Las empresas están clamando por camiones eléctricos, pero ¿alguien está escuchando?

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Hay dos mercados de vehículos eléctricos: uno es para turismos privados y el otro es para camiones eléctricos para clientes comerciales. A muchos estadounidenses les agrada la idea de conducir un automóvil eléctrico. Tienen preguntas, montones y montones de preguntas. ¿Dónde voy a cobrar? ¿Cuánto dura la batería? ¿Hasta dónde puedo conducir con una sola carga? Cualquier vendedor profesional sabe que la gente no comprará algo hasta que se respondan todas sus preguntas.

Desafortunadamente, muchos concesionarios de automóviles están horrorizados ante la idea de vender autos eléctricos. El mantenimiento de los automóviles que venden es una importante fuente de ingresos para ellos. Los coches eléctricos no visitan el departamento de servicio muy a menudo. Las actualizaciones inalámbricas pueden resolver muchos de los problemas que solían atraer a los clientes para el servicio. Eso significa que los autos eléctricos son una daga que apunta directamente al corazón del modelo de concesionario de franquicias.

¿Esos concesionarios van a gastar dinero para capacitar a su personal de ventas sobre cómo responder a todas las preguntas que los compradores tienen sobre los autos eléctricos? Por supuesto que no. Eso es como cortarse la garganta. Así que estacionan los vehículos eléctricos que tienen en existencia cerca del contenedor de basura y convenientemente se olvidan de cargarlos para que nadie pueda probarlos.

Capacitan a su personal para que se ría a carcajadas cada vez que alguien pregunta por un automóvil eléctrico y luego les indican el último Belchfire 5000 con un confiable motor de gasolina ubicado de manera prominente en el medio del piso de ventas. No culpe a los distribuidores. Si tuviera un concesionario de automóviles, probablemente haría exactamente lo mismo. ¿Quién quiere matar a la gallina de los huevos de oro?

Los clientes comerciales demandan camiones eléctricos

Ceres es una organización sin fines de lucro que trabaja con los que mueven y agitan los mercados de capital para abordar los desafíos de sustentabilidad que enfrenta el mundo. El verano pasado, encuestó a algunos de los mayores compradores de vehículos para uso comercial (compañías como Amazon, Best Buy, DHL, Hertz, Schindler Elevator, T-Mobile y UNFI) y les preguntó qué vehículos querían que fabricaran los fabricantes.

Combinadas, estas empresas tienen más de un billón de dólares en ingresos anuales y operan 1,3 millones de vehículos en los EE. UU. Los resultados de la Encuesta de la Alianza de Vehículos Eléctricos Corporativos estaban claros. Esas empresas planean comprar más de 330.000 vehículos eléctricos, incluidos sedanes, SUV, camionetas y furgonetas.

Los clientes comerciales no tienen ninguna de esas molestas preguntas que tienen los compradores privados. Conocen al milímetro la distancia que recorren los vehículos de su flota en un día típico. Planean tener su propia infraestructura de carga. Pero sobre todo, saben al más cercano céntimo cuánto dinero pueden ahorrar en costos de combustible y mantenimiento al comprar vehículos eléctricos en lugar de modelos que funcionan con gasolina y diésel.

Saben todo eso y quieren saber por qué los fabricantes no les dan más de los vehículos que quieren. Mientras los fabricantes de automóviles se rascan la cabeza y tratan de descubrir cómo convencer a John y Jane Q Public de por qué deberían comprar un automóvil eléctrico, estas empresas saltan de un lado a otro y agitan las manos, diciendo: “¡Oye! ¡Aqui! Queremos coches y camiones eléctricos. ¡Por favor, dárnoslos!” El 96% de los encuestados dijeron que estarían dispuestos a cambiar de fabricante si eso es lo que se necesita para obtener los vehículos eléctricos que desean.

“Los fabricantes de automóviles ya se están moviendo hacia los vehículos eléctricos, pero al establecer líneas claras de comunicación entre los fabricantes y los principales consumidores, podemos acelerar esa transición hasta el punto en que estemos cumpliendo objetivos climáticos críticos, así como las necesidades operativas de las flotas”. dijo Sara Forni, directora de vehículos limpios en Ceres.

“Esta encuesta no deja dudas de que si los fabricantes quieren seguir siendo relevantes durante la próxima década, deben priorizar el desarrollo de vehículos eléctricos específicos para cumplir con los casos de uso comercial clave, al mismo tiempo que trabajan para satisfacer las necesidades de los nichos a medida que crece la industria. Los miembros de la alianza reconocen que el futuro es eléctrico. Al hablar con una voz común, demuestran el poder de la acción colectiva para dirigir y acelerar la transición al transporte electrificado”.

