Los coches eléctricos no son el Oldsmobile de tu padre: ocúpate de ello

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Mientras conectaba mi LEAF un día la semana pasada, un hombre que pasaba por ahí se detuvo para preguntarme qué estaba haciendo. Nunca antes había visto un coche eléctrico. “Cargando mi coche eléctrico”, dije, esperando que esta pudiera ser una oportunidad para compartir las buenas noticias sobre los vehículos eléctricos y así hacer avanzar la revolución de los vehículos eléctricos un pequeño paso adelante. “¿Qué tiene para un motor?” preguntó. “No tiene motor”, respondí. “Es 100% eléctrico”.

Él pareció desconcertado. Después de tomarse un momento para asimilar esta dramática noticia, dijo: “Escuché que estos autos pueden recorrer unas 400 millas”. Ahora era mi turno de estar desconcertado. Le expliqué que el LEAF tenía un alcance de aproximadamente 85 millas. “¡Bah!” exclamó, haciendo un gesto de desdén. “Eso no es malditamente bueno. Nadie compraría un coche así ”, perdiendo totalmente el punto de que obviamente lo había hecho. Luego se alejó.

Nunca tuve la oportunidad de explicar cómo la batería está completamente cargada cuando lo necesito porque tengo una toma de corriente en mi espacio de estacionamiento. Nunca tengo que ir a una gasolinera. El LEAF tiene alcance más que suficiente para llegar a la ciudad y regresar. Desde octubre ha sido mi único medio de transporte y nunca me han impedido ir a donde quería ir o hacer lo que quería hacer por miedo a quedarme sin batería.

Lamentablemente, mi encuentro pareció haber retrasado la revolución de los vehículos eléctricos en lugar de hacerla avanzar. Pero mientras se alejaba, tan seguro de sí mismo y de sus opiniones, escuché a su esposa mencionar que había escuchado que los autos eléctricos eran más baratos y que ella y su esposo nunca conducían más de 20 millas al día de todos modos. Dicen que las mujeres toman la mayoría de las decisiones de compra, por lo que nunca se sabe. Quizás algo bueno salió de este encuentro después de todo.

Los coches eléctricos no son como los coches convencionales

En 1988, Oldsmobile se enfrentó a un problema. El mundo de los automóviles se estaba alejando de los automóviles con motor delantero y tracción trasera. La tracción delantera era la ola del futuro, pero a mucha gente le costaba asimilar la idea. Los motores de 6 y 4 cilindros se estaban apoderando del mercado, para consternación de los automovilistas tradicionales que crecieron asociando el ritmo de un V-8 americano grande y de giro lento con el sonido de un automóvil “real”.

Para enfrentar el desafío de cambiar las actitudes de las personas, Oldsmobile ideó una de las mejores campañas publicitarias en la historia de la automoción. (Mucho mejor que el anuncio de automóvil eléctrico bastante tonto que GM acaba de crear para el Stupor Bowl). Se llamaba “Este no es el Oldsmobile de tu padre”. Así es como se veía.

Por supuesto, la lección es que Oldsmobile ahora está fuera del negocio, una de los cientos de compañías automotrices que han desaparecido de la escena a medida que los cambios se han extendido por la industria desde que comenzó hace más de 100 años. Uno solo puede preguntarse si los trajes de C Suite en la sede de GM son estudiantes de historia y aprecian que la única constante en la vida es el cambio. Al menos Oldsmobile estaba vendiendo los autos que se mostraban en sus anuncios. GM aún tiene que sacar uno de sus nuevos autos eléctricos prometidos desde hace mucho tiempo a las salas de exhibición.

Los propietarios de vehículos eléctricos conducen menos. Mucho menos

Uno de los factores que afectará a la industria automotriz es un cambio en la forma en que las personas usan los automóviles eléctricos. ¿Están los líderes de la industria al tanto de estas tendencias? ¿Aprecian lo que esos cambios significan para su negocio? Un estudio publicado esta semana por el Instituto de Política Energética en la Universidad de Chicago descubre que los propietarios de vehículos eléctricos en California conducen sus automóviles alrededor de 5,300 millas al año, menos de la mitad del promedio nacional de 12,000 millas. La electricidad utilizada para mantenerlos cargados promedia 2.9 kWh por día. Esa última cifra es mucho menor que los 7 a 8 kWh diarios que los reguladores estatales y las empresas de servicios públicos anticipan que será la norma a medida que avanza la revolución de los vehículos eléctricos.

El estudio es defectuoso, principalmente porque utiliza datos de 2017. El mundo de los vehículos eléctricos ha cambiado mucho desde entonces. Hay más cargadores públicos disponibles, por un lado, y la autonomía de los coches eléctricos en el mercado ha ido aumentando año tras año. Hay una cosa más que debe señalarse también. Para los propietarios de Tesla, el promedio de millas recorridas estaba mucho más cerca de los autos convencionales que de los autos eléctricos que no eran de Tesla. Se podría concluir que a medida que aumentan el alcance y la infraestructura de carga, también aumenta el uso. “Si estoy interesado en llevar mi vehículo eléctrico en viajes largos, es más probable que invierta en un Tesla que si lo uso para viajes al supermercado”, dice Fiona Burlig, profesora de política energética y medioambiental en la Universidad de Chicago y uno de los autores del estudio.

