Las malezas autónomas que matan a los robots son más ecológicas que los pesticidas

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Un consorcio alemán es desarrollando un robot autónomo, AMU-Bot, para resolver el problema de eliminar manualmente las malas hierbas de los cultivos sin tener que rociar esos cultivos con herbicidas o pesticidas. El proyecto está siendo financiado por la Oficina Federal de Agricultura y Alimentos de Alemania y coordinado por el Instituto Fraunhofer de Ingeniería de Fabricación y Automatización. El instituto también diseñó la grada giratoria de altura ajustable que el robot usa para arrancar las malas hierbas.

El robot se mueve a lo largo de peldaños tipo oruga y es capaz de viajar de forma autónoma hacia arriba y hacia abajo por filas de plantas en todo tipo de entornos agrícolas, como huertos, viveros de árboles o campos de hortalizas. Al usar escáneres lidar integrados, puede permanecer entre las filas mientras ve dónde termina cada fila para que pueda dar la vuelta y repetir el proceso en la siguiente fila.

El AMU-Bot no puede identificar los tipos específicos de plantas. Sin embargo, es capaz de comprender la diferencia entre plantas de cultivo y malas hierbas. Cuando ve una mala hierba, el robot la quita. Puede hacer esto a través de una rastra rotativa que bate la tierra y arranca la maleza. También es capaz de tirar de las malas hierbas que crecen entre las hileras desplegando la grada directamente frente al robot a medida que avanza. Sin embargo, si el robot ve una maleza que crece dentro de la hilera de plantas de cultivo, entre los propios cultivos, se detiene y mueve la grada de lado hacia el espacio.

Por ahora, no se sabe si el robot herbicida entrará en servicio. También se están desarrollando otros tipos de robots que utilizan láseres y pulsos eléctricos para matar las malas hierbas.

Imagen cortesía de la Oficina Federal de Agricultura y Alimentos / Fraunhofer.

Alguna información sobre herbicidas, particularmente glifosato

Ciertos herbicidas pueden ser bastante dañinos para el medio ambiente y la vida misma. El glifosato es uno en particular y es el ingrediente activo de Roundup, que es el agroquímico más utilizado en el mundo. El sitio web, Envirobites, que comparte la investigación ambiental para todos, analizó dos estudios de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. realizados en 2017.

Estos estudios ya no están disponibles en la web., pero Envirobrites señala que la EPA evaluó el efecto de este herbicida en plantas y animales, incluidos los seres humanos. La exposición puede ocurrir cuando toca el químico o ingiere plantas que han sido rociadas. También puede estar expuesto si respira sus vapores. La EPA examinó múltiples efectos tóxicos, especialmente la letalidad y la reducción del crecimiento. El sitio web señaló que un estudio de exposición dietética mostró una reducción en el peso corporal y también toxicidad ocular, hepática y renal a la dosis límite o por encima de ella, pero que no se observaron efectos de toxicidad en los sistemas nervioso e inmunológico.

La propia EPA estados que no existen riesgos de preocupación para la salud humana debido a los usos actuales del glifosato. En 2015, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), sin embargo, concluido que el glifosato es probablemente cancerígeno. Claramente, este es un tema ampliamente debatido y puede hacer de esto lo que quiera.

A menudo escucho de amigos en el extranjero que muchos de nuestros alimentos aquí en los EE. UU., En su mayoría productos populares de bocadillos, están prohibidos en ciertos países debido a los químicos que se agregan a nuestros alimentos. Estos suelen ser de herbicidas y pesticidas o aditivos para mejorar el sabor y la apariencia de los alimentos.

También se sabe que gran parte de la comida chatarra que es más barata de comprar provoca efectos nocivos para la salud, como obesidad, diabetes y enfermedades cardíacas. Con esto en mente, no creo que los herbicidas sean los peores del grupo, pero sí creo que hacer que los robots saquen las malas hierbas en lugar de rociar los cultivos es una mejor manera de hacerlo.

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