Las granjas solares pueden ser buenas para las abejas

¡Compártelo!

Una de las cosas que a la gente anti-solar le gusta mencionar es que puede ocupar espacio. Claro, la energía solar en la azotea es popular y no ocupa espacio que podría ser utilizado por otra cosa, pero las instalaciones solares de servicios públicos a menudo implican grandes “granjas” donde acres y acres de tierra están ocupados por largas filas de paneles solares. Al mismo tiempo, estamos experimentando una disminución de los polinizadores, especialmente las abejas. Un estudio reciente nos muestra que los dos problemas se pueden juntar para resolverlos.

Agrivoltaics

No es nada nuevo que los agricultores tradicionales y los agricultores solares trabajen juntos para ver si pueden compartir una parcela de tierra. Esto se conoce como agrivoltaicos. La mayoría de los cultivos no pueden crecer con paneles solares porque simplemente no reciben suficiente luz, pero hay cultivos que funcionan bien y tal vez incluso un poco mejor. Por lo general, esto implica rendimientos de cultivos más bajos y menos paneles (y, por lo tanto, menos producción de electricidad), pero el uso general de la tierra es mayor de lo que cualquier uso produciría por sí solo. Los paneles deben elevarse un poco por encima del suelo para dejar espacio para la maquinaria agrícola y los trabajadores en la mayoría de los casos, pero la humedad adicional debajo de los paneles ayuda a bajar la temperatura y aumentar la producción.

La ganadería también puede ser un tipo de agrivoltaica cuando la tierra utilizada para los animales se comparte con paneles solares. Por ejemplo, se pueden criar y pastar animales más pequeños como cabras u ovejas en los mismos campos donde los paneles solares generan electricidad. Al tener césped u otras plantas comestibles para animales debajo de los paneles en lugar de tierra desnuda, los paneles son más eficientes.

Cuando pensamos en la agricultura animal, no solemos pensar en insectos. En muchos casos, los insectos son malos para los cultivos porque los destruyen, se los comen o terminan en el producto terminado. Sin embargo, las abejas son un caso especial. Al colocar colmenas cerca de un campo, puede aumentar la producción al ayudar a mover más polen, y al mismo tiempo obtener miel que se puede vender. En ese caso, es beneficioso para todos, y puede ser beneficioso para todos si agrega paneles solares a la mezcla. Incluso los paneles de suelo con poco espacio debajo pueden adaptarse a pequeñas plantas y abejas.

Pero, ¿esto funciona bien para que los paneles solares, las abejas y un cultivo compartan un espacio? La luz limitada debajo de los paneles, naturalmente, podría pensar, reduciría el polen y, por lo tanto, reduciría el suministro de alimento para las colonias de abejas. Resulta que esto ha sido estudiado, y es algo que puede funcionar no solo bien, sino bastante bien para las abejas.

Lo que muestra la investigación

Los investigadores colocaron algunas plantas debajo de paneles donde siempre tendrían sombra. Pusieron a otros entre filas, donde obtendrían sombra parcial. Finalmente, exponen algunas plantas al sol para que sirvan como un punto justo de comparación (control).

Los lugares donde había sombra total, como se podría intuir, no eran tan calurosos. Había menos flores y menos diversidad de flores a plena sombra, por lo que no era un buen lugar para las abejas. La sorpresa llegó cuando los investigadores compararon la sombra parcial con los grupos de pleno sol. Resultó que la abundancia, diversidad y riqueza de los polinizadores no sufrió un impacto en la sombra parcial.

De hecho, las áreas parcialmente sombreadas terminaron teniendo mayor diversidad y la floración se retrasó. Esto benefició a los polinizadores de la temporada tardía (incluidas las abejas), lo que le daría a un polinizador una ventaja en las áreas secas. La temporada de “cultivo” sería más larga para las abejas cuando hay áreas con sombra parcial porque la temporada tardía todavía tiene buen polen debido al retraso en la floración.

Cuando no estamos hablando de colmenas domesticadas, esta disponibilidad de plantas y flores es especialmente importante. Cuando cortamos campos enteros y los dejamos desnudos debajo de una nueva granja solar, privamos a las abejas silvestres y a otros polinizadores de cualquier polen con el que producir alimento. Si, en cambio, cultivamos plantas de algún tipo debajo de los paneles (incluso si el objetivo principal es solo enfriarlos), la disponibilidad de alimentos puede aumentar en el área de la granja solar y ayudar a salvar a las poblaciones de abejas silvestres de la extinción.

Incluso si no crece nada que los humanos puedan comer, sigue siendo beneficioso para la salud de las abejas y otros polinizadores (domesticados o silvestres) no dejar el suelo desnudo debajo de los paneles. Eso puede facilitar el manejo (no es necesario lidiar con malezas, etc.), pero reduce la eficiencia del panel en comparación con aquellos que tienen plantas debajo de ellos a temperaturas más bajas y aumentan la humedad.

En otras palabras, es bueno que las abejas y los paneles tengan algunas plantas con flores debajo de los paneles, especialmente entre las filas donde la sombra será parcial y no total. No hay razón para no hacer esto.

Por qué esto importa

La pérdida de abejas en todo el mundo es un riesgo de extinción para los seres humanos. Las plantas de las que dependemos para comer y permanecer con vida, a su vez, dependen de las abejas para esparcir su polen. Si el polen no se mueve de flor en flor y de planta en planta, las plantas no pueden producir alimentos. Obviamente, eso es algo malo para los humanos, porque necesitamos comida.

La investigación muestra que la producción de alimentos aún no se ha visto afectada porque el sistema de plantas polinizadoras puede recibir un buen golpe antes de que las cosas salgan mal. Incluso con 3/4 de los polinizadores desaparecidos, las cosas están en gran parte bien en este punto, y los modelos matemáticos muestran que esto puede continuar en condiciones cada vez más duras, hasta cierto punto. Cuando las cosas se ponen extremas y se alcanza el punto de inflexión, la agricultura humana y las abejas colapsan por completo y rápidamente.

Si eso sucede, es posible que no todos nos muramos de hambre ese año, muchos cultivos usan el viento para la polinización o usan la propagación vegetativa y, por lo tanto, no se necesita polen, pero las cosas se pondrán mal. Algunas porciones vitales de nuestra nutrición (especialmente la vitamina A) desaparecerían. Miles de millones morirían a medida que se perdiera la nutrición vital de frutas y verduras, y muchos otros se enfermarían. Si esto continúa lo suficiente, podría terminar matándonos a largo plazo.

Todo lo que podamos hacer para hacer más espacio para los polinizadores y mejorar la vida para ellos también es mejor para nosotros. Poner las plantas está bien. Poner campos de energía solar con plantas y algunas hileras de abejas es incluso mejor para la agricultura en un área. Las abejas pueden viajar 5 millas o más desde la colmena, por lo que no se necesitan muchos de estos campos agrivoltaicos para ayudar.

Imagen destacada: Colmenas en Minnesota por Jonathunder, CC-BY-SA 3.0.

.
Ahora, nos vemos en una nueva noticia. ¡Hasta la vista!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *