Lo que debe saber antes de saltar al juego solar

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Por Nicolas Rossel

La oportunidad

El desarrollo solar a gran escala está en aumento y los inversores nuevos en esta clase de activos están ansiosos por sumergirse; pero unos márgenes muy reducidos combinados con acuerdos de compra de energía (PPA) cada vez más complejos y mercados financieros volátiles significan que los inversores necesitan socios industriales inteligentes para tener éxito. Se prevé que EE. UU. Instalará casi 100 GW de energía solar entre 2021 y 2025, lo que representa un aumento del 42% con respecto a los cinco años anteriores.. Junto con una mayor cantidad de proyectos para elegir, los inversores también deberán decidir cuándo invertir. En lugar de la entrada tradicional en la fecha de la operación comercial, los inversores se comprometen más temprano en la línea de tiempo de desarrollo con menos visibilidad de las implicaciones posteriores. Con todos estos riesgos añadidos, ¿cómo se pueden preparar los inversores para tener éxito?

El desafío de la gestión tradicional de activos

Tradicionalmente, los administradores de activos tenían la tarea de ejecutar el back office de un proyecto, reunir los informes mensuales de rendimiento y financieros (la mayoría de las veces en hojas de cálculo frágiles) y supervisar el rendimiento técnico de un proyecto. En los mercados de hoy, como todo el país fue testigo con el colapso del mercado en ERCOT, el impacto financiero de la gestión de estos riesgos de mercado puede convertir la fortuna de un proyecto en un centavo debido a desastres naturales que nadie puede predecir. (En el momento de redactar este informe, tres empresas de energía en Texas se han declarado en quiebra).

Los días de los PPA de barras colectoras de 20 años han terminado en gran medida, reemplazados por complejos acuerdos de cobertura y PPA virtuales / sintéticos, así como por mercados comerciales en tiempo real y de día por delante en rápido movimiento. Estos entornos están plagados de riesgos financieros (forma del proyecto, base y restricción económica, solo por nombrar algunos) que no formaban parte de la conversación sobre las energías renovables hace unos pocos años. A medida que aumenta la complejidad de la transacción financiera de un activo, también debería aumentar la sofisticación de los administradores de activos que son responsables de ellas.

La gestión de activos ya no es un ejercicio posterior a los hechos en la presentación de informes de proyectos, es una tarea aquí y ahora con implicaciones financieras en tiempo real.

Alineación de finanzas y campo

Si bien las operaciones financieras de un proyecto se vuelven más sofisticadas, esto no excluye la necesidad de excelencia operativa. Muy al contrario, A medida que madura la industria de las energías renovables, la excelencia en las operaciones y el mantenimiento (O&M) debe convertirse en un estándar de la industria en lugar de un estándar de oro. Simplemente ya no hay margen para incentivos mal alineados, retrasos en las comunicaciones o responsabilidades mal definidas. El enfoque combinado de todo el personal debe estar en extraer el valor máximo de cada MWh.

El camino más claro para alinear a los administradores de activos y al personal de operaciones de campo es alinear sus métricas de desempeño. El tiempo de respuesta rápido de O&M no favorece a un proyecto en una instancia de precios de mercado negativos, y la disponibilidad solo importa en la medida en que configura un proyecto para el éxito financiero. El uso de métricas de desempeño obsoletas, como los tiempos de respuesta y la disponibilidad basada en el tiempo, configura el escenario común en el que los contratistas de O&M claman por bonificaciones de desempeño en un año en el que un proyecto no cumplió con los índices de cobertura del servicio de la deuda, o no logró cumplir con los esperados. desembolso de accionistas.

En este nuevo entorno, el conocimiento comercial y financiero es tan relevante para un administrador de sitio como lo es para un director financiero o administrador de activos, así como la seguridad debe ser una prioridad para cualquier equipo comercial o financiero.

Al concentrarse en métricas relevantes y procesables y alinear a TODO el personal, una organización está mejor posicionada para mantener a las personas seguras y los proyectos rentables.

