“Lo estábamos haciendo mejor en 2010”

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Wowza, ese es un troll de primer nivel para comenzar el fin de semana. Este espacio de conducción autónoma se está volviendo especialmente descarado en 2021. Ha habido comentarios candentes y batallas en la lógica (Ejem, lidar) en el pasado en este campo, pero los recientes ataques del CEO de Waymo (hasta este mes) John Krafcik, el CEO de Tesla, Elon Musk, y ahora el ex líder del proyecto de vehículos autónomos de Google antes de que se convirtiera en Waymo, Chris Urmson, son llevando la especia a otro nivel. (Oh, sí, Ford también arrojó algo de sarcasmo allí, pero creo que fue más un error desinformado que un troll notable). Aquí está el trolleo intencional o no intencional de Urmson de Elon Musk y Tesla en respuesta a una pregunta sobre los planes de robotaxi de Tesla:

“Simplemente no va a suceder. Es técnicamente muy impresionante lo que han hecho, pero lo estábamos haciendo mejor en 2010. “

Eso es una “quemadura enferma” o un comentario que Urmson terminará lamentando. Veremos qué nos depara el futuro. Teniendo en cuenta cuánto discrepan los principales expertos en este campo sobre el mejor camino a seguir, no voy a fingir que sé con certeza quién tiene la razón. Sin embargo, el debate es fascinante en esta etapa, y el entretenimiento está llegando a algo parecido al nivel de Jerry Springer de Silicon Valley con comentarios recientes y apuestas cada vez mayores.

Si bien normalmente nos enfocamos en Tesla, Waymo, Cruise y quizás en uno o dos más cuando escribimos o hablamos sobre el mercado de la conducción autónoma, el proyecto / inicio de Urmson desde que dejó Google no debe quedar fuera. Además, Urmson cree que él y su equipo vencerán a Google / Waymo, y claramente cree que vencerán a Tesla.

Imagen cortesía de Aurora.

Urmson fue cofundador de Aurora después de dejar Google y también ha sido su CEO. Parece que básicamente admitió en un nuevo Bloomberg entrevista esta semana que dejó Google y comenzó Aurora porque no consiguió el puesto de CEO cuando se formó Waymo. “Llevaba años liderando y construyendo ese equipo y, a todos los efectos, dirigiéndolo en general”, se quejó Urmson con frialdad. “Por supuesto que quería ejecutar el programa”.

Arstechnica muy bien resumido la historia de Urmson en este campo. “Pocas personas llevan más tiempo trabajando en vehículos autónomos que Chris Urmson. Urmson jugó un papel clave en el equipo de Carnegie Mellon en los tres famosos Grandes Desafíos de DARPA entre 2004 y 2007. Luego dirigió el proyecto de conducción autónoma de Google durante varios años. Urmson dejó Google después de ser transferido para convertirse en el director ejecutivo de la empresa derivada que se convirtió en Waymo “.

Imagen cortesía de Aurora.

Aurora ha recibido inversiones de Amazon y Uber. Francamente, si está en el negocio de los vehículos autónomos, posiblemente no haya socios que prefiera tener que Amazon y Uber para sacar sus vehículos en grandes volúmenes una vez que la tecnología esté lista. Urmson y su equipo también tienen asociaciones que se forman mucho más allá de Amazon y Uber. “Desde que cofundó la compañía en enero de 2017, con el ex ingeniero de Tesla Sterling Anderson y Drew Bagnell, quien vino de ATG, Urmson ha estado alineando acuerdos para asegurarse de que los compradores estarán esperando cuando sus controladores de robots estén listos. El plan es comenzar con el transporte por camión de larga distancia. A principios de este año, Paccar Inc. y Volvo Group acuerdos firmados para instalar el sistema de conducción automatizado de Aurora en sus camiones. Las dos compañías luego ofrecerían estos camiones, capaces de operar por sí mismos durante largos períodos, a sus clientes de envío, quienes pagarían a Aurora por las horas de conducción automatizada “. Bloomberg escribe. Aurora también se ha asociado con Toyota para construir el robotaxis una vez que la tecnología esté lista. (Se dice que Toyota es bastante bueno en la producción en masa).

Dicho esto, no todos los expertos en conducción autónoma en el teléfono celular de Urmson son tan optimistas sobre la conducción autónoma. Un ex gerente de Aurora que Bloomberg hablaron pero que no querían que se anunciara su nombre para el mundo comenta: “Es como tomar dos pozos de dinero y hacer uno más grande”, refiriéndose al Grupo de Tecnologías Avanzadas (ATG) de Uber que aparentemente pierde dinero mes tras mes, así como a Aurora a través del efectivo que recauda mientras intenta llevar un producto comercial al mercado.

Entonces, ya sea Aurora, Waymo, Tesla o Cruise, tienes expertos (también conocidos como personas) que son muy optimistas sobre sus perspectivas de ser el líder de la industria, y tienes críticos que están listos para asar a las nuevas empresas y sus CEOs por no estar todavía en la línea de meta y posiblemente nunca llegar allí. Soy de mente abierta sobre el mercado, ya que parece arrogante y presuntuoso decir que cualquiera de ellos definitivamente va a estar por delante de los demás. Si tuviera que apostar por uno … oh, bueno, básicamente he apostado por uno poniendo gran parte de mi efectivo de inversión en Tesla (no es una recomendación, y no ofrezco ningún consejo de inversión de ningún tipo). Entonces, sí, puse más de mi fe en el enfoque de Tesla y la capacidad de Elon Musk para cumplir. Dicho esto, no es ningún secreto que los pronósticos de Elon han sido demasiado optimistas durante un tiempo sobre este tema. En respuesta a sus tweets más recientes sobre el progreso de Autopilot / AI / Full Self Driving, muchos redditors sacaron las antorchas y las horquillas. Numerosos propietarios y fanáticos de Tesla han perdido la paciencia con este tema y se apresuran a hacer referencia al viaje de costa a costa de 2017 que se suponía que un Tesla podía realizar. Estos fueron los comentarios de Elon en 2016 sobre esto: “Nuestro objetivo es, y me siento bastante bien con este objetivo, que seremos capaces de hacer una demostración de autonomía total desde Los Ángeles hasta Nueva York, desde casa en Los Ángeles. para, digamos, dejarlo en Time Square en Nueva York, y luego hacer que el auto se estacione solo, para fines del próximo año. … Sin necesidad de un solo toque, incluido el cargador “.

Lo único en lo que creo que todos estos expertos en conducción autónoma / IA estarían de acuerdo con respecto a este tema es que ha sido un desafío mucho más difícil de lo que originalmente asumieron. Tal vez me equivoque, pero creo que todos han descubierto que parece haber una serie interminable de desafíos y casos extremos que los mantienen alejados de su objetivo final.

A Electronia, tienes que simplificar el tema. Nuestros artículos son artículos relativamente cortos que escribimos sobre la conducción autónoma (aunque Chanan ciertamente desafía el descriptor “corto”). Pero imagina por un momento que Chris Urmson ha estado trabajando en este tema a tiempo completo durante más de una década, y Elon Musk se ha centrado en él y ha tenido un gran equipo de “ingenieros Jedi” también durante varios años. Y luego está Kyle Vogt, Jesse Levinson, Bryan Salesky, y muchos otros. Cualquiera puede adivinar cuál de estos expertos obsesionados y sus equipos cruzan la línea de meta primero, sin un conductor humano al volante.

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