Las nuevas plantas de energía renovable están reduciendo la generación de electricidad de EE. UU. a partir del gas natural

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En nuestro enero Perspectiva energética a corto plazo (STEO), pronosticamos que el aumento de la generación de electricidad a partir de recursos de energía renovable, como la solar y la eólica, reducirá la generación de centrales eléctricas alimentadas con combustibles fósiles en los próximos dos años. La participación pronosticada de generación para fuentes renovables no hidroeléctricas de EE. UU., incluidas la solar y la eólica, crece del 13 % en 2021 al 17 % en 2023. Pronosticamos que la participación de generación a partir de gas natural caerá del 37 % en 2021 al 34 % para 2023 y la participación del carbón disminuirá del 23% al 22%.

Uno de los cambios más significativos en la combinación de generación de electricidad de EE. UU. en los últimos 10 años ha sido la rápida expansión de los recursos de energía renovable, especialmente la solar y la eólica. La cantidad de capacidad de generación de energía solar operada por el sector de energía eléctrica de EE. UU. a fines de 2021 es 20 veces mayor que a fines de 2011, y la capacidad de energía eólica de EE. UU. es más del doble de lo que era hace 10 años.

Otro cambio significativo en la combinación de generación ha sido una disminución constante en el uso de centrales eléctricas de carbón desde su producción máxima en 2007 y el uso creciente de gas natural, principalmente como resultado de los precios bajos sostenidos del gas natural. Sin embargo, esa tendencia se revirtió en 2021 cuando el costo del gas natural entregado a los generadores eléctricos de EE. UU. promedió $ 4,88 por millón de unidades térmicas británicas, más del doble del costo promedio en 2020. Como resultado, la participación de la generación a partir de gas natural disminuyó del 39 %. en 2020 al 37% el año pasado, mientras que la participación de la generación de el carbón subió por primera vez desde 2014 a un promedio de 23%.

En nuestro STEO actual, pronosticamos que la mayor parte del crecimiento en la generación de electricidad de EE. UU. en 2022 y 2023 provendrá de nuevas fuentes de energía renovables. Estimamos que el sector de la energía eléctrica tenía 63 gigavatios (GW) de capacidad de generación de energía solar existente en funcionamiento a fines de 2021. Pronosticamos que la capacidad solar crecerá aproximadamente 21 GW en 2022 y 25 GW en 2023. Esperamos que 7 GW de capacidad de generación eólica se agregará en 2022 y otros 4 GW en 2023. La capacidad eólica operativa totalizó 135 GW a fines de 2021.

Nuestro pronóstico de crecimiento en la generación de electricidad renovable durante los próximos dos años lleva a nuestro pronóstico de una necesidad reducida de generación de combustibles fósiles. Aunque esperamos precios del gas natural Para que los generadores eléctricos disminuyan, los costos operativos de los generadores renovables seguirán siendo generalmente más bajos que las unidades que funcionan con gas natural. Esperamos que las regiones del país con los mayores aumentos en la capacidad renovable, como Texas y las regiones central/del medio oeste, experimenten las mayores reducciones en la generación de gas natural.

Publicado originalmente en HOY EN ENERGÍA. Colaborador principal: Tyler Hodge

Imagen destacada cortesía de la Administración de Información de Energía de EE. UU., Perspectiva energética a corto plazo, enero de 2022.

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