Dada la naturaleza en tiempo real de los mercados energéticos actuales y la prima en las operaciones financieras, los proyectos ya no tienen espacio para retrasos en las comunicaciones. La mayoría de la gestión de activos y las relaciones de operación y mantenimiento se rigen por acuerdos que permiten que pasen días o incluso semanas antes de que se tomen las decisiones. Esta falta de agilidad puede dejar valiosos MWh y dólares sobre la mesa, y la desalineación puede llevar a señalar con el dedo que es difícil de navegar … y completamente evitable.

Además de alinear métricas entre departamentos, en EDF Renewables hemos desarrollado paneles de desempeño que brindan al personal visibilidad en tiempo real y mantienen a nuestros equipos enfocados en los mismos objetivos. Las tres causas principales de las pérdidas del factor de pérdida operativa (OLF) del proyecto se revisan semanalmente, y mensualmente se realizan revisiones regionales y de toda la flota para permitir el intercambio de mejores prácticas en toda la cartera.

Fuerzas combinadas

A pesar de estos desafíos, las condiciones actuales del mercado tienen todos los presagios del éxito para los inversores solares: un clima político favorable, costos de tecnología decrecientes, incentivos financieros y una gran cantidad de empresas experimentadas que cuentan con carteras de proyectos desarrollados, diseñados y construidos que operan con éxito para clientes en todo el mundo. el país. Pero la vida después de la operación comercial no es simple. Como propietario-operador de activos, EDF Renewables comprende los riesgos para los que están trabajando los inversores y aplica esas lecciones a diario a más de 8 gigavatios (GW) de proyectos de energía renovable en América del Norte. A diferencia de otros actores del mercado, hemos evolucionado más allá del modelo tradicional de gestión de activos frente a O&M a un enfoque actualizado que combina el conocimiento financiero, comercial y técnico en una única fuerza de trabajo operativa conocida como optimización de activos.

Y para los inversores nuevos en el mercado solar, un enfoque unificado para la gestión de activos y O&M proporcionado por una única contraparte dedicada al éxito financiero y operativo del proyecto es un enfoque modelo. Con procesos de trabajo optimizados, incentivos alineados y una fuerza laboral empoderada, la visión de optimización de activos de EDF Renewables es la base de una operación rentable.

Catalina Solar. Crédito de la foto: Frederic Neema.

Claves para el éxito de los inversores

Cuando se trata de seleccionar los socios adecuados, los inversores deben saber qué buscar y qué preguntas hacer.

  • Seguridad: La cultura de seguridad es responsabilidad de toda la organización, desde los líderes ejecutivos hasta el personal de campo. ¿Las métricas de seguridad forman parte de la medición del desempeño ejecutivo de su socio de servicio?
  • Gestión de riesgo de mercado: Los complejos acuerdos de compra y sofisticadas operaciones financieras son la nueva norma para la industria de las energías renovables. ¿Su proveedor de servicios tiene experiencia con el mercado específico de su proyecto y los requisitos de compra?
  • Alineación de incentivos: El personal de gestión de activos y O&M debe estar alineado y trabajando hacia los mismos objetivos. ¿Qué objetivos de desempeño mide su socio de servicio? ¿Son la gestión de activos y los KPI de O&M lo mismo?
  • Conciencia en tiempo real: Los mercados de la energía tienen una visión de futuro y los administradores y operadores actuales necesitan visibilidad en tiempo real. ¿Qué herramientas han desarrollado e implementado sus socios de servicio?
  • Cumplimiento normativo de NERC: El tema de otro informe técnico y un componente esencial de la optimización de activos. ¿Su socio de servicio tiene un equipo regulador interno?

Nicolas Rossel es Gerente Senior de Desarrollo Comercial – Optimización de Activos para EDF Renewables North America. Ha trabajado para EDFR desde 2016 y ha negociado más de 1 GW de acuerdos de servicio de gestión de activos y operación y mantenimiento. Contacto: Nicolas.Rossel@edf-re.com.

Este artículo cuenta con el apoyo de EDF Renewables.

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