Merchants Fleet es una de las redes de entrega más grandes de los EE. UU. y ha pedido camionetas de reparto eléctricas de BrightDrop, la nueva división de camiones eléctricos de General Motors. Hari Nayar, director de electrificación y sustentabilidad de flotas en Merchants Fleet, dice: “A medida que continuamos avanzando en nuestros objetivos de electrificación de flotas, es esencial que tengamos acceso a modelos EV que hagan el trabajo, no solo para nuestra propia flota, sino también para las flotas de nuestros clientes.

“Necesitamos vehículos limpios que permitan a las flotas operar como siempre lo han hecho, pero con mejoras tecnológicas y de emisiones clave. Los fabricantes que puedan proporcionar vehículos con cero emisiones que cumplan con los requisitos operativos de los grandes operadores de flotas tendrán una fuerte ventaja competitiva sobre sus pares y desempeñarán un papel fundamental para acelerar la transición hacia un transporte limpio, asequible y confiable”.

Camiones eléctricos para Amazon y otros

Amazon se ha convertido en una de las empresas de entrega más grandes del mundo, ayudada en gran medida por una pandemia que ha creado una explosión en las compras en línea. La compañía ha invertido mucho en Rivian, que se comprometió a construir 100 000 camionetas de reparto eléctricas para Amazon, pero también está buscando comprar miles de camionetas eléctricas ProMaster de Stellantis en EE. UU. y Mercedes en Europa, así como triciclos eléctricos de Mahindra. para uso en la India.

De acuerdo con la New York Times, Ross Rachey, que supervisa la flota global de Amazon, dijo en una declaración reciente: “La escala y la velocidad a la que estamos tratando de hacer esto requiere mucha invención, prueba y aprendizaje, y un libro de jugadas completamente nuevo”.

“Electrificar nuestra flota de recogida y entrega es de vital importancia y tiene sentido desde el punto de vista financiero y de servicio”, dijo este mes Richard Smith, presidente y director ejecutivo de operaciones de FedEx en las Américas, en un discurso en video en la feria comercial de tecnología CES. “Vamos a necesitar agregar una gran cantidad de vehículos comerciales para 2040, siempre que la infraestructura esté dispuesta, por supuesto”.

FedEx, como Amazon, está apenas al comienzo de la transición. Recientemente recibió 5 camiones eléctricos de BrightDrop, una división de General Motors que desarrolla furgonetas a batería. Walmart, un competidor clave de Amazon, también planea comprar camionetas de BrightDrop para ayudar a expandir sus servicios de entrega.

Podría pensar que si los operadores de flotas tienen tanta demanda de vehículos de reparto eléctricos, el Servicio Postal de EE. UU. sería el primero en la fila para obtenerlos. Lamentablemente, a los políticos no les importan cosas tan mundanas como la eficiencia y el bajo costo de operación, o proteger a las personas que los eligieron de los contaminantes nocivos. Han decretado que la próxima generación de vehículos de reparto de USPS será fabricada por un importante contratista de defensa y que el 90% de ellos estarán propulsados ​​por buenos motores de gasolina a la antigua.

¿Alguien está escuchando?

Uno solo puede preguntarse por qué General Motors, Ford, Stellantis o cualquiera de los otros fabricantes de automóviles heredados con grandes planes para fabricar vehículos de reparto eléctricos no participaron en el proceso de licitación de lo que será el pedido individual más grande de vehículos motorizados en la historia. Si está pensando en escribir una carta a su congresista, considere este sabio consejo de YIP Harburg: “Cada congresista tiene dos extremos: un extremo para sentarse y otro para pensar. Y dado que toda su carrera depende de su asiento… ¿por qué molestarse, amigo?

¿Alguien más piensa que es extraño que Tesla no esté en esta conversación? Una empresa que creó por sí sola la revolución de los vehículos eléctricos y está muy preocupada por reducir las emisiones de carbono del transporte ha ignorado por completo el mercado de los camiones de reparto. ¿Qué pasa con eso, Elon?

A la pregunta, “¿Alguien está escuchando?”, Cuando se trata de satisfacer la demanda de los operadores de flotas de más camiones eléctricos y otros vehículos, la respuesta es “Sí”. Ford, GM y Rivian están escuchando y luchando para satisfacer la demanda. Pero necesitan mejorar su juego. Con compradores listos, dispuestos y capaces que esperan impacientes los camiones eléctricos, es hora de acelerar el ritmo. Estados Unidos no necesita 47 SUV eléctricos. Necesita camiones eléctricos. ¡Dánoslas!

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