Las mentiras de las grandes petroleras sobre los riesgos de contaminación para la salud contribuyeron a millones de muertes

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Las imágenes de osos polares demacrados y las advertencias sobre los peligros de un planeta que se calienta están muy bien, pero en realidad no motivan a la mayoría de nosotros a hacer nada. Podemos dar tut-tut durante el almuerzo en el club, pero todavía tenemos que levantarnos todos los días y encontrar la manera de pagar el alojamiento, la comida y la ropa. Durante décadas, esa desconexión entre la teoría y la realidad ha hecho posible dar una patada en el camino al cambio climático mientras seguimos adelante con nuestras vidas.

Pero las cosas se vuelven más personales cuando los investigadores informan que la basura que se derrama a la atmósfera cuando se queman combustibles fósiles está matando a millones de personas al año en todo el mundo. O que las sustancias químicas llamadas PFAS que se utilizan en muchos productos manufacturados están llegando al útero y reduciendo el tamaño de nuestros testículos. Ese es el tipo de cosas con las que la gente puede identificarse. Por lo tanto, es interesante saber cómo trabaja la industria para mantener esa información lejos de los ojos y los oídos de los clientes.

Gracias a un informe de El guardián La semana pasada, ahora sabemos que las principales compañías petroleras sabían todo sobre las partículas finas y los riesgos para la salud asociados con ellas durante décadas, pero en lugar de hacer algo al respecto, invirtieron dinero en campañas de desinformación orquestadas por personas como el Heartland Institute de Charles Koch. y el Instituto Americano del Petróleo. Para obtener un cronograma de las acciones tomadas por la industria petrolera para encubrir su conocimiento sobre la contaminación del aire y los riesgos para la salud, consulte Los guardianes artículo fuente.

“La industria de los combustibles fósiles estaba sembrando incertidumbre para mantener el negocio como siempre, y con toda probabilidad estaban colaborando con otros grupos, como la industria tabacalera”, dijo Carroll Muffett, director del Centro de Derecho Ambiental Internacional. “Cuando miras estos documentos históricos en contexto, queda claro que la industria del petróleo y el gas tiene un manual de estrategias que han usado una y otra vez para una variedad de contaminantes. Lo usaron en torno al cambio climático, pero también lo estamos viendo en torno a PM2.5. Es el mismo patrón “.

Francesca Dominici, profesora de bioestadística en Harvard, agregó: “Ahora hay evidencia muy consistente y sólida en muchos países del vínculo entre las partículas finas y los daños a la salud. También hay una gran cantidad de evidencia de que muchas personas están muriendo en los EE. UU. Por exposiciones incluso por debajo de los límites actuales. Esta contaminación es muy dañina y se necesita una regulación más estricta “.

Lo que Estados Unidos consiguió bajo la administración anterior, sin embargo, fueron regulaciones más flexibles. Una y otra vez, la EPA bajo Andrew Wheeler revocó los estándares de emisiones de escape, los estándares de contaminación del aire de las plantas de energía, las reglas de agua limpia y muchas otras regulaciones diseñadas para proteger a los estadounidenses de los daños causados ​​por la actividad industrial. Luego de una reunión de la Casa Blanca en 2017 que involucró a altos ejecutivos de Exxon, Chevron, Occidental Petroleum y API, la industria obtuvo una gran victoria cuando convenció a la administración para que promulgara una nueva regla que prohíbe el uso de datos derivados de estudios donde la identidad de los participantes se mantuvo en privado.

Dicha privacidad es fundamental para lograr que las personas participen en dichos estudios en primer lugar. ¿Estaría de acuerdo en participar en un estudio si supiera que algo de yahoo de Exxon va a husmear en su vida privada para ver si alguna vez donó a un candidato demócrata, tuvo antecedentes penales o no pagó una multa de estacionamiento? Dichos estudios son fundamentales para la investigación básica en salud, pero de repente ya no eran aceptables para tomar decisiones de política federal.

Uno de los primeros estudios de este tipo que examinó la contaminación del aire y los riesgos para la salud fue el denominado Estudio de Harvard sobre las “seis ciudades” realizado a principios de los 90. Casi todo lo que sabemos sobre la contaminación del aire y los riesgos para la salud se deriva de los resultados de esa investigación. Al atacar la metodología utilizada para tales estudios, la industria puede hacer desaparecer mágicamente sus conclusiones.

La comida para llevar

Quizás siempre fue así, pero durante las últimas décadas, parece que el gobierno estadounidense ha estado a la venta al mejor postor. Es una perversión de la regla de oro: aquellos que tienen el oro hacen las reglas. La tendencia moderna se remonta directamente a la decisión del Tribunal Supremo en Ciudadanos unidos, que hizo de la corrupción una forma de libertad de expresión protegida constitucionalmente. Hoy en día, los cabilderos y otros actores corporativos redactan nuestras leyes para nosotros, elaboran nuestras regulaciones y dictan políticas a los líderes gubernamentales. Lo único que hacen nuestros funcionarios electos es dedicar la mayor parte de su tiempo a recaudar fondos para su próxima campaña electoral.

El sistema que tenemos hoy hace que sea demasiado fácil denegar, retrasar, desviar y descartar cualquier información que pueda tener un impacto negativo en los negocios, incluso si esa información muestra que lo que la comunidad corporativa está haciendo en busca de ganancias está matando a los ciudadanos. del país. Cualquier esperanza de un futuro mejor depende de un cambio de paradigma que ponga la ciencia en lugar de la codicia cuando se trata de gobernar. Esa no es una perspectiva feliz.

Millones han muerto por los subproductos de la quema de combustibles fósiles. Aparentemente, las empresas de energía no estarán satisfechas hasta que se haya encontrado, extraído y quemado cada gota de petróleo, cada tonelada de carbón y cada metro cúbico de gas natural. Si eso significa que millones de personas más morirán como resultado, bueno, no se puede hacer una tortilla sin romper algunos huevos. Una corporación existe por una razón y solo una razón – para maximizar el valor para los accionistas – de acuerdo con la perversión de la teoría económica que prevalece en la actualidad.

La muerte y la enfermedad son lamentables, por supuesto, pero ¿qué puedes hacer? ¿Destrozar la economía solo para evitar que algunas personas mueran? ¿Qué eres tú, uno de esos peligrosos progresistas? Es mejor enterrar la cabeza en la arena y seguir adelante. Y espero que esas finas partículas no encuentren su camino hacia nuestros pulmones, hígados y corazones. “Miope” es el término perfecto para tal pensamiento.

Presentado Foto por Llámame Fred en Unsplash

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