Lo que nos puede enseñar la radioafición sobre la eficiencia energética

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Mientras probaba una central eléctrica Jackery Explorer 300 (la revisión completa saldrá a principios de la próxima semana), me di cuenta de que uno de mis pasatiempos puede enseñarnos mucho sobre la eficiencia energética. Si bien la industria de los vehículos eléctricos y la energía solar están avanzando hacia niveles de energía cada vez mayores, paquetes de baterías más grandes y TONELADAS de corriente, todavía hay mucho que decir para minimizar el uso de energía.

El rincón “QRP” del pasatiempo de la radioafición ha sido pionero en hacer algo con casi nada durante décadas. Para comprender mejor cómo estos “nerds de la eficiencia” han ayudado al mundo, debemos analizar qué es posible hacer ahora. Resulta que el trabajo de “tontos” aficionados a la eficiencia energética puede hacer mucho bien en el mundo.

Comunicaciones globales sin infraestructura, en una mochila, para desastres

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU. (FEMA) recomienda que todos preparen un kit con suministros básicos de supervivencia durante 3 días. ¿Por qué? Porque ante un desastre natural, un ataque terrorista u otras situaciones horribles, los gobiernos federal y estatal pueden tardar días en poner en marcha la respuesta. Lamentablemente, aprendí en la escuela de posgrado que solo alrededor del 6% de la población hace esto. Aproximadamente el 4% de la población es mormona, y lo hace porque es parte de su religión, lo que significa que los gobiernos solo han convencido al 1-2% de la población estadounidense de que esté preparada.

No soy un preparador del fin del mundo que se prepara para el desastre por razones religiosas o políticas. Personalmente, estoy más interesado en ayudar a amigos, vecinos y tal vez a los funcionarios locales si sucede algo malo, pero no puedes llenar las tazas de otros si la tuya está vacía. Entonces, he ido más allá de las recomendaciones normales de FEMA. Mi paquete es bueno durante aproximadamente una semana para mis propias necesidades, pero puedo usarlo para ayudar a otras personas por tiempo indefinido siempre que alguien traiga comida y agua.

En mi bolso tengo un panel solar plegable de 60 vatios, una central eléctrica Jackery Explorer 300, mi computadora portátil, un transceptor multibanda Yaesu FT-818 y todos los cables / accesorios para que todo funcione en conjunto. Tengo una antena de cable simple en el techo de mi casa y una “slinktenna” en mi bolso. Con todo esto, puedo enviar señales de radio de la ionosfera y establecer comunicaciones digitales en cualquier lugar, desde el otro lado de la ciudad hasta los océanos, incluso sin servicio eléctrico y sin infraestructura en funcionamiento.

Esto puede sonar un poco extremo para algunos lectores, pero un operador de retroexcavadora errante una vez desconectó completamente mi ciudad natal hace unos años cuando rompió varias líneas de cobre y fibra óptica. Los teléfonos fijos, Internet, las torres de telefonía celular e incluso algunas estaciones de radio se apagaron. El servicio 911 no estaba disponible y la oficina local de la Policía Estatal no pudo comunicarse con el capitolio estatal. Finalmente, un operador de radioaficionados en otra ciudad se puso en contacto con un operador de radioaficionados local, y pudieron hacer arreglos para que alguien fuera a las oficinas gubernamentales y restableciera el contacto hasta que se pudiera solucionar el problema.

La infraestructura de comunicaciones moderna es fácil de usar y hace mucho bien en el mundo, pero es frágil. Más allá de los tontos trabajadores de la construcción, cosas como tormentas eléctricas severas, huracanes, terremotos, tornados, ataques cibernéticos, guerras o el sol que eructa en nuestra dirección pueden paralizar o destruir las redes con las que contamos todos los días.

Si las comunicaciones fallan, poder enviar mensajes de “Estoy bien” a las familias de las personas, solicitudes de ayuda entre agencias gubernamentales y otras cosas puede ayudarnos a mantenernos fuera del siglo XVIII mientras recuperamos los pedazos.

