Llamando a todas las ostras: miles de millones de bivalvos alistados en la lucha climática

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La tendencia a la restauración de las ostras ha ido cobrando fuerza últimamente, en parte porque pueden construir arrecifes formidables que superan a la infraestructura de control de inundaciones creada por el hombre. Por supuesto, encargar a las ostras para salvar al planeta de un cambio climático catastrófico puede ser esperar demasiado de un mero bivalvo, pero los proyectos de restauración podrían ayudar a mover la aguja en la política de descarbonización en estados clave de EE. UU.

Oysters To The Rescue, edición de la ciudad de Nueva York

Probablemente el proyecto de restauración de ostras más conocido en los EE. UU. Es el Proyecto Billion Oyster. El esfuerzo tiene como objetivo reemplazar el hábitat perdido, reducir los daños por tormentas e inundaciones y detener el ritmo de la erosión de la costa en las vías fluviales alrededor de la ciudad de Nueva York.

BOP fue ideado en 2014 por Murray Fisher y Pete Malinowski de The Urban Assembly New York Harbor School en Brooklyn. La idea cobró fuerza rápidamente con una ayuda inicial de miles de inodoros triturados.

El medio de crecimiento preferido para los nuevos arrecifes de ostras son las conchas de ostras viejas, y la BOP pronto incorporó un programa de recolección de conchas. Hasta la fecha, el proyecto ha desviado 1.5 millones de libras de conchas de los vertederos para su uso en la restauración de arrecifes, a través de asociaciones con alrededor de 75 restaurantes de la ciudad de Nueva York.

BOP cuenta actualmente con 15 nuevos sitios de arrecifes de ostras en su haber, albergando cientos de especies acuáticas junto con las ostras. Durante los próximos cinco años, el plan es ampliar e introducir 25 millones de ostras por temporada para 2024, hacia un objetivo de 100 millones de ostras en total.

En una publicación de blog en noviembre pasado, Malinowski señaló que el proyecto es parte de un esfuerzo más amplio de restauración del hábitat urbano que ha atraído a los caballitos de mar, delfines, focas, alcatraces del norte, grandes garzas azules, águilas calvas y otros animales salvajes a la ciudad de Nueva York.

Ostras que luchan contra las inundaciones para Louisiana

En apoyo de las ostras, el estado de Nueva York se ha embarcado en un ambicioso programa de descarbonización que incluye una generosa ayuda de parques eólicos marinos junto con energía solar y almacenamiento de energía.

Louisiana también se ha convertido en un semillero para la restauración de arrecifes de ostras, aunque su historial de acción climática aún no se ha resuelto.

El estado de Pelican State tiene una larga historia en la conservación de ostras que se remonta a principios de la década de 1900, con el objetivo principal de mejorar sus pesquerías. Más recientemente, la introducción estatal de nuevas ostras arrecifes para el control de inundaciones fue el tema de una forma larga BBC artículo en 2018, que señaló muchos beneficios:

“Los rincones y grietas de las conchas de ostras proporcionan un área de superficie adicional, absorbiendo la energía de las olas y amortiguando la costa más que una estructura plana. También ofrecen protección a las criaturas marinas más pequeñas. Y las conchas permiten que el agua, las bacterias y las algas fluyan a través de ellas, algo crucial para las marismas, que utilizan el flujo de la marea para ‘respirar’ ”.

The Nature Conservancy ha encabezado una serie de ostras instalaciones de arrecifes en Louisiana, y el Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Luisiana parece estar poniéndose al día. En octubre pasado, LDWF planteó el ángulo de control de inundaciones cuando anunció un nuevo arrecife de ostras de 200 acres para una pesquería en Caillou Lake (Sister Lake).

El proyecto fue financiado por Deepwater Horizon Natural Resource Damage Assessment como parte de una asignación de $ 26 millones para proyectos de ostras.

“Las poblaciones de ostras sanas e interconectadas forman arrecifes que proporcionan el sustrato duro necesario para que las larvas de ostras se asienten, crezcan y sostengan a la población”, explica LDWF, y agrega que “además, los arrecifes de ostras brindan integridad estructural, mejoran la calidad del agua y potencialmente reducen las costas erosión.”

