Lo que dije, y desearía haber tenido la oportunidad de decirlo, cuando testifiqué sobre futuras perforaciones de petróleo y gas en el Golfo de México

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Por cristina dahl

La semana pasada tuve la oportunidad de testificar en una audiencia sobre “Qué más significa el arrendamiento de petróleo y gas en el Golfo de México para lograr los objetivos climáticos de EE. UU.”, organizado por el Subcomité de Energía y Recursos Minerales del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes.

Puedes ver un grabación de la audiencia completa eso incluye el testimonio de otros dos testigos mayoritarios, la Dra. Beverly Wright y el Sr. Max Sarinsky, quienes brindaron comentarios excelentes y perspicaces (mi testimonio comienza aproximadamente a las 27:30).

Por otro lado, la audiencia me sirvió como un recordatorio de lo lejos que tenemos que llegar antes de que la mayoría de los funcionarios electos en ambos lados del pasillo realmente comiencen a actuar con la urgencia que merece el cambio climático. Los clips en este video son indicativos del tipo de pensamiento que seguimos teniendo que rechazar.

¿Por qué tener una audiencia sobre arrendamientos de petróleo y gas ahora?

Esta audiencia fue muy oportuna. Poco después de su toma de posesión en enero de 2021, el presidente Biden firmó una orden ejecutiva que detuvo todos los nuevos contratos de arrendamiento para la perforación de petróleo y gas en tierras federales, que incluyen millones de acres en el Golfo de México. Posteriormente, los tribunales federales emitió una orden judicial eso bloqueó la pausa de la administración Biden en el arrendamiento. Apenas unos días después de las negociaciones climáticas de la COP en Glasgow, durante las cuales la Administración Biden manifestó repetidamente su compromiso con la lucha contra el cambio climático, el Departamento del Interior ventas de arrendamiento abierto para la perforación de petróleo y gas en 80 millones de acres de tierra federal en el Golfo de México.

Cuando la audiencia llegó a su fin, deseé haber tenido otros 90 segundos para hablar. De las muchas cosas que no encajaron en mis cinco minutos de testimonio oral o mis respuestas a las preguntas de los miembros del subcomité, dos permanecen en mi mente:

  1. Existe evidencia clara y abundante que muestra que la salud y el bienestar de las personas negras y marrones en la costa del Golfo han sufrido de manera desproporcionada como resultado de la próspera industria de combustibles fósiles de la región y que las instalaciones industriales en todo el país se han ubicado deliberadamente en zonas negras y marrones. comunidades Negar estos hechos y esta realidad es racismo en accion.
  2. La suposición, hecha repetidamente durante la audiencia, de que el petróleo y el gas de fuentes internacionales compensarían la disminución del suministro de petróleo y gas del Golfo de México está fuera de lugar y es una simplificación. La disminución de la producción de combustibles fósiles como el petróleo y el gas puede y debe compensarse con aumentos en las fuentes de energía libres de carbono, como la eólica y la solar.

Con eso, mi testimonio oral sobre este tema se encuentra a continuación, y mi testimonio escrito también está disponible.

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Presidente Lowenthal, miembro de rango Stauber y miembros del subcomité, gracias por la oportunidad de testificar hoy sobre las implicaciones del arrendamiento adicional de petróleo y gas en el Golfo de México. Mi nombre es Dra. Kristina Dahl y soy científica climática sénior en la Unión de Científicos Preocupados. Pasé la última década de mi carrera trabajando para comprender cómo el cambio climático afectará a las comunidades de los Estados Unidos y cómo las decisiones que tomemos hoy darán forma al mundo que en última instancia les heredaremos a nuestros hijos y nietos.

El mensaje que me gustaría comunicarles hoy es este: tenemos muy poco tiempo para efectuar un cambio total en la forma en que impulsamos nuestras vidas y nuestra economía si deseamos evitar las consecuencias más peligrosas del cambio climático. Llevamos décadas de retraso en hacer ese cambio, por lo que cualquier aumento en nuestras emisiones que atrapan el calor hará que la pequeña posibilidad que tenemos de evitar esas consecuencias sea aún más pequeña. El gobierno federal puede y debe alinear sus acciones con lo que se necesita para enfrentar el desafío climático y, por lo tanto, no debe aplicar el pensamiento habitual a las decisiones relacionadas con la energía, incluidas las relacionadas con el arrendamiento de tierras federales en el Golfo de México.

