegurar el acceso a aire y agua limpios; limitar la exposición a plaguicidas y productos químicos peligrosos; responsabilizar a los contaminadores, incluidos aquellos que dañan de manera desproporcionada a las comunidades de color y de bajos ingresos; reducir las emisiones de gases de efecto invernadero; reforzar la resiliencia a los impactos del cambio climático; restaurar y expandir nuestros tesoros y monumentos nacionales; y priorizar tanto la justicia ambiental como la creación de empleos sindicales bien remunerados necesarios para cumplir con estos objetivos ”. (énfasis añadido)

Musica para mis oidos. Escuchar la ciencia no se trata solo de la pandemia, se trata de atender las necesidades del público. Por proteger la salud pública y la seguridad en nuestras comunidades. Para la seguridad del trabajador. Por protección para todos con justicia y equidad, particularmente las comunidades de color y las comunidades de bajos ingresos que durante mucho tiempo han sufrido gran parte de la carga de la contaminación y los daños ambientales. Estos son exactamente los cambios que UCS ha estado defendiendo y pagará enormes dividendos para mejorar la salud y la seguridad públicas, con especial atención a garantizar que esos beneficios sean para todas las comunidades.

Según lo ordenado por nuestro presidente, todas las agencias y departamentos de la Rama Ejecutiva deben revisar y abordar de inmediato las acciones tomadas entre el 20 de enero de 2017 y el 20 de enero de 2021 que entren en conflicto con estos objetivos de política. Y suspender, revisar o rescindir lo antes posible aquellos que se encuentren en conflicto con los objetivos de política del nuevo presidente.

Por ejemplo, estas acciones incluirán, pero no se limitarán a:

  • Revertir el retroceso del clima y la salud emisiones de metano normas
  • Rehacer los estándares de ahorro de combustible y emisiones para automóviles y camionetas destripado bajo la última administración, mientras también avanzamos con estándares ambiciosos que reducirá drásticamente las emisiones y aumentará la electrificación del transporte en el futuro.
  • Reconsiderando las reversiones de estándares de eficiencia energética
  • Deshaciendo ataques en mercurio y tóxicos del aire normas para plantas de carbón
  • Reconsiderando cambios en la forma costos y beneficios se calculan
  • Revocando la regla que limita la ciencia que la EPA puede utilizar en la elaboración de normas.
  • Restablecer el grupo de trabajo interagencial sobre el “coste social de las emisiones de gases de efecto invernadero para determinar los beneficios sociales de limitar el calentamiento global como insumo crítico para evaluar las propuestas regulatorias y requerir un SCC, SCN y SCM provisionales dentro de los 30 días que se utilizarán hasta que se publiquen los valores finales.
  • Borrando el atajo de revisiones ambientales de proyectos federales bajo la Ley Nacional de Política Ambiental (NEPA).

Dentro de los 30 días, las agencias deben enviar una lista completa de las acciones de los últimos cuatro años que serán consideradas para revisión y revisión o cancelación dentro del próximo año.


Emoción (medida) en UCS

Bailé por la habitación con mis perros ante el impulso hacia la restauración de los análisis NEPA. Hacer un análisis exhaustivo de la NEPA, que los atajos frenaron, significa que las agencias deben buscar comentarios del público más extensos que solo avisos y comentarios públicos durante el proceso de elaboración de reglas. Y críticamente significa que las alternativas a una acción propuesta deben ser consideradas y examinadas con el público, con el análisis completo disponible para cualquiera que quiera comprender las ramificaciones de una acción política en particular. Eso incluye, ahora con el nuevo orden, considerar los impactos del cambio climático y en la justicia ambiental. Necesitamos estos análisis y discusión pública, son una parte clave de la toma de decisiones en nuestra democracia constitucional.

Definitivamente no soy el único en UCS que se emociona con estos pronunciamientos técnicos y torpes.

Mi colega Jonna Hamilton levantó una copa para brindar por el impulso hacia estándares de emisiones y economía de combustible más ambiciosos, y dijo que es hora de garantizar que las compañías automotrices fabriquen la próxima generación de vehículos que los consumidores quieran conducir. Los estándares sólidos ayudarán a la transición a los vehículos eléctricos, que reducir emisiones, sin importar dónde se carguen.

Raquel Cleetus dio un suspiro de alivio de que el gobierno restaurará el uso del costo social del carbono (y el costo social del metano y el costo social del óxido nitroso) con fines regulatorios. Y que el Consejo de Calidad Ambiental actualizará su orientación sobre la consideración de los gases de efecto invernadero para los análisis de la NEPA. Con 2020 termina la década más calurosa registrada a nivel mundial y con un récord 22 desastres extremos relacionados con el clima y el clima en los EE. UU. que mató al menos a 262 personas y cada una costó más de mil millones de dólares, ¡ya es hora de que nos tomemos en serio los costos del cambio climático!