Las ostras forman parte del plan climático

EDF (anteriormente Environmental Defense Fund) también ha tomado nota del liderazgo de Luisiana en el campo de la restauración de arrecifes de ostras.

En una publicación de blog en julio pasado, el científico principal de EDF, Devyani Kar, describió Luisiana como un “centro de prácticas de adaptación y resiliencia climática y, más recientemente, esfuerzos de mitigación climática”.

Kar citó el Plan maestro costero de Luisiana, tomando nota de su despliegue de nuevos arrecifes de ostras para “frenar la erosión y reducir la pérdida de tierras”.

También señaló que el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, ha estado trabajando para resolver una paradoja en la economía del estado. Louisiana es un epicentro de la industria del petróleo y el gas de EE. UU., Que está algo en desacuerdo con sus esfuerzos por salvar las aguas costeras restantes y preservar sus pesquerías.

“En 2020, el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, se comprometió a reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero (GEI) del estado a cero para 2050, con reducciones graduales a lo largo del camino. Él estableció el Grupo de trabajo de la iniciativa climática proporcionar recomendaciones a principios de 2022 para lograr estos objetivos ”, escribió Kar.

Louisiana se encuentra en una posición bastante buena para girar hacia nuevas industrias energéticas descarbonizadas. Un análisis reciente de los recursos eólicos marinos en el Golfo de México ha dado vida a la moribunda industria eólica del estado, y los productores de fertilizantes en el estado podrían estar listos para unirse a la fiebre del oro del amoníaco verde.

Ostras Mississippi Hearts

Otro estado a destacar de los amantes de las ostras es el vecino estado de Mississippi.

En diciembre pasado, el Departamento de Recursos Marinos de Mississippi emitió una actualización detallada sobre su Proyecto de Instalación Remota de Instalación de Ostras, cuyo propósito es “apoyar la restauración y protección de los recursos naturales, ecosistemas, pesquerías, hábitats marinos y de vida silvestre, playas y humedales costeros de la región de la Costa del Golfo de Mississippi a través de la planificación , actividades de construcción y operaciones asociadas con una instalación de ostras ”.

El proyecto aún se encuentra en las etapas de planificación, pero si todo sale según el plan, el puerto de Gulfport será la ubicación. El MDMR estableció una operación de restauración de ostras a pequeña escala en el puerto el verano pasado para evaluar la viabilidad de la instalación remota, que se refiere a la cría de crías de ostras (también conocidas como “escupidas”) en un criadero y les da la oportunidad de prenderse a las viejas conchas de ostras antes de transportarlas. ellos a un arrecife permanente.

En realidad, “pequeña escala” no describe del todo lo que está sucediendo. MDMR desplegó 98 millones de larvas en seis tanques de 1,000 galones cargados con agua de mar natural del puerto de Gulfport y conchas de ostras viejas para que crecieran escupidas sobre el caparazón. Los tanques produjeron casi 12 millones de spats en cinco meses, lo que aparentemente es una tasa de fraguado bastante decente. El resultado final fue 46,8 yardas cúbicas de escupitajos sobre concha, que MDMR colocó en los arrecifes existentes en la bahía de Biloxi.

MDMR aún está en proceso de revisar los resultados. Mientras tanto, los responsables de la formulación de políticas energéticas en el estado tal vez quieran seguir algunas señales de Luisiana si realmente quieren hacer algo sobre la erosión costera.

Al igual que Louisiana, Mississippi actualmente ocupa un lugar bajo en la escala de energía eólica y solar, y su industria de pellets de madera no ha ayudado mucho.

Sin embargo, algo de actividad de descarbonización está comenzando a agitarse en el estado de Magnolia. La utilidad que Entergy anunció un gran programa de energía renovable noviembre pasado, y las cavernas de sal naturales del estado podrían preparar el escenario para un centro de hidrógeno verde.

El éxito en el campo de la restauración de ostras podría ayudar a despertar un interés adicional en la transición energética, así que estad atentos para más información al respecto.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Oyster restauración en la ciudad de Nueva York cortesía de Billion Oyster Project.

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