Los contratos a largo plazo de combustibles fósiles y los acuerdos de compra de energía bloquean la contaminación

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Cortesía de Unión de científicos interesados.

Por José Daniel, analista senior de energía del programa de Clima y Energía de la Union of Concerned Scientists

Muchas empresas propietarias de centrales eléctricas han firmado contratos que obligan a la empresa a quemar combustibles fósiles. El carbono en esos contratos es objeto de un nuevo análisis UCS: Contratos para quemar. Aquí, para proporcionar una nueva versión de una práctica de servicios públicos obsoleta, Ashtin Massie, investigador asociado en UCS y líder de investigación de este proyecto.

La transición a las energías limpias tiene algunos impulso ahora mismo, y eliminar los obstáculos que obstaculizan la transición nos permitirá ver los beneficios de las energías renovables mucho más rápidamente. ¿Uno de esos obstáculos que ralentiza la transición a las energías renovables? Contratos que obligan a las empresas a quemar combustibles fósiles durante los próximos años.

Por suerte para usted, esto resulta ser el tema de un nuevo análisis UCS “Contratos para quemar: Cómo los contratos de combustibles fósiles a largo plazo y los acuerdos de compra de energía bloquean la contaminación, perjudican a los consumidores y retrasan la transición a la energía limpia “.

Bloqueo de combustibles fósiles

Los contratos a largo plazo para comprar combustibles fósiles y quemarlos para obtener energía obligan a las empresas de servicios públicos y otros proveedores de energía a depender de los combustibles fósiles en el futuro. Las transacciones de afiliados, que son acuerdos entre subsidiarias de la misma empresa matriz o entre una empresa matriz y una de sus subsidiarias, son subconjuntos de contratos de combustibles fósiles a largo plazo y tienen resultados similares.

Básicamente, todos estos acuerdos garantizan que las empresas de servicios públicos y los proveedores de energía que los suscriban comprarán y quemarán combustibles fósiles durante los próximos años, incluso cuando se disponga de fuentes de energía más baratas y más limpias. Ese “bloqueo” significa más contaminación del aire, más contaminación por carbono y costos potencialmente más altos para los hogares y las empresas.

Históricamente, los contratos de combustible y energía se firmaban por períodos que iban desde unos pocos años hasta algunas décadas, generalmente con descuento, para protegerse contra la volatilidad futura del precio del combustible y la energía y garantizar un suministro constante de cada uno. Pero cualquier beneficio percibido de los contratos de combustibles fósiles a largo plazo tiene algunos inconvenientes reales y graves.

Proyectamos que los contratos existentes para comprar y quemar combustibles fósiles en los Estados Unidos podrían generar hasta 5.400 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2), 3 millones de toneladas de óxidos de nitrógeno (NOX) y 3,7 millones de toneladas de dióxido de azufre (SO2) para 2050, principalmente como resultado de contratos para comprar y quemar carbón. Eso significa que pueden ser perjudiciales para nuestra salud, nuestro medio ambiente y el clima.

Los contratos a largo plazo de combustibles fósiles pueden tener costos ocultos

Los descuentos a menudo motivan a las empresas de servicios públicos y otros proveedores de energía a firmar contratos de combustibles fósiles a largo plazo, pero es cuestionable si estos descuentos equivalen a ahorros significativos durante la duración del contrato. Con los precios de la energía renovable cayendo en picado, los precios fijos de la energía (incluso con descuento) para la energía derivada de combustibles fósiles deben analizarse caso por caso para determinar si realmente brindan los ahorros que una vez ofrecieron.

En nuestro nuevo análisis, exploramos numerosos casos en los que los contratos de combustibles fósiles, a largo plazo, terminan costando a los proveedores de energía cientos de millones de dólares en costos adicionales que podrían haberse evitado adquiriendo combustible o energía del mercado mayorista (sin un contrato en vigor) o de fuentes renovables. Los costos adicionales pueden provenir de disposiciones costosas y restrictivas de tomar o pagar en los contratos de combustible y energía, que crean cargos adicionales para las partes cuando no toman la cantidad mínima de combustible o energía que se proporciona en sus contratos.

De manera similar, los acuerdos y los honorarios legales derivados de la salida anticipada de un contrato, una acción que algunas partes han considerado esencial a pesar del proceso contencioso que generalmente resulta de hacerlo, pueden terminar agregando millones de dólares más al precio total de un contrato. Estos costos adicionales podrían haberse evitado si no se hubiera firmado un contrato a largo plazo.

Los contratos a largo plazo para combustibles fósiles crean inflexibilidad en nuestro suministro de energía

Los contratos de combustibles fósiles a largo plazo limitan las opciones energéticas de las partes contratantes. Algunas cláusulas contractuales pueden incluir límites de capacidad sobre la cantidad de energía obtenida de forma independiente de fuentes renovables distribuidas, por ejemplo. De manera similar, las disposiciones de “tomar o pagar” pueden hacer que las partes se conformen con la energía o el combustible provisto en su contrato, cuando otras opciones más limpias y asequibles pueden estar disponibles en otros lugares, ya que los cargos adicionales resultantes de las disposiciones de tomar o pagar fuentes de energía o combustible incrementalmente más caras.

Y si surge la decisión de abandonar un contrato, algunos contratos pueden requerir hasta 20 años de anticipación para salir, lo que limita aún más las opciones de un proveedor de energía para adquirir alternativas limpias a la energía de combustibles fósiles que están obligados contractualmente a comprar.

Ir más allá del encierro

El hecho de que algunas empresas de servicios públicos hayan encontrado que vale la pena pagar millones de dólares en tarifas para salir de sus contratos de combustibles fósiles ilustra cómo los contratos a largo plazo de combustibles fósiles ya no son buenos negocios para los consumidores. Y ciertamente no son buenas noticias para nuestro medio ambiente.

Esta práctica de firmar contratos a largo plazo para combustibles fósiles debe examinarse más a medida que avanzamos en la transición a la energía limpia. Al analizar los contratos existentes y alentar a los tomadores de decisiones a evitar firmar o aprobar contratos nuevos y restrictivos a largo plazo que involucren combustibles fósiles, podemos eliminar obstáculos adicionales que mantienen los combustibles sucios en nuestro sector eléctrico a expensas de la energía limpia y allanar el camino para la transición a energías limpias.

Gráficos destacados a través de Contratos para quemar.

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Sin más, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Un saludo!

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