Los calentadores de agua con bomba de calor de 120 voltios llegan al mercado y hacen que los reemplazos de gas sean aún más fáciles

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Se están produciendo grandes avances en el mundo de los calentadores de agua. Los calentadores de agua con bomba de calor de 120 voltios llegarán al mercado (la mayoría a principios del próximo año), lo que permitirá a los propietarios de viviendas con calentadores de agua a gas cambiarlos fácilmente por calentadores de agua con bomba de calor sin costosas actualizaciones de paneles. Esto abre el mundo del calentamiento de agua eficiente a muchos más hogares, porque no tendrán que volver a cablear sus hogares para hacer el cambio.

En épocas previas a las catástrofes climáticas, las noticias sobre un nuevo tipo de calentador de agua podrían ser ridículas. Hasta hace relativamente poco, nadie pensaba mucho en las grandes máquinas en forma de tubo con tuberías y cables que sobresalen de nuestros armarios, sótanos o garajes, que de alguna manera brindan todas las duchas de vapor que podríamos desear.

Sin embargo, cómo Calentamos el agua en gran medida en nuestros esfuerzos por descarbonizar. Los calentadores de agua son los segundo mayor consumidor de energía en un hogar típico en los EE. UU., Y una versión limpia de esta tecnología aburrida podría ayudar a salvar el día y nuestro planeta. Con el calentador de agua adecuado podemos tener nuestro pastel y comérnoslo también: podemos tener toda el agua caliente que necesitamos y Ahorre dinero y no contamine.

Los calentadores de agua con bomba de calor están cambiando las reglas del juego

Imagen cortesía de New Buildings Institute

Los calentadores de agua con bomba de calor son un raro ejemplo de una bala tecnológica de plata. Limpian la forma en que calentamos el agua y reducen, y potencialmente eliminan, las emisiones de CO2 del calentamiento del agua. Ya he escrito un completo Electronia artículo sobre el tema, en el que los llamé máquinas que cambian las reglas del juego (este resultó ser mi artículo de CT mejor leído y el editor Zach Shahan se rió de que un artículo sobre calentadores de agua fuera el más leído de la semana). Los calentadores de agua con bomba de calor son órdenes de magnitud más eficientes que el gas natural contaminante y los viejos calentadores de agua de resistencia eléctrica, lo que significa que las familias ahorrarán cientos de dólares al año en costos de energía y literalmente toneladas de emisiones de CO2.

Las versiones de 120 voltios facilitan los cambios de gas

La fruta más baja para un calentamiento de agua más eficiente es reemplazar cada calentador de agua de resistencia eléctrica ineficiente por un calentador de agua con bomba de calor. Ambos usan 240 voltios de electricidad, por lo que hacer la transición es relativamente fácil.

Pero que pasa con el otro 54% de calentadores de agua en todo el país, los 64 millones (en su mayoría a gas natural) de máquinas que están calentando el agua del país?

El desarrollo más reciente en el calentamiento de agua con bomba de calor es la producción de una versión de 120 voltios. Hasta ahora, los calentadores de agua con bomba de calor solo estaban disponibles con conexiones eléctricas de 240 voltios. Se necesitan 240 voltios de electricidad para alimentar tanto las eficientes bombas de calor (que se encuentran en la parte superior de la unidad) como las varillas de respaldo de resistencia eléctrica. Estas varillas son la misma tecnología que se usa en los calentadores de agua eléctricos estándar y requieren mucha electricidad. Los calentadores de agua con bomba de calor solo usan respaldo de resistencia eléctrica cuando hay mucha demanda de agua caliente y no pueden mantener el ritmo, pero esto es raro.

El nuevo calentador de agua con bomba de calor de 120 voltios elimina el elemento de resistencia eléctrica. Solo tiene una bomba de calor para calentar el agua, por lo que necesita menos suministro de electricidad (pero aún puede proporcionar toda el agua caliente que necesitará, consulte a continuación).

Se estima que el 50% de los calentadores de agua a gas tienen una línea eléctrica que va hacia el interruptor de encendido para encender sus llamas. Como ya tienen un suministro eléctrico existente, es fácil cambiarlos por los nuevos calentadores de agua con bomba de calor de 120 voltios.