Los coches eléctricos son diferentes

Los motores eléctricos son más eficientes que los motores de gasolina o diesel. Pueden convertir el 80% o más (a veces mucho más) de la electricidad que se les suministra en progreso hacia adelante. Por el contrario, esos motores de combustión infernales a menudo luchan por alcanzar el 30% de eficiencia, lo que significa que se desperdician más de dos tercios de la energía en un galón de gasolina o diésel.

Pero para maximizar la eficiencia de un sistema de propulsión eléctrico, los autos en los que están instalados también deben ser más eficientes. Mark Dahncke, portavoz de Audi of America, le dice al New York Times, “Debes darte cuenta de que todo lo que ahora das por sentado en el automóvil (ruedas, frenos, neumáticos) debes optimizarlo para lograr eficiencia. Tienes un objetivo yuxtapuesto: por un lado tienes que manejar y soportar el peso de un automóvil a batería con frenos más fuertes, ejes más fuertes, suspensión fuerte. Al mismo tiempo, es necesario optimizar todo para la aerodinámica “. Y hacer el automóvil más liviano para compensar el peso de la batería también es vital.

Ian Coke es el director técnico en los Estados Unidos de Pirelli Tire. Le dice al New York Times que desarrollar coches eléctricos requiere una estrecha colaboración entre proveedores y fabricantes. Juntos, deben repensar componentes como frenos y ruedas, que deben ser lo suficientemente fuertes para manejar el peso de los autos eléctricos. Los espejos laterales deben optimizarse para reducir la resistencia aerodinámica. Y debido a que los autos eléctricos son tan silenciosos, los ruidos que solían estar enmascarados por el sonido del motor y el tren de transmisión ahora adquieren mayor importancia, como el ruido del viento, el ruido del chasis y el ruido de los neumáticos.

Los neumáticos para autos eléctricos serán diferentes a los neumáticos para autos tradicionales, dice Coke. Su empresa, que actualmente desarrolla neumáticos para Rivian, se centra en reducir la resistencia a la rodadura para ampliar la gama de coches eléctricos. “Nuestros compuestos están diseñados con un alto contenido de sílice para ofrecer una resistencia muy baja”, dice. “Nuestro desafío es equilibrar eso con el manejo, el frenado en seco y mojado y la vida útil de los neumáticos. Y en un EV, intentamos adaptar los neumáticos a la aplicación: si el vehículo es delantero, trasero o con tracción total; si el uso es para verano, invierno o toda la temporada ”.

Luego está el problema del torque. Los estadounidenses dicen que están enamorados de los caballos de fuerza, pero en realidad es el torque, esa mano invisible que te obliga a volver a tu asiento cuando pisas el pedal de marcha, lo que nos hace sonreír. “Hay un par de torsión inmenso en los vehículos eléctricos”, dice Coke. “La tendencia a poner el pie en el suelo y entregar esa potencia es obviamente una tendencia que desgasta los neumáticos muy rápidamente. Así que necesitas agarre, pero no quieres demasiada resistencia “.

El Takeaway

Los autos eléctricos definitivamente no son el Oldsmobile de su padre, ni ningún otro automóvil tradicional, para el caso. Al comienzo de la revolución de los vehículos eléctricos, muchos fabricantes de automóviles establecidos pensaron que podían simplemente arrancar el viejo motor de combustión interna, introducir un motor eléctrico y algunas baterías, y seguir haciendo negocios de la misma manera que lo habían hecho durante los últimos 100 años. Un ejecutivo de Audi incluso dijo que podían poner baterías en la guantera y en los bolsillos de carga de las puertas. Fabricar coches eléctricos no era gran cosa, dijo con toda seriedad.

Ese tipo que se burló de mi LEAF el otro día me recordó cómo cambian las actitudes. Las personas que usaban caballos nunca pensaron que serían dueños de un automóvil. Hasta que lo hicieron. La gente decía que nunca volarían en avión. Hasta que lo hicieron. La gente dijo que nunca compraría una bombilla LED. Hasta que lo hicieron. La gente dijo que nunca permitiría que el gobierno rastreara su ubicación. Hasta que lo hicieron al hacer de los teléfonos móviles una parte indispensable de la vida diaria.

Las actitudes de la gente sobre los coches eléctricos han cambiado drásticamente en la última década. Las naciones están hablando de prohibir los motores de combustión interna para el 2030. El presidente de los Estados Unidos quiere reemplazar todos los vehículos de la flota del país por eléctricos. En los próximos años, muchas personas que pensaron que nunca serían propietarios de un automóvil eléctrico harán precisamente eso. El impulso está creciendo. Personalmente, cuando comencé a escribir para Gas2.0 en 2010, nunca pensé que tendría un coche eléctrico. Entonces lo hice. ¿Quién es el siguiente?

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