Las plantas responden a más CO2 en la atmósfera mediante la fotosíntesis más, pero no igualan el aumento de CO2

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SciTechDaily informó que hay una investigación nueva e interesante de Berkeley Lab y UC Berkeley que muestra que los planes están fotosintetizando más en respuesta a más dióxido de carbono en la atmósfera. Las plantas extraen el dióxido de carbono de la atmósfera y lo convierten en alimento, lo que convierte a los bosques y otros ecosistemas en algunos de los sumideros de carbono más críticos de nuestro planeta.

Sin embargo, nuestras actividades en la planta han contribuido a que se liberen a la atmósfera cantidades masivas de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono. El artículo señaló que esto fue motivo de debate entre los científicos durante un tiempo, y en ese momento, realmente no podían probar si las plantas estaban respondiendo o no al aumento de carbono mediante la fotosíntesis más. Eso ha cambiado.

Un equipo de investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y UC Berkeley utilizó un nuevo tipo de metodología que combina modelos de detección remota, aprendizaje coincidente y biosfera terrestre y descubrió que las plantas están realizando la fotosíntesis más.

Los investigadores encontraron que la cantidad de fotosíntesis de las plantas es un 12% más alta que el promedio de fotosíntesis global de 1982 a 2020, un período de casi 40 años. Durante este período de tiempo, las concentraciones globales de dióxido de carbono en la atmósfera crecieron a alrededor del 17% de 360 ​​partes por millón (ppm) a 420 ppm.

El artículo señaló que el aumento del 12% en la fotosíntesis es equivalente a 14 petagramos de carbono adicional extraído de la atmósfera por las plantas cada año.

Trevor Keenan, autor principal del estudio y científico del Berkeley Lab, señaló que el gran aumento en la fotosíntesis es grande, pero no está cerca de eliminar la cantidad de dióxido de carbono que debe eliminarse.

“Este es un aumento muy grande en la fotosíntesis, pero no está ni cerca de eliminar la cantidad de dióxido de carbono que estamos poniendo en la atmósfera. No está deteniendo el cambio climático de ninguna manera, pero nos está ayudando a frenarlo “.

El problema con la medición actual de la fotosíntesis

El artículo se sumergió en la historia y los desafíos de cómo se mide la fotosíntesis global.

Cuando las plantas realizan la fotosíntesis, los poros diminutos de la superficie de las hojas se abren para absorber el dióxido de carbono del aire. Así es como producen sus alimentos. Al colocar una hoja en una cámara cerrada y cuantificar la caída de los niveles de dióxido de carbono del aire en el interior, los científicos pudieron medir la cantidad de plantas que estaban realizando la fotosíntesis. Sin embargo, es mucho más difícil medir la cantidad de dióxido de carbono que absorbe todo un bosque.

AmeriFlux, que es una red de sitios de medición coordinada por el Proyecto de Gestión AmeriFlux del Departamento de Energía en Berkeley Lab, ha ayudado a científicos de todo el mundo a construir más de 500 torres micrometeorológicas en bosques para medir el intercambio de carbono y otros gases de efecto invernadero en el atmósfera con la vegetación y el suelo.

Sin embargo, la desventaja es que las torres de flujo son costosas y limitadas en su cobertura geográfica. Entonces, los científicos se han basado en imágenes de satélite para ver qué parte de la tierra es verde (cubierta de bosques), lo que les permite determinar la actividad fotosintética global.

Aunque las imágenes de satélite pueden mostrar el verde adicional que explica las hojas que las plantas producen debido al crecimiento acelerado, no explican la mayor eficiencia de cada hoja para realizar la fotosíntesis. También se señaló que la eficiencia no aumenta a la misma velocidad a la que se acumula dióxido de carbono en la atmósfera.

Una solución a los desafíos

Keenan, quien también es profesor asistente en el Departamento de Ciencias, Políticas y Gestión Ambientales de UC Berkeley, señaló que esta magnitud es muy importante y si el aumento de la fotosíntesis es pequeño, entonces es posible que tengamos el sumidero de carbono que esperamos. Su equipo de profesores adoptó un nuevo enfoque para resolver estos desafíos.

El equipo analizó casi tres décadas de estimaciones de sumideros de carbono realizadas por el Global Carbon Project y las comparó con predicciones de imágenes satelitales de la tierra tomadas entre 1982 y 2012. También las compararon con modelos que utilizan el intercambio de carbono entre la atmósfera y la tierra para hacer la estimación del sumidero de carbono.

Aquí es donde Keenan y su equipo obtuvieron ese número del 12%.

“Nuestra estimación de un aumento del 12% se sitúa justo en el medio de las otras estimaciones. Y en el proceso de generar nuestra estimación, nos permitió volver a examinar las otras estimaciones y comprender por qué eran demasiado grandes o pequeñas. Eso nos dio confianza en nuestros resultados “.

No está claro, señaló Keenan, cuánto tiempo los bosques continuarán fotosintetizando tanto carbono a este ritmo. El estudio también destaca la importancia de proteger estos ecosistemas que intentan ayudar a frenar el ritmo del cambio climático.

“No sabemos qué nos deparará el futuro en cuanto a cómo las plantas continuarán respondiendo al aumento de dióxido de carbono. Esperamos que se sature en algún momento, pero no sabemos cuándo ni en qué grado. En ese momento, los sumideros terrestres tendrán una capacidad mucho menor para compensar nuestras emisiones. Y los sumideros terrestres son actualmente la única solución basada en la naturaleza que tenemos en nuestro conjunto de herramientas para combatir el cambio climático ”.

Puedes leer el artículo completo en SciTechDaily aquí.

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