Las plataformas de hielo que se derriten en la Antártida son peligrosas

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La mitad de las plataformas de hielo de la Antártida podrían colapsar en un instante, Ciencia viva informes. El artículo señala que esto podría resultar del calentamiento global en curso.

A medida que el agua de deshielo se precipita a través de las grietas de las plataformas de hielo de la Antártida, puede destruir las plataformas de hielo en minutos u horas. Esto se ve amplificado por el calentamiento de la atmósfera y, a medida que continúa el calentamiento, este fenómeno puede ocurrir con mayor frecuencia. UNA estudiar publicado en agosto mostró que al menos la mitad de las plataformas de hielo están en riesgo de que esto suceda.

El estudio sugirió que alrededor del 50% al 70% de las plataformas de hielo que sostienen los glaciares antárticos en su lugar podrían debilitarse e incluso colapsar con oleadas de agua de deshielo. Ching-Yao Lai, investigadora postdoctoral en el Departamento de Geología y Geofísica Marina del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York y autora principal del estudio, dijo: “Lo que encontramos es que la cantidad de fusión es importante, pero también es importante dónde ocurre la fusión”.

Christine Dow, Cátedra de Investigación de Canadá en Hidrología de Glaciares y Dinámica del Hielo en la Universidad de Waterloo, no participó en el estudio, pero compartió sus pensamientos con Ciencia viva:

“El marco de tiempo durante el cual este proceso podría ocurrir es la pregunta más importante”.

“Pérdida masiva de la Antártida (2003-2019). (Arriba) Cambio masivo para la Antártida. (Abajo) Cambios de masa en la línea de tierra. Las tasas más altas de pérdida de masa se encuentran en la Antártida occidental y Wilkes Land, en la Antártida oriental. El cambio de masa del mapa y de la línea de tierra se ha suavizado con un filtro de mediana de 35 km para una mejor visualización “. Imagen cortesía de NASA /Ciencias.

Perforando el hielo

Las plataformas de hielo de la Antártida que están confinadas al agua abierta crean una barrera contra la que se mueven los glaciares de movimiento lento. Estas plataformas de hielo de refuerzo fueron un punto focal para el estudio y, a menudo, tienen grietas en sus superficies a medida que la plataforma empuja contra la línea de costa curva. Además, los estantes se extienden a medida que fluyen por el agua del océano. “Por lo general, cerca del frente de las plataformas de hielo, se estira más rápido y se produce este tipo de rotura”, explicó Lai.

Cuando la atmósfera es cálida, la superficie de una plataforma de hielo puede comenzar a derretirse, y cuando esto sucede, el agua de deshielo se acumula en las grietas y crea hidrofractura, que es un proceso en el que el exceso de agua ejerce presión sobre el hielo. Esto hace que las grietas sean más profundas y puede provocar el colapso de ese estante.

Dow explicó que el agua de deshielo “puede atravesar el hielo hasta el océano en cuestión de minutos u horas, siempre que haya suficiente agua disponible para seguir llenando la grieta y mantener la presión”, y agregó que “la grieta en el hielo luego se llena de agua del océano “.

Esto podría provocar la ruptura de la plataforma, que es lo que los científicos creen que le sucedió a una plataforma de hielo llamada Larsen B: perdió 1,255 millas cuadradas de hielo durante un período de unas pocas semanas en 2002.

Lai y su equipo crearon un modelo de aprendizaje automático para ver qué plataformas de hielo de refuerzo eran las más vulnerables al colapso. El algoritmo se puede entrenar para reconocer características visuales basadas en imágenes pasadas que se analizan. Lai y su equipo enseñaron a su modelo a reconocer fracturas superficiales en el hielo utilizando imágenes satelitales de dos plataformas, Larsen C y George VI, ambas ubicadas en la región noroeste de la Antártida. Luego aplicaron el modelo a un mapa completo de la Antártida.

Después de esto, los investigadores vieron qué fracturas estarían en riesgo de sufrir una hidrofractura. Dow señaló que aunque los investigadores habían utilizado este análisis en plataformas de hielo específicas antes, esta aplicación es “la primera vez que se aplica a la Antártida en su conjunto”.

La siguiente pregunta

El equipo de investigación no ha terminado de hacer preguntas y buscar respuestas. Se preguntan: “¿Cómo contribuye este proceso de hidrofractura al aumento del nivel del mar?” Para responder a esta pregunta, su equipo emparejará su modelo de grietas de hielo con predicciones climáticas y un modelo de cómo fluye el hielo sobre el lecho rocoso de la Antártida.

Lai señaló que la investigación ayudará a los autores a ver qué tan rápido y cuánto podría cambiar el aumento del nivel del mar debido a las grietas que se forman en las capas de hielo en combinación con el aumento de la temperatura atmosférica.

Los investigadores aún no tienen un plazo exacto, pero algunos científicos creen que el cambio climático avanzará más acelerar eventos de hidrofracturamiento masivo en cuestión de décadas.


Pensamientos finales

Este año ha sido un año realmente inusual para muchas personas. Hemos tenido la pandemia mundial, Trump y su drama, las protestas de Black Lives Matter (que apoyo porque los asesinatos de negros desarmados son abominables), el Pentágono material de archivo publicado de ovnis, un misterioso monolito que aparece en lugares aleatorios y luego desaparece, e incluso un exjefe de seguridad espacial israelí dice los extraterrestres existen y afirmando que Trump lo sabe.

Ha sido un año increíble, y han sucedido tantas cosas que las noticias sobre La ola de calor de la Antártida en febrero probablemente fue olvidado. Subió a 64 grados Fahrenheit, lo cual es bastante inaudito. Y no se detiene allí: la Antártida ha sido a fuego lento durante 30 años – mucho más de lo que muchos se han dado cuenta. El enfoque del mundo está principalmente en los juegos políticos, ya sea Trump y su drama u otros países con sus propios problemas. Aunque muchas naciones que participaron en el acuerdo de París lo hicieron porque están preocupadas por la dirección en la que se dirige nuestro planeta, creo que tenemos algunas llamadas de atención severas a medida que las plataformas de hielo de la Antártida comienzan a colapsar.

En general, simplemente no estamos haciendo lo suficiente para detener el calentamiento de nuestro planeta. Algunos lo están intentando, pero todos debemos involucrarnos y, francamente, a las personas que pasan hambre, están desempleadas y que intentan sobrevivir no les importa la Antártida o el cambio climático. Hay naciones enteras que miran para otro lado en temas como la esclavitud infantil. Hay líderes que son corruptos y no se preocupan por el bienestar de sus ciudadanos. Hay muchos problemas en el mundo, pero el calentamiento global en curso y el derretimiento de las plataformas de hielo empeorarán la mayoría de ellos.

Esta mentalidad tiene que cambiar y empieza por todos.

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