Lo más aterrador del cambio climático no es el clima, somos nosotros

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Por Jeremy Deaton

El año pasado se produjo una serie de fenómenos meteorológicos extremos sin precedentes: el el mayor incendio forestal de California, la tormentas más nombradas en el Atlántico, el tormenta eléctrica más costosa en la historia de Estados Unidos. Los expertos dijeron que estos desastres resaltan el costo actual del cambio climático y brindan una sombría vista previa de lo que está por venir.

El año pasado también presenció ataques sin precedentes contra la democracia estadounidense: un presidente que se negó a conceder una elección que perdió, sus aliados que intentaron anular los resultados, sus partidarios que sitiaron el Capitolio. Aunque pocos personas Diría que sí, estos eventos también muestran lo que podríamos esperar en un mundo más caliente y turbulento.

La conversación pública sobre el cambio climático está determinada por la ciencia, y la ciencia se centra en los eventos meteorológicos que puede cuantificar y predecir. Tiene menos que decir sobre las formas en que el cambio climático afectará nuestra política, que son más difíciles de prever. Esta limitación significa que apenas discutimos cómo el aumento de las temperaturas provocará más disturbios políticos del tipo que estamos viendo hoy. Pero la reciente toma de poder del Partido Republicano ofrece una visión de un mundo rehecho por el cambio climático.

Ciertamente, los modelos climáticos no son perfectos. Para hacer una proyección precisa, los científicos necesitan buenos datos sobre cómo se ha comportado el clima históricamente, y necesitan hacer supuestos razonables sobre cuánto contaminaremos. Pero los modelos climáticos se basan en las leyes inmutables de la física, que son infalibles en su poder de predicción. Como tal, los modelos tienen un largo historial de ser altamente precisos y inquietantemente preciso.

Los modelos pueden decirle, por ejemplo, que si continuamos quemando combustibles fósiles con el mismo entusiasmo fatal, las aguas costeras inundarse regularmente gran parte de Coney Island, Brooklyn. Desde un punto de vista, tales predicciones pueden ser una fuente de consuelo, ya que parecen sugerir que el resto de Nueva York, aquellas partes no afectadas por las inundaciones, permanecerán sin cambios.

Aquí es donde los modelos se quedan cortos. Si Coney Island se inunda habitualmente, es poco probable que el resto de Nueva York permanezca igual. Es fácil imaginar que el costo del seguro contra inundaciones se disparará y los trabajadores administrativos se retirarán a los suburbios. Los bancos y las empresas de tecnología se trasladarán a ciudades como Búfalo o Chicago, que están mejor aislados del cambio climático. Y los neoyorquinos que se quedan, que ahora enfrentan una economía hundida y un crimen que empeora, pueden llegar a apoyar a un autoritario populista en el molde de Donald Trump.

O tal vez no. La ciencia no puede decirnos cómo termina esta historia.

Los investigadores han hecho algunos esfuerzos para predecir cómo responderán los humanos al cambio climático. Los estudios encuentran que, a medida que el planeta se calienta, las personas se volverán menos productivo y mas violento. Los mares crecientes conducirán migración en masa, y el empeoramiento de las sequías conducirá a malas cosechas, recesiones económicas y Conflictos armados. Algunos investigar incluso encuentra que el cambio climático conducirá a más nacionalismo y autoritarismo. Pero ninguno de estos estudios puede decir qué significa, precisamente, todo esto para el futuro de la democracia estadounidense.

La ciencia puede proyectar el aumento del nivel del mar hasta la manzana de la ciudad, pero no puede decir dónde aparecerán las divisiones en nuestro tejido social a medida que los humanos se enfrenten a más turbulencias y privaciones. Si hay una lección en nuestra historia política reciente, es que incluso los cambios pequeños pueden tener efectos profundos.

Después de la elección de Trump, surgió un nuevo género de investigación en ciencias políticas que intentó explicar su improbable ascenso al poder. Los resultados revelaron un electorado más vulnerable al autoritarismo de lo que habíamos entendido anteriormente.

Thomas B. Edsall, escribiendo en Los New York Times, narrado cómo los pueblos pequeños, en su mayoría blancos, que experimentaron pequeños cambios demográficos, cambiaron mucho para Trump. En el condado de Elk, Pensilvania, hogar de un poco más de 30.000 personas, el número de residentes hispanos pasó de 142 a principios de siglo a 244 en 2016. En 2008, el 51 por ciento de los votantes de Elk respaldaron a Barack Obama. En 2016, el 69 por ciento respalda a Trump. Escribió Edsall: “Los municipios muy blancos que votaron con tanta fuerza por Trump creen que tienen motivos para preocuparse por la estabilidad racial de sus vecindarios”.

¿Qué sucede en un mundo amenazado por el cambio climático? Por una estimación, el agravamiento de la sequía en México provocará que hasta 6,7 ​​millones de personas emigren a Estados Unidos. Es posible que los estadounidenses den la bienvenida a estos recién llegados. También es posible que la migración masiva conduzca a un aumento autoritario.

Para Estudio de 2014, los investigadores de Stanford investigaron cómo las personas entienden las etiquetas de advertencia en los medicamentos recetados. Descubrieron que cuando las personas ven un efecto secundario grave, un mayor riesgo de desarrollar cáncer, junto con varios efectos secundarios menores (mareos, asma, temblor, insomnio), calificaron el medicamento como relativamente seguro. Pero, cuando las personas vieron solo el mayor riesgo de cáncer y nada más, calificaron el medicamento como más riesgoso.

La etiqueta de advertencia sobre el cambio climático se está extendiendo. La lista de efectos secundarios es muy larga: inundaciones, olas de calor, incendios forestales, huracanes, sequías, pestilencia, langostas – que puede ser adormecedor en su efecto. Si hubiera una sola línea en la etiqueta de advertencia, debería ser esta: Los humanos son caprichosos. Nuestra democracia es frágil. El cambio climático hará más que alterar el clima.


Jeremy Deaton escribe para Noticias de Nexus Media, un servicio de noticias sobre el cambio climático sin fines de lucro. Puedes seguirlo @deaton_jeremy.

Artículo cortesía de Nexus Media.


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