Llevando energía solar al país del carbón en Kentucky

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El condado de Martin, Kentucky, es un país carbonífero. Eso significa que su economía está en el baño. Donde antes había miles de mineros del carbón en el condado, hoy hay menos de dos docenas. Incluso cuando la minería del carbón era un gran negocio en Kentucky, el condado de Martin estaba lejos de ser próspero. Es donde Lyndon Johnson vino a anunciar su tan aplaudido Guerra contra la pobreza. Hoy en día, muchas de las antiguas cimas de las montañas del condado han sido voladas y arrasadas hacia los arroyos y valles de abajo. Pero en un extraño giro del destino, esas cimas de montañas lisas de mesa de billar ahora son ideales para la instalación de grandes granjas solares.

Adam Edelen, nativo de Kentucky y ex auditor estatal demócrata, es el desarrollador local de la Proyecto Solar del Condado de Martin, una granja solar de 200 megavatios sobre lo que una vez fue la mina Martiki. Empresa de energías renovables Savion será el propietario de la instalación, que acaba de superar su último obstáculo reglamentario. El sitio fue elegido específicamente porque ya tiene la subestación y las líneas de transmisión necesarias para alimentar toda esa hermosa energía limpia a la red, ahorrando millones de dólares en costos de conexión.

De acuerdo con la New York TimesSe necesitarán 300 trabajadores para instalar los paneles. Esos trabajos pagarán entre $ 25 y $ 30 la hora, dice Edelen. El United Mine Workers of America dice que los mineros sindicalizados en la región promedian $ 31.40 por hora. Pero la mayoría de esos trabajos serán temporales. Una vez que se complete la granja solar de Martiki, solo necesitará alrededor de una docena de trabajadores a tiempo completo para operarla.

Edelen y Savion han trabajado con administradores en el cercano Big Sandy Community College para crear un programa de certificación para que esos trabajadores temporales puedan ser contratados en otro lugar. “Egoístamente, tenemos otros proyectos en la región, otros desarrolladores también, y estas habilidades serán transferibles”, dice Erich Miarka, director de desarrollo de Savion. “Habrá mucho trabajo durante los próximos años”.

Sitios de energías renovables y superfondo

La EPA ha estado abogando por la construcción de instalaciones de energía renovable en la parte superior de los sitios Superfund durante más de diez años. A los paneles solares y las turbinas eólicas no les importa si la tierra debajo de ellos está saturada de químicos tóxicos y es mejor que construir casas encima de ellos y permitir que las personas se enfermen y mueran a causa de la contaminación. La EPA ha identificado alrededor de 130.000 sitios que cree que serían adecuados para proyectos eólicos o solares, pero, hasta ahora, solo 500 de ellos se han convertido a la generación de energía renovable. Edelen Renewables tiene otros 18 proyectos solares en las etapas de planificación, 6 de ellos en el sitio de minas de carbón abandonadas.

“Es una gran oportunidad para abordar las necesidades climáticas de manera que se reduzcan los impactos ambientales y sociales, y por eso estamos analizando esto con detenimiento”, dijo Nels Johnson, director de energía renovable para América del Norte de la organización sin fines de lucro Nature Conservancy. New York Times. Su grupo está ayudando a desarrollar granjas solares además de antiguas minas en 8 estados, incluida la tierra que posee en Virginia Occidental. “La energía renovable en esos entornos puede traer nueva vida a estas tierras”.

No todo el mundo es feliz

Podría pensar que todo esto sería una buena noticia para los residentes del condado de Martin, pero estaría equivocado. En entrevistas con el New York Times, varios mineros desempleados o jubilados se quejaron de que los trabajos temporales no tendrán beneficios y solo durarán de 12 a 18 meses. Después de eso, puede haber trabajos disponibles en otros lugares, pero eso significaría largos desplazamientos o mudanzas. Sería mucho mejor si la minería del carbón simplemente regresara al condado de Martin para que las cosas pudieran volver a ser como eran hace 50 años.

De todos los trabajadores sindicalizados, los mineros del carbón parecen ser los más resistentes a cambiar su enfoque hacia las energías renovables. Quieren recuperar sus antiguos trabajos y nada más es aceptable. La minería del carbón ha sostenido a familias en las áreas durante generaciones. Es difícil aceptar que las viejas costumbres, la cultura del carbón, siguen el camino de los herreros, los radioaficionados y los carreteros.

