LG Energy & SK Innovation Kiss & Make Up, prometen trabajar juntos en armonía

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Se acabó el gran problema de la batería. Con solo unas horas antes de que la administración Biden tuviera que aprobar o anular el fallo de la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. Que habría prohibido a SK Innovation fabricar baterías en los Estados Unidos durante 10 años, aunque con limitadas excepciones diseñadas para aplacar a Ford y Volkswagen: LG Energy Solution y SK Innovation acordaron resolver sus diferencias. Hubo grandes suspiros de alivio por parte de todos los involucrados, incluidos los senadores de Georgia, el gobernador Brian Kemp, el nuevo representante comercial de EE. UU., Volkswagen, Ford, más de unos pocos funcionarios de la administración Biden y muchos otros sobre el terreno en Georgia y el sur. Corea.

Batería SK Innovation

Crédito: Innovación SK

El mejor compromiso es aquel en el que nadie está completamente feliz, eso dicen. En este caso, LG Energy había exigido en voz alta que SKI admitiera públicamente que había robado información patentada cuando contrató a 40 ingenieros de alto nivel hace dos años. Quería que SKI se disculpara por su mal comportamiento, algo que SKI dijo que nunca haría, incluso si se colocaran tablillas ardientes debajo de las uñas de sus principales ejecutivos. LG Energy quería más de $ 5 mil millones en daños. Al final, acordó aceptar $ 1.8 mil millones con una parte pagada en efectivo ahora y el resto pagado en forma de pagos de regalías durante los próximos años.

Un oficial de SKI dijo Reuters después de que se alcanzó el acuerdo, “Esperamos que nuestro plan de pago no sea económicamente oneroso”. Eso debería decirle algo sobre cuánto dinero espera ganar la compañía fabricando baterías en los EE. UU. Y en otros lugares. Como parte del acuerdo, ambas compañías acordaron abandonar todos los litigios en los Estados Unidos y Corea del Sur y no presentar más demandas entre sí durante un período de 10 años. “Las dos empresas ahora pueden coexistir en el mercado global y competir de buena fe”, dijo LG Energy Solution en un comunicado. SKI dijo que invertiría activamente tanto en Corea del Sur como en el extranjero ahora que se han aclarado las incertidumbres para su negocio de baterías para vehículos eléctricos en Estados Unidos.

La representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, dijo en un comunicado el domingo que el acuerdo dejaba a Estados Unidos en “una posición más sólida para impulsar la innovación y el crecimiento de la tecnología de energía limpia prevista en el Plan de Empleo Estadounidense, respetando al mismo tiempo los derechos de los innovadores tecnológicos en el corazón del comercio y política de fabricación ”, según la El Correo de Washington.

Scott Keogh, director ejecutivo de Volkswagen Group of America, también aplaudió el resultado. “Con los problemas de propiedad intelectual resueltos entre las dos compañías, nuestro enfoque completo ahora cambia a donde debería estar: el inicio de la producción estadounidense del SUV ID.4 totalmente eléctrico en 2022, ensamblado por trabajadores calificados y orgullosos en Tennessee. “

SK Innovation había amenazado con suspender el trabajo en su nueva fábrica de baterías de $ 2.6 mil millones ubicada en Commerce, Georgia, ubicada a unas 70 millas al noreste de Atlanta. Se espera que esa fábrica emplee a 1,000 trabajadores para fines de este año y más de 2,600 cuando esté completamente operativa en unos pocos años. Las baterías fabricadas allí están destinadas a ser utilizadas en Volkswagen producidos en Chattanooga, Tennessee, y en la próxima versión eléctrica de la Ford F-150. El estado de Georgia ha acordado proporcionar hasta $ 300 millones en asistencia económica para poner en funcionamiento la fábrica de Commerce.

El acuerdo de paz libera a la administración de Biden y le permite evitar la revocación del fallo de la ITC, algo que se hace muy pocas veces. Sin embargo, la administración aparentemente había enviado señales a LG Energy indicando que estaba preparada para hacer precisamente eso si las dos partes no podían resolver sus diferencias. En un artículo de la semana pasada, notamos que probablemente se produciría una torsión de brazos de alto nivel en Washington, DC, este fin de semana, y aparentemente teníamos razón.

LG Energy Solution puede estar pendiente de una parte de los casi mil millones de dólares que le costará a Hyundai reemplazar las baterías suministradas por LG que han estado involucradas en incendios en varios modelos de Hyundai. Entonces LG enviará algo de dinero a Hyundai y obtendrá algo de dinero de SKI. Al final, todo se equilibrará y la revolución de los vehículos eléctricos avanzará hacia un futuro más brillante y altamente rentable. Está bien lo que acaba bien, suponemos. Desde nuestra perspectiva, cualquier cosa que acelere el futuro del automóvil eléctrico es una buena noticia.

Punta de sombrero a tijereta. ¡Gracias amigo!

Y ahora, nos vemos en una próxima noticia. ¡Un saludo!

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