Las recomendaciones federales de EE. UU. Apoyan el monitoreo de la energía eólica marina

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Por Francine Kershaw, Científico del personal, Mamíferos marinos, División de océanos, Programa de la naturaleza

Una nueva publicación científica proporciona recomendaciones sobre cómo monitorear los sonidos del océano y ayudará a la industria eólica marina a avanzar de una manera inteligente que proteja el medio ambiente marino.

El desarrollo de la energía eólica marina está ahora avanzando rápidamente en todas las regiones de los Estados Unidos. El rápido crecimiento de esta nueva industria de energía limpia es esencial si queremos evitar los peores impactos del cambio climático, y los avances que está dando la administración Biden-Harris deben ser celebrados.

Al mismo tiempo, la energía eólica marina debe ser sostenible para los entornos marinos que utiliza. La industria es nueva para los Estados Unidos y todavía quedan muchas preguntas sin respuesta sobre los efectos y los impactos potenciales del desarrollo en los hábitats y las especies. La realización de rigurosos estudios de seguimiento científico antes, durante y durante varios años después de la construcción de proyectos eólicos marinos nos ayudará a comprender la naturaleza de los impactos que se produzcan, nos permitirá gestionar los proyectos de forma adaptativa y guiará el desarrollo futuro para que los riesgos se reduzcan. continuamente reducido.

En octubre, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y la Oficina de Gestión de la Energía Oceánica (BOEM) dieron un paso importante en esa dirección al publicar conjuntamente recomendaciones mínimas para guiar estos esfuerzos de monitoreo necesarios. Sus recomendaciones sobre la mejor manera de escuchar la vida silvestre marina, desde las ballenas más grandes hasta especies económicamente importantes como el bacalao, deben usarse para el monitoreo y la mitigación durante el desarrollo de la energía eólica marina.

Podemos aprender mucho sobre los entornos marinos con solo escuchar. La vida en el océano usa el sonido de la misma manera que los humanos usan la luz para ver. El océano está compuesto por paisajes sonoros submarinos, caracterizados únicamente por las especies de una región, las características del fondo marino, el clima y los usos humanos. Escuchar estos paisajes sonoros (un método conocido como “acústica pasiva”) puede ayudarnos a monitorear cualquier cambio en el ecosistema marino que pueda resultar del desarrollo de la energía eólica marina.

Las nuevas recomendaciones brindan consejos sobre cómo elegir entre los muchos sistemas de escucha que se pueden usar para monitorear el ambiente marino durante el desarrollo de la energía eólica marina. Figura adaptada de Van Parijs et al. (2021), Figura 1.

Las redes de sistemas de escucha acústica pasiva desplegadas en grandes áreas pueden ayudarnos a detectar si las especies están usando el hábitat de manera diferente en un área de energía eólica marina después de la construcción, y esta información puede ayudarnos a determinar si los cambios observados son el resultado de actividades de desarrollo o algún otro factor. . Los sistemas de escucha también pueden ayudarnos a identificar los períodos de tiempo en los que las especies vulnerables están presentes en un área eólica marina en su mayor número, lo que puede usarse para desarrollar restricciones de ruido de época del año en actividades de gran impacto como la hinca de pilotes. Las detecciones también pueden ayudar a proteger a las especies durante la construcción y otras actividades que producen ruido, al ayudar a señalar la presencia de animales en “casi en tiempo real” para que se puedan tomar medidas de protección de inmediato, como retrasar el inicio de la hinca de pilotes hasta que un animal vocalice ha abandonado la zona.

Si bien el uso de sistemas de escucha acústica pasiva para monitorear el ambiente marino durante el desarrollo de la energía eólica marina es increíblemente valioso, no siempre está claro qué tecnología debe usarse para un objetivo de monitoreo particular, o cómo se debe implementar una red de sistemas para monitorear efectivamente los cambios en una escala regional.

Las nuevas recomendaciones, publicado en Fronteras de las ciencias marinas, una revista científica revisada por pares, responda a estas importantes preguntas. La publicación ofrece un plan paso a paso que aconseja al lector cómo: (i) comprender los tipos de sonidos producidos por especies que pueden ser objeto de seguimiento, (ii) identificar el sistema de escucha más apropiado para el seguimiento a largo plazo frente a casi en tiempo real aplicaciones, (iii) desarrollar un diseño de estudio científico riguroso, y (iv) realizar análisis, archivo, informes y visualización de los datos acústicos una vez que se hayan recopilado.

Ubicaciones recomendadas de estaciones de escucha acústica pasiva para la región de New York Bight y Mid-Atlantic alrededor de las áreas de desarrollo del viento actual (polígonos de colores). Adaptado de Van Parijs et al. (2021). Figura suplementaria SI-3c

Los autores también proporcionan un mapa de ubicaciones recomendadas para implementar sistemas de escucha acústica pasiva en toda la costa este, para realizar el monitoreo de manera más efectiva para el desarrollo de energía eólica marina. Al usar este mapa y adherirse al menos a las recomendaciones mínimas, los sistemas de escucha que se están implementando para proyectos individuales pueden posicionarse de una manera que pueda contribuir a un esfuerzo de monitoreo regional más amplio.

De hecho, el estado de Nueva York recientemente anunciado casi $ 1.3 millones para respaldar la recopilación de datos previos al desarrollo en New York Bight para facilitar el desarrollo responsable y rentable de energía eólica marina. Una de las prioridades de financiación es el establecimiento de una red de monitores acústicos pasivos montados en la parte inferior que registrarán la presencia de mamíferos marinos dentro de las áreas de energía eólica. El mapa de ubicaciones recomendadas desarrollado por NOAA y BOEM debe usarse para guiar directamente el diseño de esta red.

El desarrollo a escala regional de la energía eólica marina requiere un enfoque de seguimiento a escala regional. Aplaudimos a NOAA y BOEM por asumir la tarea de desarrollar una guía práctica para el monitoreo acústico pasivo. Consideramos que la adherencia a estas recomendaciones es un elemento esencial de cualquier proyecto eólico marino responsable, y esperamos verlas utilizadas activamente por científicos, ONG, agencias estatales y desarrolladores de energía eólica marina. Sería muy valioso si se desarrollara una guía similar para el monitoreo visual, y esperamos que las agencias federales desempeñen un papel de liderazgo similar en este tema en el futuro.

Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.

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Y, sin más enrollarme, nos vemos en una próxima vez. ¡Nos vemos!

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