Antes de esta versión de 120 voltios de calentadores de agua con bomba de calor, era necesario aumentar el tamaño del cableado a un cable de 240 voltios a su panel eléctrico para cambiar de calentadores de agua a gas por bomba de calor. Mi familia hizo esto en nuestra Unidad de Vivienda Accesoria (apartamento adjunto a nuestra casa). Es factible, pero agrega trabajo y gastos adicionales. Con esta nueva versión del calentador de agua con bomba de calor, la mitad de los calentadores de agua a gas del país con un suministro eléctrico de 120 voltios se pueden reemplazar fácilmente por calentadores de agua con bomba de calor sin instalar una nueva línea eléctrica.

¿Pueden los calentadores de agua con bomba de calor de 120 voltios calentar toda el agua que necesito?

Imagen cortesía de New Buildings Institute

Aunque no tienen la resistencia eléctrica de respaldo, los calentadores de agua de 120 voltios aún pueden suministrar todo el calentador de agua necesario, especialmente para hogares con 2-4 personas en ellos.

en un seminario web reciente, Geoff Wickes de NEEA describió cómo por cada 10 grados que enciende su calentador de agua por encima de los 120 grados estándar, es como si obtuviera 10 galones adicionales de almacenamiento de agua caliente. Por ejemplo, en el invierno cambio el calentador de agua con bomba de calor de 50 galones de mi familia de 120 a 140 grados y estos 20 grados adicionales permiten que el calentador de agua actúe como un calentador de agua de 70 galones porque tiene más agua caliente para mezclar con agua fría. . Esta estrategia significa que debes tener más cuidado con el agua más caliente y tener dispositivos anti-escaldaduras en tus grifos para que el agua más caliente no te lastime a ti ni a tus hijos.

Los calentadores de agua con bomba de calor de 120 voltios vienen con una válvula mezcladora electrónica integrada en el calentador de agua. Esta válvula mezcladora permite a los propietarios mantener el agua a una temperatura más alta y, a medida que el agua sale del tanque, la válvula mezclará “la cantidad exacta de agua fría necesaria para asegurar que el agua salga del grifo a la temperatura deseada precisamente seleccionada por el propietario “. (Fuente) Los propietarios podrán almacenar su agua a una temperatura más alta y el calentador de agua se asegurará de que siga siendo segura. Esta temperatura más alta proporcionará más agua caliente y, por lo tanto, el calentador de agua de 120 voltios podrá satisfacer la demanda aunque tenga una recuperación más lenta sin el respaldo de la resistencia eléctrica.

A pesar de que mi familia tiene un calentador de agua con bomba de calor de 240 voltios, lo dejamos exclusivamente en “Modo de bomba de calor” para que estemos calentando el agua de manera más eficiente y nunca dependamos de la resistencia eléctrica de respaldo. En esencia, hemos estado viviendo con un calentador de agua con bomba de calor de 120 voltios durante cuatro años, y nuestra experiencia de primera mano es que se recupera bastante rápido y suministra toda el agua caliente necesaria para una familia de cuatro más un alquiler de Airbnb.

¿Cuándo puedo obtener mi calentador de agua con bomba de calor?

Estos calentadores de agua recién están llegando al mercado. Le pregunté a la experta en calentadores de agua Amruta Khanolkar, de Instituto de Nuevas Edificaciones, cuando deberían estar listos para la compra. Ella respondió, “Los modelos Rheem están listos para el mercado y el circuito dedicado ya está disponible para la venta. Se espera que el resto de los fabricantes y modelos estén listos para la producción en el primer trimestre de 2022 “.

La siguiente tabla proporciona todas las marcas disponibles para 240 voltios y 120 con las versiones de 120 voltios indicadas como “emergentes”.

Imagen cortesía de New Buildings Institute

Así que comience a hacer un plan para cambiar su calentador de agua a gas por un calentador de agua con bomba de calor de 120 voltios, especialmente si tiene un calentador de agua a gas con una línea eléctrica. Los calentadores de agua con bomba de calor de 120 voltios abren el calentamiento de agua eléctrico y eficiente a millones de hogares más, proporcionando una herramienta importante para que las personas reduzcan sus emisiones y luchen contra el cambio climático.

Muchas gracias a Geoff Wickes y Amruta Khanolkar por compartir su experiencia en este artículo. Echa un vistazo a un seminario web reciente Fui coanfitrión de la organización sin fines de lucro Electrifica ahora donde Jeff y Amruta presentaron esta tecnología revolucionaria. La organización de Amruta es parte de la Iniciativa Avanzada de Calentamiento de Agua, una iniciativa que estudia y promueve el calentamiento eficiente del agua. Para obtener más información, lea aquí.

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Y, sin más enrollarme, volverás a saber de mi la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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