Localizamos Phobos, la segunda plataforma petrolera de SpaceX

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En artículos anteriores, cubrimos que SpaceX compró dos plataformas petrolíferas en alta mar, con planes para modificarlas en instalaciones flotantes de lanzamiento y aterrizaje para Starship. Luego cubrimos la ubicación, la historia y más de las plataformas. Cuando escribí el último, sabíamos que ENSCO 8500 (también conocido como Deimos) estaba en el puerto de Brownsville, pero no estábamos 100% seguros de dónde estaba 8501 / Phobos. Sabíamos que había estado en Galveston hasta hace poco, pero probablemente había seguido adelante.

Gracias a nuestros lectores, ahora sabemos dónde está Phobos.

Una foto de Phobos / 8501 en VT Halter Marine en Pascagoula, Mississippi. Imagen proporcionada por un lector que desea permanecer en el anonimato.

Un lector, que quiere permanecer en el anonimato, vio la plataforma atracada en Pascagoula, Mississippi. Actualmente está estacionado en las instalaciones de VT Halter Marine, aproximadamente a 30.341292, -88.511511. Para verificar la identidad de la plataforma, uno de los lectores compartió una foto más cercana de la plataforma, mostrando su identidad.

Lo que no sabemos es si la plataforma simplemente está pasando o si está allí para seguir trabajando.

¿Por qué aparcarlo allí?

VT Halter es definitivamente capaz de realizar las modificaciones que SpaceX necesitaría realizar en la plataforma. Es una subsidiaria de una empresa de ingeniería y se especializa en la construcción naval. Sus clientes anteriores incluyen empresas privadas, empresas petroleras y el Departamento de Defensa. Los proyectos notables incluyen el próximo Polar Security Cutter de la Guardia Costera de los EE. UU., Encendedores para el personal auxiliar de la Marina y enormes barcos de gas natural.

Vista 3D de Google Maps de la instalación.

Google Maps tiene vistas en 3D de la instalación y muestra que su muelle en Pascagoula es frecuentado por plataformas petroleras. No anuncia plataformas de construcción, pero un lector familiarizado con las instalaciones nos dice que los barcos y las plataformas con frecuencia se detienen para trabajar y, a veces, simplemente atracan para reabastecerse.

Lo que nos lleva a la segunda posibilidad aquí. Phobos podría estar de camino a otro lugar, tal vez Florida, y solo se detendrá para hacer una pausa en Mississippi. Además, es posible que algunos de los trabajos de la plataforma se realicen en Mississippi antes de trasladarse a Florida o Boca Chica para que se haga el resto del trabajo.

¿Cómo se mueven estas plataformas?

Como señalamos en un artículo anterior, los equipos de la serie ENSCO 8500 son semisumergibles. No se sientan sobre una torre o patas largas, sino que flotan sobre grandes pontones. Como puede ver en la imagen que nuestro lector proporcionó arriba, Phobos ha pasado mucho tiempo sentado más profundamente en el agua. La plataforma se puede subir o bajar bombeando agua dentro o fuera de los pontones, y las plataformas de este tipo generalmente se elevan a una posición más alta para moverse.

Al mover cosas a lo largo de la costa, no es necesario salir a las aguas profundas del golfo, con las olas y tormentas que lo acompañan. Si amplía la costa en Google Maps o Google Earth, puede ver la Vía navegable intracostera. El Waterway es una serie de canales, ensenadas y bahías artificiales, todos unidos entre sí, proporcionando una ruta más segura desde Boston, Massachusetts hasta Brownsville, Texas. Phobos probablemente fue arrastrado por remolcadores a lo largo de esta vía fluvial desde Galveston hasta Mississippi, y probablemente tomará la vía fluvial desde allí hasta Brownsville o Florida.

Las plataformas a veces se mueven por sus propios medios, pero eso es lento y complicado en la mayoría de los casos. En este caso, sabemos que Phobos fue arrastrado al muelle por dos remolcadores, y probablemente fue trasladado a lo largo del ICW por los mismos remolcadores.

Una vez en su lugar, los semisumergibles se “hunden” parcialmente bombeando agua de regreso a los pontones. El beneficio de sentarse más profundamente en el agua es que la mayor parte de los pontones están debajo de las olas, lo que permite que la plataforma sea mucho más estable. Para permanecer en un lugar, generalmente se usan cables para atar el aparejo a los anclajes colocados en el fondo del mar, pero también pueden permanecer en su sitio usando propulsores o una combinación de anclajes y propulsores.

¿Que sigue?

Eso es todavía de lo que sabemos muy poco. Es posible que el trabajo se pueda realizar en Mississippi para transformarlo de una plataforma petrolera en una instalación de lanzamiento / aterrizaje de cohetes, o parte / todo este trabajo podría ocurrir en otro lugar.

Los próximos lugares a los que probablemente irá son Brownsville o Florida. El trabajo en 8500 / Deimos ya está en marcha en Brownsville, pero SpaceX tiene instalaciones cerca de la costa en Cocoa Beach y Cabo Cañaveral. El trabajo anterior en Starship en Florida no fue bien y fue descartado, pero es posible que la compañía quiera una segunda instalación para trabajar en puertos espaciales flotantes.

Dados los planes de SpaceX de lanzar y aterrizar Starships en muchos lugares del mundo, eventualmente necesitará muchos más puertos espaciales flotantes. Las misiones de transporte de tierra a tierra probablemente llevarán a las personas de las grandes ciudades a otras grandes ciudades, y las grandes ciudades simplemente no tienen los bienes raíces para construir instalaciones de lanzamiento seguras donde las personas no sean molestadas por el ruido y la luz brillante de lanza. La única alternativa viable en la mayoría de los casos sería colocar una instalación flotante en el océano cercano o en un lago grande si existe uno cerca.

Esto es exactamente lo que muestra SpaceX en una versión anterior de un video promocional de Starship. Los pasajeros primero abordan un bote para ir a una instalación flotante de lanzamiento y aterrizaje, ubicada a una buena distancia de la ciudad de Nueva York. A continuación, se lanzan al espacio y pueden llegar a la mayoría de las demás ciudades en menos de 30 minutos.

Solo existen siete de la serie ENSCO 8500, y al menos la mitad todavía se utiliza para la producción de petróleo. Para lograr sus objetivos, la empresa necesitará cientos o miles de instalaciones flotantes. El uso de plataformas flotantes existentes es probablemente la forma que tiene SpaceX de ingresar a una nueva industria sin la curva de aprendizaje de construir puertos espaciales flotantes desde cero.

SpaceX puede comenzar a construir sus instalaciones flotantes internamente, pero puede ser más fácil trabajar con los constructores navales existentes para comenzar la producción en masa. No lo sabremos por un tiempo, y es posible que SpaceX aún esté decidiendo cómo abordar mejor la producción futura.

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Y eso es todo por ahora, me despido hasta una nueva noticia. ¡Hasta la próxima!

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