Las reservas de carbón de EE. UU. Alcanzaron el nivel más bajo desde 1978

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Las reservas de carbón en las centrales eléctricas estadounidenses totalizaron 80 millones de toneladas a fines de septiembre, el nivel mensual más bajo desde marzo de 1978. A medida que las plantas de carbón estadounidenses se retiraron y las plantas restantes se utilizan menos, las reservas totales de carbón del país han disminuido. Además, el aumento de la generación de electricidad por las plantas de carbón durante el verano de 2021 también redujo los inventarios de carbón.

En los Estados Unidos, el consumo de carbón de las centrales eléctricas sigue típicamente el patrón estacional de generación de electricidad; La mayor parte del consumo de carbón se produce durante los meses de verano e invierno. Debido a que las centrales eléctricas consumen más carbón durante los cálidos meses de verano y los fríos meses de invierno, las reservas de carbón en las centrales eléctricas a menudo alcanzan mínimos durante la primavera y el otoño, cuando las temperaturas son más suaves.

Las centrales eléctricas de carbón de EE. UU. Generalmente almacenan mucho más carbón del que consumen en un mes. Las restricciones de entrega física en la cadena de suministro limitan la rapidez con que las plantas de carbón pueden aumentar sus existencias.

Días de quemadura, otra métrica para monitorear la suficiencia de los suministros de carbón, toma en cuenta el retiro y la menor utilización de la capacidad de carbón. Esta estimación prospectiva de los niveles de inventario actuales utiliza patrones de consumo pasados ​​para estimar la cantidad de días que durará un nivel de inventario, asumiendo que las plantas de energía no reciben carbón adicional.

Fuente: Administración de Información Energética de EE. UU., Actualización mensual de electricidad

Debido al menor consumo de carbón y al retiro de la capacidad de carbón durante los últimos tres años, los días de combustión del carbón de EE. UU. Permanecen dentro del rango típico, aunque las existencias totales son bajas. Para las plantas de carbón bituminoso, ubicadas principalmente en el este de los Estados Unidos, el número promedio de días de combustión fue de 88 días en septiembre, un ligero aumento de los 86 días de combustión registrados en agosto. El número promedio de días de quemado para las unidades subbituminosas, la mayoría de las cuales se encuentran en el oeste de Estados Unidos, fue de 82 días en septiembre de 2021.

Dada la tendencia a largo plazo de disminución del consumo de carbón, muchas minas estadounidenses han comenzado a cerrar. La capacidad de producción reducida y las interrupciones de la cadena de suministro han creado algunas preocupaciones sobre la capacidad de los generadores de carbón para reponer las existencias para que duren durante el invierno (octubre-marzo).

Los operadores de la red eléctrica están monitoreando de cerca los inventarios de carbón este invierno. PJM, el operador de red del sistema eléctrico más grande de Estados Unidos, instituido cambios temporales en las reglas que gobiernan los requisitos mínimos de inventario para brindar más flexibilidad a los generadores de carbón, dadas las escasas existencias en algunas plantas y las interrupciones de la cadena de suministro.

Colaborador principal: M. Tyson Brown

Publicado originalmente el HOY EN ENERGÍA.

Fuente de la imagen destacada: Administración de Información Energética de EE. UU., Actualización mensual de electricidad y Revisión energética mensual

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Y, sin más, nos vemos en una próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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