Y Gretchen Goldman, balanceando a sus hijos pequeños en el aire con alegría, estaba encantada de ver que revocar los límites de la ciencia fue nombrada como una de las principales prioridades de la administración Biden. La llamada regla de transparencia funcionaría daño generalizado a la capacidad de la EPA de utilizar la mejor ciencia disponible en todo, desde los estándares de contaminación del aire hasta la regulación de pesticidas. Encontrar una manera de deshacerse de esta regla dañina permitirá que la EPA lleve a cabo plenamente su misión de proteger la salud pública y el medio ambiente.

Esta orden hace mucho más para revocar malas políticas. También pide a la Secretaría del Interior que revise los monumentos nacionales con miras a restaurarlos a los límites de 2017. Declara inadecuada la revisión ambiental del arrendamiento de petróleo y gas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, y establece una moratoria sobre el arrendamiento. Revoca el permiso para el oleoducto Keystone XL porque es incompatible con los objetivos económicos y climáticos de la nueva administración. Y parte de esos objetivos declarados como se establece en la sección de políticas de la orden incluye respetar las voces de las comunidades indígenas cuyas tierras, medios de vida y cultura se les dio poca importancia en el proceso de permisos hasta la fecha.

Otra acción del primer día menos notada, aún más maravillosa y notable

Otro Directiva presidencial de importancia crítica para la misión y el trabajo de UCS se titula “Modernización de la revisión regulatoria”. Solicita que la Oficina de Gestión y Presupuesto, a través de su Oficina de Información y Asuntos Regulatorios (OIRA), reenfoque el papel y el contenido de las revisiones de las regulaciones propuestas por las agencias federales.

El nuevo proceso OIRA tiene la tarea de diseñar e implementar en consulta con agencias de todo el gobierno:

  • Reflejar nuevos avances en la ciencia
  • Tener plenamente en cuenta los beneficios de las regulaciones que son difíciles de cuantificar.
  • Tener en cuenta las consecuencias distributivas de las regulaciones para garantizar que se beneficien de manera adecuada y no una carga inapropiada para las comunidades desfavorecidas, vulnerables o marginadas.
  • Encuentre formas para que OIRA trabaje de manera más proactiva y efectiva con las agencias para obtener los beneficios para el público que vienen con las iniciativas regulatorias.
  • Mejorar la eficiencia, la transparencia y la inclusión en el proceso de revisión interinstitucional.

Por ejemplo, considere la revisión de las reglas de la administración anterior que limitarían la ciencia que la EPA puede usar como base para implementar protecciones de salud pública. Esa regla requiere que los datos subyacentes de cualquier estudio estén disponibles públicamente para que la agencia los considere en su totalidad. Eso necesariamente excluiría los estudios que se basan en información de salud confidencial en la mayoría de los casos, o daría menos credibilidad a esos estudios, no sobre la base de su mérito científico, sino debido a una barrera artificial etiquetada como preocupaciones de “transparencia”. OIRA ha revisado tanto las reglas propuestas como las finales y no las consideraron económicamente significativas, a pesar de que afectan todo el trabajo que realiza la EPA. Con un proceso de revisión mejorado, la regla nunca se habría movido a través del proceso porque de hecho sobrecargaría, una vez más, a las comunidades vulnerables.

Aunque el trabajo de OIRA a menudo está entre bastidores y rara vez se reconoce por completo, la agencia desempeña un papel fundamental en el avance u obstaculización del proceso regulatorio. Para que la administración Biden cumpla con sus objetivos sobre el clima, la pandemia, la justicia racial y la recuperación económica, ese proceso debe ser mejor y más efectivo. La participación de OIRA debe agregar un valor real en beneficio del público. Es alentador y notable que esta directiva sea una acción del primer día de la nueva administración.

Hacia la acción real

De ninguna manera las primeras órdenes ejecutivas cumplen las enormes tareas que tiene ante sí esta administración. Pero es un comienzo extraordinariamente bueno.

Ahora, estas órdenes deben convertirse en acciones reales de arriba a abajo en el gobierno federal y en asociación con los gobiernos estatales y tribales, así como a nivel internacional. Ninguno de los desafíos que enfrentamos se resolverá sin acción a todos los niveles.

Nuestro entusiasmo en UCS se ve atenuado por la enorme cantidad de trabajo que se necesita para convertir esta prometedora visión en una realidad. Haremos oír nuestras voces para pedir cuentas a la administración y al Congreso. Únase a nosotros para hacerlo.

Foto superior: Foto oficial de la Casa Blanca por David Lienemann

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