¡Es todo tan injusto! Este sentimiento de orgullo herido es la esencia del libro. Elegía Hillbilly. Si usted es un minero de carbón, la Constitución aparentemente le garantiza pleno empleo con beneficios de por vida para usted, sus hijos y sus nietos. indefinidamente. Los ecos de los reaccionarios de la “guerra cultural” que se quejan amargamente de perder su “forma de vida” resuenan con fuerza en el condado de Martin.

Algunas preocupaciones de los residentes locales son válidas. Nina McCoy es una activista local y profesora de biología jubilada. Ella le dice al New York Times ella siente que la comunidad fue excluida de gran parte del proceso de planificación de la granja solar Martiki. A ella le preocupa que la energía generada en lo que queda de la montaña no se comparta con los residentes locales que enfrentan un aumento en las facturas de servicios públicos.

Esta es una cuestión de equidad que se escucha en todo el país. Las personas que viven en el oeste de Nueva York no están muy interesadas en ver su paisaje salpicado de turbinas eólicas y paneles solares para que la gente de la ciudad de Nueva York pueda mantener las luces encendidas. En el suroeste, el sitio de la antigua estación generadora Navajo se está convirtiendo en un centro de energía renovable, pero cuando la planta estaba en funcionamiento, toda su electricidad iba a Los Ángeles, Phoenix, Las Vegas y otras áreas metropolitanas.

Dos tercios de las casas en la cercana reserva Navajo no tenían electricidad cuando NGS estaba en funcionamiento y eso ha cambiado poco desde que se construyó la granja solar de al lado. Las líneas de transmisión atraviesan tierras navajos, pero no comparten nada de su electricidad con las personas que viven debajo de ellas. Los desarrolladores solares deben pensar más profundamente sobre cómo se puede compartir la energía que se genera con las comunidades locales.

Otros residentes del condado de Martin se quejan de que los $ 300,000 al año que la granja solar Martiki acordó pagar al condado durante 30 años en lugar de impuestos es muy poco. Lisa Stayton, editora del periódico local Mountain Citizen, dice que el pago realmente no es tanto considerando la inflación. El condado solía obtener dinero de cada tonelada de carbón extraído de la tierra, pero eso se ha reducido a unos 80.000 dólares al año. Entonces, aunque la granja solar contribuirá 4 veces esa cantidad, no es suficiente, dice.

“La gente aquí, en su mayor parte, está contenta de ver surgir cualquier tipo de negocio”, escribió Stayton en un mensaje de texto al New York Times. “Eso dice que todavía estamos tan desesperados como siempre”. Phil Smith, un cabildero de United Mine Workers of America, dijo al New York Times el mes pasado, los miembros del sindicato tienen un escepticismo generalizado hacia las promesas de alivio económico. “Hemos escuchado las mismas cosas una y otra vez volviendo a JFK”

La comida para llevar

Es difícil escuchar las quejas de las personas que se quedaron de brazos cruzados y observaron cómo las compañías de carbón arrasaban sus comunidades y sus tierras contaminadas por la minería sin ni un pío de protesta. Hace 21 años, el área fue devastada cuando una laguna de contención de lechada de carbón rompió sus orillas y arrojó 250 millones de galones de desechos tóxicos de carbón mezclados con arsénico y mercurio en la mina de abajo. Desde allí, el agua encontró su camino hacia las vías fluviales locales y asfixió a cada rana, pez y tortuga mordedora en su camino. También contaminó el agua potable del condado.

Las plantas de energía solar, por definición, no necesitan estanques de contención de lodos. También requieren muchos menos trabajadores que las minas y las plantas de generación térmica, lo que significa que no crearán miles de puestos de trabajo permanentes para la economía local. Las nuevas tecnologías están reduciendo drásticamente la cantidad de trabajadores necesarios en muchas industrias, desde el envío hasta la fabricación y el transporte. Encontrar formas de mantener a todos los que quieran un trabajo plenamente empleados en el futuro será una tarea abrumadora para los líderes políticos a nivel local, nacional e internacional.

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Y ahora, nos vemos en la próxima noticia. ¡Un saludo!

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