Los esfuerzos de los aficionados a la eficiencia “tontos” fueron clave para hacer esto

Para construir este kit, me apoyé en los hombros de gigantes. Necesitaba un panel solar que pudiera caber en una mochila para alimentar todo esto, y eso significaba poder comunicarme a grandes distancias sin usar mucha energía. Mis habilidades como técnico electrónico son bastante limitadas, pero afortunadamente los radioaficionados que vinieron antes que yo han estado jugando con esto durante décadas en su tiempo libre.

Algunos de ellos hicieron hincapié en ver cuán poco poder podían usar para intercambiar mensajes en todo el mundo, y esto se conoce en el mundo de los radioaficionados como QRP. El desafío es comunicarse con 5 vatios o menos. Lo más fácil de hacer al principio era usar cada vez mejores sistemas de antenas para obtener el mayor alcance de esos 5 vatios, pero el uso del código Morse y luego las computadoras permitió que los niveles de potencia fueran aún más bajos. A medida que las computadoras se han vuelto más capaces, el análisis de señales ha mejorado hasta el punto en que algunos operadores envían señales a miles de kilómetros con solo unas millonésimas de vatio.

Los operadores más extremos utilizan Modos especiales donde las señales tardan horas en enviarse y recibir, pero los descubrimientos que han hecho y los métodos en los que fueron pioneros hicieron posible que se enviaran mensajes más prácticos y útiles en solo unos segundos con 4-5 vatios.

Con abundante energía eléctrica disponible, incluso de pequeños paneles solares en las partes más pobres del planeta, lo que estos aficionados han estado haciendo durante las últimas dos décadas puede parecer una tontería para la mayoría de nosotros. Obtener un millón de millas por vatio de potencia es algo ridículo, pero su trabajo fue pionero en nuevos conocimientos y métodos que luego se convirtieron en herramientas útiles para las personas que realizan trabajos prácticos de emergencia.

Los aficionados a la eficiencia automotriz “tontos” también están conduciendo a mejores autos

A lo largo de los años, ha sido divertido sumergirse en personas que buscan la máxima eficiencia. Un Prius de 50 millas por galón no era suficiente para los hipermilers, por lo que agregaron mejoras aerodinámicas para superar las 100 MPG en la carretera. La gente también ha intentado sacar más provecho de los vehículos eléctricos modificando su conducción, y algunas personas han recorrido más de 500 millas en un Tesla Model 3.

Imagen proporcionada por Aptera.

Ahora, Aptera está llevando esta obsesión por la eficiencia al siguiente nivel, construyendo un EV que puede recorrer 1000 millas con el mismo tamaño de batería que un Tesla Model S. Va a ser tan eficiente que puede usar paneles solares integrados para cargarse a sí mismo. Para muchos propietarios, casi nunca tendrán que enchufarlo para cargar.

GMC Hummer EV 2022

2022 GMC Hummer EV, imagen cortesía de GM

Compare esto con el Hummer EV. Arrastra su carcasa de 9000 libras 350 millas, pero usa 200 kWh de electricidad para hacerlo. Esto significa que utiliza más del doble de electricidad que un Model S o X, y más de seis veces la electricidad que un Aptera. Claro, es un EV, pero solo está obteniendo alrededor de 50 MPGe, lo que significa que todavía está casi tan sucio como una camioneta híbrida como la Ford Maverick, a menos que lo esté cargando estrictamente con energías renovables.

Incluso a 7,6 kW, tardará 26 horas en cargarse. Esto significa que la carga en la red eléctrica será mucho mayor para el Hummer EV que para otros EV. También requerirá el doble de minerales de la batería que otros vehículos eléctricos, lo que agrava la escasez de minerales.

Qué podemos aprender aquí

Para lograr una buena transición a las energías renovables, necesitamos tanta eficiencia como podamos. Si solo tenemos suficientes minerales de batería y capacidad de red para unos pocos Hummers, no lo lograremos. Si tenemos vehículos eficientes que usan menos minerales y no ejercen presión sobre la red, eso nos acerca.

En lugar de burlarnos de los aficionados a la eficiencia, debemos adoptar su enfoque.


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