Los bosques absorben el doble de carbono del que emiten cada año

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Publicado originalmente el Blog del Instituto de Recursos de WRI.
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El mundo está adquiriendo una mejor comprensión de la importancia de los bosques en la lucha mundial contra el cambio climático.

Nueva investigación, publicada en Naturaleza Cambio Climático y disponible en Global Forest Watch, encontró que los bosques del mundo secuestraron aproximadamente el doble de dióxido de carbono del que emitieron entre 2001 y 2019. En otras palabras, los bosques proporcionan un “sumidero de carbono” que absorbe 7,6 mil millones de toneladas métricas netas de CO2 por año, 1.5 veces más carbono del que Estados Unidos emite anualmente.

A diferencia de otros sectores, donde el carbono hace un viaje de ida a la atmósfera, los bosques actúan como una carretera de dos vías, absorbiendo CO2 cuando están en pie o regenerando y liberándolo cuando se despejan o se degradan.

Hasta ahora, los científicos estimaban estos “flujos de carbono” globales a partir de la suma de los datos informados por los países, creando una imagen aproximada del papel que juegan los bosques tanto en las emisiones como en el secuestro de carbono. Con estos nuevos datos que combinan mediciones terrestres con observaciones satelitales, ahora podemos cuantificar los flujos de carbono de manera consistente en cualquier área, desde pequeños bosques locales hasta países y continentes enteros.

Usando esta información más granular, encontramos que los bosques del mundo emitían un promedio de 8.1 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono a la atmósfera cada año debido a la deforestación y otras perturbaciones, y absorbían 16 mil millones de toneladas métricas de CO2 por año.

Aquí hay un vistazo a lo que los nuevos mapas nos dicen sobre los bosques y el carbono:

Solo uno de los principales bosques tropicales sigue siendo un potente sumidero de carbono

Las selvas tropicales son de lejos los ecosistemas más importantes para mitigar el cambio climático. Las selvas tropicales secuestran colectivamente más carbono de la atmósfera que los bosques templados o boreales, pero también se destruyen cada vez más para la expansión agrícola. Las tres selvas tropicales más grandes del mundo se encuentran en el Amazonas, la cuenca del río Congo y el sudeste asiático.

Durante los últimos 20 años, los bosques del sudeste asiático se han convertido colectivamente en una fuente neta de emisiones de carbono debido a la tala de plantaciones, incendios incontrolados y drenaje de suelos de turba.

La cuenca del río Amazonas, que se extiende por nueve países de América del Sur, sigue siendo un sumidero neto de carbono, pero se tambalea al borde de convertirse en una fuente neta si la pérdida de bosques continúa al ritmo actual. La cuenca del Amazonas ha experimentado una mayor deforestación en el últimos cuatro años debido a la tala de pastos para el ganado y la degradación por incendios.

De las tres selvas tropicales más grandes del mundo, solo el Congo tiene suficiente bosque en pie para seguir siendo un fuerte sumidero neto de carbono. La selva tropical del Congo captura 600 millones de toneladas métricas más de dióxido de carbono por año de lo que emite, lo que equivale a aproximadamente un tercio de las emisiones de CO2 de todo el transporte estadounidense.

La protección de los bosques restantes en las tres regiones es fundamental para mitigar el cambio climático.

Las áreas protegidas ayudan a conservar los sumideros de carbono de los bosques

El precario estado del sumidero de carbono amazónico destaca la necesidad de proteger los bosques que nos quedan en esta región y en otras partes del mundo. Áreas protegidas y las reservas indígenas son algunas de nuestras herramientas más valiosas en la caja de herramientas de acción climática, combinadas con políticas de comando y control.

El nuevo mapa revela que el 27% del sumidero de carbono forestal neto del mundo se encuentra dentro de áreas protegidas. Observar áreas individuales demuestra cuán efectivas pueden ser estas designaciones para mantener el CO2 en los bosques.

Por ejemplo, en Brasil, es evidente un marcado contraste en las emisiones de carbono entre la reserva indígena protegida Menkragnotí y el bosque desprotegido circundante. Los bosques de la reserva continúan absorbiendo aproximadamente 10 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono más de la atmósfera de lo que emiten cada año, lo que equivale a las emisiones anuales de carbono de más de 2 millones de automóviles. El área que rodea la reserva indígena Menkragnotí se ha convertido en una fuente neta de carbono debido al desmonte para la minería, los pastos y la soja.

Reconocer a los pueblos indígenas y las comunidades locales como propietarios de sus tierras y hacer cumplir esos derechos es una estrategia probada para proteger los bosques en pie y mejorar el carbono almacenado en ellos.

El flujo de carbono forestal varía según las prácticas de gestión

En ningún lugar es más evidente la naturaleza bidireccional del flujo de carbono que en los bosques gestionados del mundo, que se talan y se vuelven a cultivar para producir madera y se concentran principalmente en Estados Unidos, Canadá, China, Europa y Rusia. En estas áreas forestales gestionadas, algunas parcelas de árboles se talan o se ralean a intervalos planificados, lo que genera emisiones de carbono, mientras que otras se dejan crecer y absorber carbono.

En última instancia, si los bosques gestionados son fuentes de carbono o sumideros depende de cómo se gestionan: cuánto tiempo transcurre entre los ciclos de cosecha, cuánto bosque se corta, la edad de los árboles y, lo que es más importante, el área total sobre la que se calculan los flujos. .

Al hacer zoom en las talas individuales en el nuevo mapa, se muestran las emisiones de CO2 de la pérdida abrupta de la cubierta de árboles durante la cosecha. Pero a escala del paisaje, la silvicultura se convierte en un mosaico de emisiones de CO2 de la cosecha y de la eliminación de carbono de los bosques que ya han sido aprovechados y que vuelven a crecer. En general, la mayoría de los bosques bien gestionados son sumideros netos de carbono.

La tala de bosques primarios vírgenes, sin embargo, todavía representa una preocupación con respecto al clima y la biodiversidad. A diferencia de los bosques secundarios o las plantaciones de pino o eucalipto de rotación rápida, la cosecha en bosques maduros libera CO2 que ha tardado siglos en acumularse, carbono que, una vez perdido, es irrecuperable durante nuestra vida.

La protección de los bosques en pie es fundamental para la mitigación del clima

En general, los datos muestran que mantener los bosques existentes en pie sigue siendo nuestra mejor esperanza para mantener la gran cantidad de carbono almacenado en los bosques y continuar con el secuestro de carbono que, si se detiene, empeorará los efectos del cambio climático.

Mientras planta nuevos árboles (la direccion correcta) o dejándolos crecer naturalmente puede desempeñar un papel en la mitigación del cambio climático (y ayudar a las comunidades a adaptarse a sus efectos), los nuevos datos muestran que los bosques que han brotado en los últimos 19 años representan menos del 5% del sumidero mundial de carbono forestal actual.

Si bien es importante darles a estos bosques jóvenes la oportunidad de convertirse en bosques viejos, proteger los bosques primarios y secundarios maduros hoy es lo más importante para frenar el cambio climático.

Con estos nuevos mapas, podemos identificar con un detalle sin precedentes aquellos bosques que están capturando y emitiendo la mayor cantidad de carbono. Los mapas también se pueden mejorar continuamente a medida que se disponga de mejores datos. Esto nos acerca un paso más al seguimiento del progreso hacia la reducción de las emisiones derivadas de la deforestación y la identificación de dónde se gestionan los bosques con éxito y dónde necesitan más protección.

Imagen destacada: árboles verdes de Chanan Bos, Electronia

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Y ahora, me despido hasta una próxima vez. ¡Hasta la próxima!

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