El resultado acumulativo de cada decisión relacionada con la energía durante los últimos 150 años es que ahora estamos luchando para hacer frente a un clima que es casi 2 °F (1 °C) más cálido que a principios del siglo XX.el siglo. Solo en los EE. UU. en 2021, las olas de calor se cobraron la vida de algunos de los más vulnerables entre nosotros. Los incendios forestales atravesaron la columna vertebral de Sierra Nevada dos veces e hizo que el aire que respiramos fuera tóxico a lo largo de miles de millas a favor del viento. Los huracanes se intensificaron a un ritmo increíble antes de dejar rastros de destrucción de 1,000 millas de largo. Durante estos y muchos otros eventos relacionados con el clima en 2021, vimos cómo fallaba la infraestructura construida para el clima de nuestros antepasados ​​y cómo las personas perdían sus hogares y vidas.

Reconociendo que las consecuencias del cambio climático serían devastadoras con el calentamiento continuo, en 2015, EE. UU. y otros signatarios del Acuerdo de París se comprometieron a realizar esfuerzos para limitar el calentamiento futuro a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales. La ciencia ahora nos dice que para tener una probabilidad de 50/50 de mantenerse dentro de ese límite, las naciones de todo el mundo solo pueden emitir colectivamente otras 500 GtCO2 — nuestro presupuesto colectivo de carbono. Al ritmo global actual de emisiones, corremos el peligro de superar ese presupuesto y alcanzar la marca de 1,5 °C en los próximos 10 a 20 años.

Para garantizar que el calentamiento no supere los 1,5 °C, el uso de todos los combustibles fósiles, incluidos el petróleo y el gas, debe disminuir de manera significativa y rápida. Estados Unidos se ha comprometido a reducir el uso de combustibles fósiles y tales reducciones podrían lograrse, al menos parcialmente, mediante la aprobación acelerada por parte del Congreso de la Ley Build Back Better. Sin embargo, en noviembre de 2021, con ese paquete estancado en el Congreso, el gobierno de EE. UU. abrió más de 80 millones de acres de tierra federal en el Golfo de México para arrendamientos de petróleo y gas que podrían producir hasta 1,200 millones de barriles de petróleo y 4,4 billones de pies cúbicos. de gas natural en los próximos 50 años. Como estimación aproximada, la combustión completa de esos productos liberaría aproximadamente 0,76 GtCO2 — equivalente a alrededor del 16% de las emisiones de combustibles fósiles de la nación durante un año.

La eliminación gradual de nuestro uso de combustibles fósiles es mucho más que asegurar nuestros objetivos climáticos. Los derrames de equipos de perforación en el Golfo de México han afectado el medio ambiente y los ecosistemas repetida y trágicamente durante décadas, y los residentes de la Costa del Golfo han perdido sus medios de subsistencia y experimentado problemas de salud duraderos debido a estos derrames. Dado que se espera que el cambio climático aumente la intensidad de los huracanes, y dada la prevalencia de los huracanes en el Golfo de México, ubicar aún más infraestructura de perforación dentro del Golfo podría generar cargas de salud adicionales para los residentes que viven junto a la producción de combustibles fósiles y que sufren por ella. instalaciones.

La ciencia es clara en cuanto a que superar el objetivo de temperatura de 1,5 °C sería desastroso. La ciencia también nos ha demostrado que ese objetivo de temperatura se traduce en un presupuesto de carbono específico que, a su vez, requiere reducciones drásticas en el uso de combustibles fósiles y cambios sistémicos en nuestro sistema energético. Por lo tanto, debemos evaluar nuestras inversiones en energía de manera integral, no como únicas, para garantizar la transición más fluida posible hacia formas de energía más limpias. Con tanto en juego, continuar con las ventas de arrendamiento en el Golfo de México sin tomarse el tiempo para cuestionar completamente si la extracción habilitada encajará con el futuro de nuestra nación o cómo es imprudente e irresponsable.

Publicado originalmente por Unión de Científicos Preocupados, La Ecuación.

Imagen cortesía de Justin Stumberg/US Navy.

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