Lo más probable es que las plantas de energía cerca de usted estén frenando los días fríos

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El clima invernal extremo ha reveló los defectos de estrategias energéticas que dependen excesivamente del gas. Hace un año, escribí sobre cómo los propietarios de plantas de energía de combustibles fósiles del Atlántico medio malas practicas cuestan dinero a los consumidores al reducir las capacidades de la planta de energía que deberían estar disponibles en climas fríos. Poco después de publicar ese blog, la tormenta invernal Uri de febrero causó estragos en los suministros de energía y provocó más de 250 muertes en Texas y México.

Se debe abordar la falta de atención generalizada de la industria del gas a la confiabilidad en invierno, y una forma de solucionarlo es que las centrales eléctricas que queman gas observen más de cerca su rendimiento en climas más fríos.

El invierno pasado, yo descrito cómo el aire más frío permite que las centrales eléctricas a gas generen más electricidad de la que la planta puede generar en un clima cálido, porque el aire más frío es más pesado y capaz de absorber más calor. A pesar de esta capacidad, casi todas las nuevas centrales eléctricas a gas en el Atlántico Medio durante los últimos 20 años buscaron y recibieron límites del operador de red PJM en su capacidad para utilizar esta capacidad física a través de proceso de PJM. No implementar esta capacidad para climas más fríos les cuesta dinero a los consumidores y aumenta la probabilidad de que haya otra falla en el sistema de energía este invierno.

Un análisis que realicé después de la crisis energética de febrero pasado en Texas encontró que las plantas a gas reprimían sus propias capacidades en climas más fríos en al menos 27 estados. La decisión de los propietarios de las plantas de informar a los operadores de la red sobre la falta de capacidad o flexibilidad adicional de sus generadores ignora las buenas prácticas de las empresas de servicios públicos. Cuando los propietarios de las plantas de energía solicitan permiso de su operador de red para conectar una nueva planta de energía a la red, se espera que proporcionen producción de la planta de energía tanto en invierno (50 grados F) como en verano (90 grados F) en el proceso. Este es un proceso estándar para agregar grandes centrales eléctricas a la red, con reglas detalladas y formularios estándar. En algunas regiones, las plantas de energía brindan la capacidad adicional para el invierno y la flexibilidad que reduce los costos para el consumidor y aumenta la confiabilidad. En algunas regiones, no lo hacen.

Los operadores de la red en Nueva York y Nueva Inglaterra obtienen esta contribución del clima más frío del 90 por ciento de las centrales eléctricas más nuevas que queman gas, lo que los expertos llamarían unidades de ciclo combinado de gas natural. Estas plantas de energía de gas han solicitado y recibido permiso para operar con índices de invierno más altos que los índices de verano.

En las otras tres regiones del este de los Estados Unidos, la mayoría de las plantas de energía a gas más nuevas han dicho a los operadores de la red que no producirán más energía en ningún clima que la que pueden producir a 90 grados F. Las solicitudes de conexión y los planes resultantes para la Las plantas de energía de gas en funcionamiento en Southwest Power Pool muestran que el 33 por ciento en esa región de 14 estados está proporcionando una mayor producción en climas más fríos. En los 24 estados del Midcontinent Independent System Operator (MISO) y Grupos de energía PJM, solo entre el 10 y el 15 por ciento lo hace. Una buena noticia para Texas: El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) informes durante el último año aproximadamente 80 por ciento hacer que la capacidad del enfriador esté disponible. (Hay estados que están en más de un grupo de poder).

Grupos de energía regionales organizados con informes de generadores fáciles de revisar.

El problema de la confiabilidad en climas fríos es causado por los dueños de las centrales eléctricas que toman atajos para ahorrar dinero. Esto está relacionado, pero no es la misma razón, con los problemas de energía en Texas provocados por la tormenta Uri en febrero pasado. He aquí el el mayor problema eran los proveedores de gas —y, en menor medida, propietarios de centrales eléctricas— que no estaban preparados para evitar que sus equipos se congelaran.

Un problema más generalizado se debe a que los propietarios de las plantas no muestran interés en cómo las temperaturas más frías afectarán a sus plantas. En lugar de que surjan problemas solo cuando las temperaturas están en mínimos históricos, lo que sucedió en febrero pasado, su negligencia socava la red en la primavera, durante el otoño y el invierno, y también durante la mayor parte del verano. Debido a que las centrales eléctricas a las que llamamos optan por mantener la reducción de potencia en clima cálido que se aplica cuando la temperatura exterior es de 90 grados F o más, la capacidad económica y flexible no está disponible para la red. Eso también aumenta los costos para los consumidores.

La capacidad del sistema eléctrico para integrar la energía solar también se ve socavada por las decisiones equivocadas de los propietarios de estas plantas de gas. La capacidad que debería estar disponible en climas más fríos brindaría flexibilidad para manejar el Curva de pato causada por el patrón diario de la energía solar. Esto es más pronunciado en el clima más fresco de la primavera, cuando los paneles solares son más productivos porque funcionan mejor en un ambiente más frío. Usar menos centrales eléctricas de gas, pero más flexibles, es parte del camino para descarbonizar el suministro eléctrico, pero solo si se usan correctamente.

UCS ha estado advirtiendo sobre los riesgos de depender demasiado del gas durante años, a partir de informes en 2013 y 2015 a nuestro actual llamamiento a las aprobaciones estadounidenses de “luz roja” para el desarrollo de nuevos combustibles fósiles en terrenos públicos. La práctica de ignorar el clima más frío tiene riesgos serios a corto plazo. Si la industria no está interesada en corregir este problema, la Comisión Reguladora de Energía Federal tiene mucha autoridad y oportunidad de usar incentivos, sanciones o reglas de confiabilidad para llamar la atención de los propietarios de plantas que queman gas.

Publicado originalmente por Unión de Científicos Preocupados, La Ecuación.
Por mike jacobs, Analista sénior de energía

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