Literalmente está lloviendo plástico

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En un momento dado, 1.100 toneladas de microplásticos flotan sobre el oeste de Estados Unidos, Cableado informes. El plástico está cayendo del cielo, literalmente está lloviendo plástico.

Imagínese en un lugar apartado, como el desierto de Utah o un bosque tranquilo en Oregón, pero allí está lloviendo plástico. “Respire hondo y tome aire fresco junto con algunos microplásticos”, decía el artículo. Esa imagen por sí sola debería estremecerte hasta la médula. ¿Quizás así es como los microplásticos terminaron en la placenta humana?

Matt Simon, el autor de la Cableado artículo, señaló que había dicho esto antes:

“El plástico es la nueva lluvia ácida”.

Nuevo modelado que se publicó recientemente en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias ha demostrado que el 84% de los microplásticos en el aire en el oeste de Estados Unidos provienen de las carreteras fuera de las principales ciudades, con un 11% adicional posiblemente soplando desde el océano. Los investigadores que diseñaron el modelo piensan que las partículas permanecen en el aire durante casi una semana, tiempo más que suficiente para cruzar los océanos.

Estos plásticos que caen del cielo como lluvia miden menos de 5 milímetros y provienen de muchas fuentes. Las bolsas y botellas de plástico que se tiran a los cursos de agua y se tiran al suelo se descomponen en pedazos cada vez más pequeños. Otra fuente, señaló el artículo, es su lavadora. Cada vez que lavas ropa sintética, pequeñas microfibras se caen y se tiran a las plantas de tratamiento de aguas residuales. Estas instalaciones filtran algunas de las microfibras y las atrapan en un lodo, una mezcla de desechos humanos tratados que se aplica a los campos agrícolas como fertilizante. ¿Qué pasa con las microfibras restantes? Esos son arrojados al océano junto con el agua tratada. Esto, señaló el artículo, ha estado sucediendo durante décadas. Los plásticos se desintegran pero nunca desaparecen realmente, y es por eso que la cantidad de microplásticos en el océano se ha reducido aumentando constantemente.

La nueva investigación muestra que podría haber más microplásticos saliendo del océano en un momento dado de lo que está entrando en él; así de lleno está el océano de microplásticos. La siguiente cita directa del artículo debería provocarle pesadillas.

“Se ha acumulado tanto en el océano que la tierra ahora puede ser un importador neto de microplásticos del mar”.

Piensalo por un momento. Estamos llenando nuestros océanos con tanto plástico que lo descompone y nos lo devuelve en forma de aire. Como alguien con asma, esto me hace querer alcanzar mi inhalador.

El artículo se sumerge en otras formas en que estos microplásticos ingresan a la atmósfera. Cuando alguien conduce por la carretera, pequeñas piezas salen volando de los neumáticos como parte del desgaste normal. El material está compuesto de caucho, cauchos sintéticos añadidos y otros productos químicos. Las partículas de neumáticos se incluyen en el grupo de los microplásticos y están en todas partes. En 2019, un estudio analizó los números y determinó que 7 billones de microplásticos lavar en la Bahía de San Francisco todos los años, la mayor parte de los neumáticos.

Otro punto clave del artículo es que estos plásticos han saturado nuestro entorno tan a fondo hasta el punto de que se han homogeneizado. Uno de los investigadores de la Universidad de Strathclyde, Steve Allen, lo dijo sin rodeos:

“No hay fronteras, no hay bordes. Y esto muestra claramente que el microplástico está entrando y saliendo del mar. Está lloviendo sobre la tierra y luego vuelve a volar en el aire, para trasladarse a otro lugar. No hay forma de detenerlo una vez que sale “.

Aunque Allen no hizo la investigación para el modelo, él y su esposa, Deonie Allen, compartieron sus pensamientos en el Cableado artículo.

Janice Brahney, la científica ambiental que codirigió el artículo de PNAS, señaló que esto destacó el papel de la contaminación heredada. Brahney es un científico ambiental en la Universidad Estatal de Utah.

“La cantidad de plásticos que hay en nuestro océano es simplemente abrumadora en comparación con cualquier cosa que producimos en un año determinado en el entorno terrestre”.

Brahney estuvo de acuerdo con los pensamientos de Allen y dijo: “Podría estar moviéndose sin cesar por la superficie de la Tierra”. Brahney agregó: “Es realmente horrible pensar en eso”.

Esto te hace ver la ropa, las toallas y los paños de microfibra, las toallitas desinfectantes, todo bajo una luz diferente. También me doy cuenta de que la gente tira mascarillas todo el tiempo, y estoy seguro de que muchas de las mascarillas quirúrgicas que usamos hoy están hechas con algún tipo de material sintético que algún día podría convertirse en millones de microplásticos atascados en los pulmones de alguien.

Ahora, volverás a saber de mi una próxima noticia. ¡Nos vemos!

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